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Mondo Di Vino
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[02/19/2017, 22:05] Cartoline dal 631mo Meeting VG @ Langosteria10 ? Milano ? Chef Denis Pedron, Patron Enrico Buonocore

Non appena si varca la soglia della Langosteria 10, il bancone del pescato del giorno colpisce subito l’ospite che, man mano che percorre il corridoio, adiacente alla cucina a vista, viene immerso nel vero cuore della Langosteria: l?oyster bar, attorno al quale si celano tante piccole sale dove poter iniziare l?esperienza gastronomica e una cantina a vista dalle molte etichette.
Il locale è stato aperto a pranzo esclusivamente per noi di Viaggiatore Gourmet, così lo staff ha potuto coccolare ancor di più i nostri ospiti durante tutta la durata del pranzo, che è iniziato con un piacevolissimo aperitivo con Americano con Vermouth Carpano Antica Formula, ostriche e i finger food preparati dalla cucina. Lo chef Denis Pedron ha voluto proporre ai nostri associati un percorso che mettesse in luce l?essenza del pesce, facendo ricordare o a volte scoprire ogni singola sfumatura di questo protagonista, partendo da preparazioni semplici e immediate fino a quelle più complesse e dai sapori prontamente più decisi.

Archivio storico reportage:

-> Meeting del 17 Febbraio 2016

L’esterno del locale

L’insegna

Il bancone all’ingresso

Alcuni dettagli della sala

La cantina vini

La vista sulla cucina dal corridoio che conduce alla sala

L’Oyster bar e Dining Room

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro centrotavola: il viaggiatore!

Mise en place

Il nostro menu personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Prima dell’aperitivo lo chef Denis Pedron ci racconta in diretta le ricette dei finger food preparati con i prodotti del nostro main sponsor Inalpi

Crostino di canapa con burro Inalpi e acciuga del mar Cantabrico

Toast con formaggino Inalpi, marmellata di cipolla di Tropea e salmone sockeye

Crostino con gambero, Caciotta Kremina Inalpi, perle di balik e puntarella

Aperitivo

Americano con Vermouth Carpano Antica Formula

Un bel brindisi per partire!

Franciacorta Vintage Collection Satèn 2008 ? Ca? del Bosco

Il bancone delle ostriche…

… che vengono aperte e servite al momento ai nostri associati

Plateau di ostriche

Prima di raggiungere la sala viene servito l’entrée

Gambero rosso di Mazara e fiori di zucca in tempura al pepe Sichuan

Ci accomodiamo al tavolo dove iniziamo la nostra degustazione con un bel brindisi

Pane

Franciacorta Vintage Collection Brut 2011 ? Ca? del Bosco

Piattooo!!

Fuori pista: crostino con alice marinata, puntarella e fettina di latte Inalpi

Viene servito il prossimo piatto…

… introdotto dallo chef Pedron

Carosello: assortimento di pesci e crostacei al naturale

La Marimorena Albariño sobre Lías Rías Baixas 2015 ? Casa Rojo

King crab alla catalana

King crab al vapore con pomodoro camone, sedano croccante e un velo di cipolla di Tropea.

Adènzia Bianco 2014 ? Baglio del Cristo di Campobello

Lo chef introduce la prossima portata

Filetto di sogliola, topinambur e lime

Sogliola scottata, battuto di topinambur, salsa al lime (rivisitazione della classica salsa “alla mugnaia”), chips di topinambur.

Lo chef Denis Pedron prepara il prossimo piatto in sala con la pentola d?oro Baldassarre Agnelli

VG e lo chef presentano il piatto

Gnocchetti con gamberi rossi e fondente di melanzane al basilico

Piatto Diva SuMisura personalizzato per Viaggiatore Gourmet da Royale.

Il sommelier prepara la prossima etichetta in abbinamento per il servizio

Pinéro Igt 2008 Magnum – Ca’ del Bosco

Baccalà ?Giraldo? alla brace con purea di patate e salmoriglio

Pre-dessert

La brigata di cucina sta per raggiungerci…

… ed è molto numerosa!

Lo chef Daniel Pedron ci presenta ogni membro del suo staff e la squadra di sala!

Moscato Passito di Strevi Passione 2007 ? Vini Passiti Bragagnolo

Cremoso alla vaniglia, passion fruit e lamponi

È arrivato il momento di addolcire il palato

Lo chef presenta la piccola pasticceria realizzata dal laboratorio della Langosteria Cafè Milano

Vermouth Carpano Antica Formula on the rocks

Caffè e coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: cannoncino alla crema pasticceria, tartelletta ai frutti di bosco, bon bon al cioccolato bianco, bignè e diplomatica.

Ecco tutte le etichette servite durante l’evento

Qualche scatto con lo chef…

Per la prossima tappa aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

Viaggiatore Gourmet – Viaggiare, conoscere, esserci!

Partner della seicentotrentunesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Langosteria 10
20144 Milano
Via Savona, 10
Tel. +39 0258111649
Chiuso a pranzo, la domenica tutto il giorno
E-mail:
prenotazioni@langosteria10.it
Sito internet:
www.langosteria10.it

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 41 due stelle e da una buona parte dei 294 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

Breaking News – Eventi Enogastronomici esclusivi. (Media Partner) Sponsored By Amici Gourmet Network esclusivo di appassionati Gourmet.

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[02/19/2017, 16:54] How do you solve a problem like Prosecco?
How do you catch a cloud and pin it down? Julie Andrews as Maria von Trapp (L) and Sergio Mionetto (R)
It?s one thing to try and grow a wine category into a monster. It?s another thing to hold onto it once it has grown so big that it?s impossible to wrap one?s hands (or mind) around the giant it has become. Prosecco has become such a monster. And now Prosecco is at a critical crossroads.


It was not quite 30 years ago when I first spied a Prosecco on a distributor's inventory print-out. It was a simple wine, barely sparkling. Frizzante was the term used to describe it. I was curious, and did a little research, pre-internet style. At the time, Prosecco was very popular in Venice. There were two styles, slightly scintillating and full blown sparkling. This version I had in my hands had passed from effervescent to prostrate, almost comatose. Inotherwords, a close-out. I poured the wine down the drain and moved on.

A few years later, Prosecco resurfaced. No longer frizzante, Prosecco was a fairy tale wine, fostered by the glitterati of Venice, sipping their sparkling Bellini?s at Harry?s while waiting for their ship to come in. It was the story marketers told time and again. And the boat was heading to America.

And then 9/11 happened. And the USA went to war with anyone who didn?t agree with their world view. French fries were replaced by Freedom fries and Champagne was replaced by Prosecco.

A few years after 9/11 there was another upheaval, which spread from Wall Street to all over America?s Main Streets. And we all fell into a financial crisis, the likes of which the world hadn?t seen since the 1930?s. Fortunes were wiped out. Worse than that, small savings and retirement accounts of ordinary people. America, once again, was reeling. High priced wines were a thing of the past. Bordeaux sank. And once again, Champagne was out of sight for many bubbly lovers.

It?s been eight years since then and the world economic crisis has subsided, for now. America?s taste for Prosecco, while it has grown astronomically, has entered into a new phase. It has become a colossus, but it also has nowhere left to go. It?s kind of like King Kong on top of the Empire State Building.

From this perch, it?s a big problem for many small producers. There?s no more room for them. And more keep coming, like refugees out of Syria, hoping for a better life in a new world. And they keep coming and coming, and there is no shelf space place for them (Prosecco, that is).

I see it all the time. An importer loses a top brand and they create their own label, hoping to fill the pipeline from the relationships they have forged over the years. A producer, having outgrown their capacity for Prosecco production, turns to a generic sparkling version, and offers it on tap as sparkling Glera. Not a bad idea. And far too many conjure up a rosé version of Prosecco (and no, by law they cannot call it rosé Prosecco on the label) and push it out at all costs (usually a low-ball one, after the wine languishes in the warehouses too long).

But the 900 pound gorilla in the room is the success story. Never have I seen a category so overtaken and dominated in the market since the St. Margherita Pinot Grigio phenomenon. In fact the domination is so totally overwhelming that I have tried to advise hopeful producers to bypass the American market. The gates are closed; the wall has already been built. And the Prosecco that owns, by my reckoning, 45% of the market, La Marca, controls the category. Twice as much in dollar sales than Veuve Clicquot (so, yes Prosecco is also winning the Euro-bubbles war in America). And more than André, which for years had been a low-end but top selling bubbly in the USA. La Marca still trails behind Korbel, Barefoot and Cooks, but the Tiffany Blue label also grew 42% in the last 12 months, with no sign of slowing. It?s only a matter of time.

I?m not kidding. It?s over folks, pack up your sample bags and head out. There?s nothing to see here. We have a winner, both in popular and in electoral votes. And the winner is La Marca. Stick a fork in it ? it?s done.

Right about now, contrarians are shaking their heads, saying Big Wine is the enemy of the people, clamoring that Colfondo is the darling of the resistance. Already on Etsy, they are knitting ?Make Glera Great Again? hats, readying for marches on New York, San Francisco and Chicago.

Look, I love a producer like Ca' dei Zago ? was one of the first to blog about it five years ago. Christian Zanatta is going to be fine. (According to this truth-adjacent blogger he makes the best selling Prosecco in the world). Back here on earth, he does make a great product, full of character and verve. But the intermediate producers, the large producers, the private labels as well? Sorry Charlie, the world has decided that Prosecco just has to taste good. And La Marca has nailed that for the masses ? which is what the strategy for Prosecco has been, all along. They wanted to make a ?Champagne for the people.? Something approachable, unintimidating and accessible, both in general appeal of flavor and in value. The masterminds at Gallo did all that and adorned it with a Tiffany Blue label ? it looks expensive ? guerrilla marketing at its pinnacle. Yeah, King Kong has a very big ding dong. And isn?t that exactly what many people try to do when they dream up a wine? They want to build it into a massive brand. Not all. But it?s part of the American Dream. To be successful, maybe even get rich. Hey, maybe we can?t all get there, but for under $15.00 we can slip into a Tiffany bubble and dream a little dream.

To all my Prosecco producing friends and colleagues out there. La Marca has won. The war is over. Pack up - go home. We don?t need another Prosecco. Not now. We have other pressing problems to deal with, for the moment.


Like Astisecco?

Nah, just kidding?although the Martini and Rossi folks might have something to say about that. After all, they trail (in the Nielsen?s) behind La Marca and Cupcake as the #3 brand in the Italian sparkling category.





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[02/16/2017, 22:05] Ristorante Alice ? Eataly Smeraldo Milano ? Chef Viviana Varese

Siamo nel centro di Milano, in quella che per anni è stata la prestigiosa sede del teatro Smeraldo e ora è diventato l?avamposto lombardo di Eataly, per un doveroso aggiornamento sul Ristorante Alice, la casa di Viviana Varese e Sandra Ciciriello. L?una in cucina, l?altra in sala, insieme queste due donne ? una rarità in un mondo solitamente declinato al maschile ? hanno saputo imprimere al loro ristorante un carattere e una personalità ben definite, che rispecchiano entrambe. Ecco la nostra esperienza…

Archivio storico reportage:

-> Meeting del 9 Aprile 2014
-> Meeting dell’8 Aprile 2015

Il borsino delle guide cartacee 2017
Michelin assegna una stella e tre coperti
Espresso assegna un cappello (nel 2016 un altro sistema di valutazione)
Gambero Rosso assegna 79 – cucina 49 (nel 2016 80)

La squadra

Lo staff in cucina

Chef: Viviana Varese
Sous chef: Ida Brenna

Lo staff in sala

Maître: Sandra Ciciriello
Sommelier: Simona Pera

La sala

La mise en place

Il simbolo del ristorante

Menu

Riportiamo, come sempre, il menu degustazione e quello alla carta.

Menù Viviana ? 150,00

Pink Lady – Trancio di ricciola con variazione di verdure acidule, frutti rossi, caprino e gelato di barbabietola
Corrente del Nord – Sfoglie di baccalà, scalogno caramellato, gnocchetti di rapa rossa, puntarelle, spuma di baccalà e crema di limone
Radici – Tartare di carne di fassona piemontese, uovo marinato alla soia antica, spuma di sedano rapa, radici e insalatina
Iride – Sfoglia arcobaleno con crema di riso al gambero rosso, gamberi e merluzzo al vapore con cime di rapa
Omaggio ad Angel Leòn – Risotto al plancton con brodo di seppie, seppia fritta e aioli
Galanga – Rombo, cicoria, salsa di cocco, aglio e galanga con macedonia fresca di frutta e verdura
Vitamina – Crema di carote, limone montato, carota al ginger beer, crumble all?arancia e gelato arancia, carota e limone
Già rotta – Meringa con spuma di zabaglione, vellutata di mandorla, mandorle croccanti, sorbetto al caffè e cioccolato amaro e pepe Timut

Menù Sandrina ? 120,00

Senza via di scampo – Scampi marinati allo yuzu, tapioca, gel di scampi su brodo di cinque mele, granita di yuzu
Rossa naturale – Triglia al naturale su zuppetta intensa alla livornese, salse di origano, limone e pomodoro con panure croccante
Super – Superspaghettino cotto direttamente in brodo di pesce affumicato con vongole, julienne di calamari, polvere di tarallo e limone
Pop – Sgombro marinato con crema di patate e porri al barbecue, brodo di porri e katsobushi e mattonella all?olio di sgombro affumicato
Al di là del ghetto – Carciofo alla giudea con menta, liquirizia, cioccolato e aglio
La dolce vita – Tartelletta con curd al limone, salsa allo yuzu, macedonia di mango e papaia, spuma di passion fruit e sorbetto al mango

La carta

Antipasti

Crudo misto di Alice – Tartare e carpaccio di pescato del giorno con frutti di mare abbinati a frutta e verdura ? 44,00
Stracciatellami – Gambero rosso di Santa Margherita marinato, bottarga, acqua di pomodoro, stracciatella e pane tostato all’aglio ? 30,00
Senza via di scampo – Scampi marinati allo yuzu, tapioca, gel di scampi su brodo di cinque mele, granita di yuzu ? 38,00
Pink Lady – Trancio di ricciola con variazione di verdure acidule, frutti rossi, caprino e gelato di barbabietola ? 34
Radici – Tartare di carne di fassona piemontese, uovo marinato alla soia antica, spuma di sedano rapa, radici e insalatina ? 28
Rossa naturale – Triglia al naturale su zuppetta intensa alla livornese, salse di origano, limone e pomodoro con panure croccante ? 29,00
C’era una volta? – Pizza fritta con mozzarella di bufala, pomodorini confit, basilico, bavarese di pomodoro e limone ? 22,00
1492 – Amaranto risottato con crema di broccoli, cima saltata, chips di amaranto, ortica fritta e fiori eduli ? 25,00
Ave Cesare – Caesar salad con pollo cotto lentamente, chips di pelle croccante, Parmigiano stagionato, crostini e salse, accompagnato da brodo di pollo aromatico ? 25,00
Corrente del Nord – Sfoglie di baccalà, scalogno caramellato, gnocchetti di rapa rossa, puntarelle, spuma di baccalà e crema di limone ? 29,00

Primi

Super – Superspaghettino con brodo affumicato, julienne di calamaro, vongole, polvere di tarallo e limone ? 34,00
Omaggio ad Angel Leòn – Risotto al plancton con brodo di seppie, seppia fritta e aioli al latte ? 45,00
L’amo reale – Tortellini delicati all’acciuga, crema di cavolfiore, colatura di alici di Cetara e burro, alici marinate all’aceto, caviale beluga ? 35,00
Brezza del porto – Fregola risottata con zuppa di pesce concentrata, medaglioni di pescato del giorno e salsa al prezzemolo ? 35,00
Pis & love – pasta e fagioli, polpo e cozze con pasta mista ? 26,00
Iride – sfoglia arcobaleno con crema di riso al gambero rosso, gamberi e merluzzo al vapore con cime di rapa ? 34,00
Foglia ? Risotto con cavolo nero, limone e capperi ? 28,00

Secondi

Galanga – Rombo, cicoria, salsa di cocco, aglio e galanga con macedonia fresca di frutta e verdura ? 40,00
Al di là del ghetto – Carciofo alla giudia con menta, liquirizia, cioccolato e aglio ? 29,00
Pop – Sgombro marinato con crema di patate e porri al barbecue, brodo di porri e katsobushi e mattonella all’olio di sgombro affumicato ? 30,00
Orange submarine – Polpo arrosto con crema di carote, zucca alla griglia, spuma di kefir di capra e caramello all’aceto ? 32,00
Non togliere l’osso a Mario – Ossobuco al barbecue con diaframma scottato, tartare di fassone, cipollotto, maionese di senape e neve all’aceto ? 30,00
Bollito nel bollito – testina, lingua, guancia e cotechino con verdure bollite e crude e brodo di manzo ? 43,00
Testa di rapa – topinambur bruciato, emulsione di burro e limone, animella e grano saraceno croccante ? 32,00

Dolci

Caramella – Crème caramel al limone con macedonia di frutta e cremoso all’arancia ? 14,00
Sole – Rivisitazione della pastiera napoletana ? 14,00
Già rotta – Meringa con spuma di zabaione, vellutata di mandorla, mandorle croccanti, sorbetto al caffè e cioccolato amaro e pepe Timut ? 14,00
La dolce vita – Tartelletta con curd al limone, salsa allo yuzu, macedonia di mango e papaia, spuma di passion fruit e sorbetto al mango ? 14,00
Il cubo di Rubik – Variazione di cioccolati alla frutta ? 14,00
Omaggio ai fruttini di Matteo – Misto di gelati di frutta ? 16,00
Paradiso – Pecorino sardo stagionato fuso con sfere di verdure, miele paradiso Thun, mostarda di mandarino e pane croccante ? 15,00
Altopiano – Crostatina di zucca e sedano rapa con fondente di cipolla, formaggio Reblo Alpino della Val di Susa fuso e panna acida ? 15,00

Abbinamento Vini
Optiamo, come di consueto, per il servizio al calice.

Aperitivo

Champagne Blanc de Noirs – Boizel

Tipologie di stuzzichini: bouquet di insalate miste aromatiche condite con vinaigrette al mirtillo, salsa e granella di pistacchio; coni di pasta wonton con pomodorino concassé e uovo di salmone; chips di pelle di baccalà croccante con alici marinate e salsa di prezzemolo; pacchero fritto con mousse di Grana Padano ed erba cipollina; polpettine cacio e pepe.

Pane

Tipologie di pane: ai cereali misti e grano arso, schiacciate al sesamo, grissini e burro montato.

Piattooo!

Senza via di scampo

Scampi marinati allo yuzu, tapioca, gel di scampi su brodo di cinque mele, granita di yuzu.

Ceviche di ricciola con lime, menta, rum, salsa di pomodoro crudo, peperoncino e lamponi

Soave Motto Piave 2013 – Fattori

1942 – Amaranto risottato con crema di broccoli, chips di amaranto, cima di rapa saltata, ortica fritta e fiori eduli

Ave Cesare

Caesar salad con pollo cotto lentamente, chips di pelle croccante, Parmigiano stagionato, crostini e salse, accompagnato da brodo di pollo aromatico.

Mersault 2007 ? Ballot Millot & Fils

Rossa naturale

Triglia al naturale su zuppetta intensa alla livornese, salse di origano, limone e pomodoro con panure croccante.

Omaggio ad Angel León

Risotto al plancton con brodo di seppie, seppia fritta e aioli al latte.

Barolo Riserva 2007 – Borgogno

Brezza del porto

Fregola risottata con zuppa di pesce concentrata, medaglioni di pescato del giorno e salsa al prezzemolo.

La tradizione che piace a Oscar

Tagliolino cacio e pepe cotto in essenza di pecorino, con 7 pepi e spuma di pecorino.

La pizzaiola 0.0

Guancia di manzo di fassone marinata agli aceti orientali, concassé di pomodori, aioli leggera, fondo bruno e polvere di origano.

Non togliere l?osso a Mario

Ossobuco al barbecue con diaframma scottato, tartare di manzo fassone, cipollotto, maionese di senape e neve all?aceto.

Il vassoio di legno Riva 1920 realizzato per il Ristorante Alice

Sauternes 1er Cru 1999 ? Château Giraud

Minisfera al gin tonic

Già rotta

Meringa con spuma di zabaglione, vellutata di mandorla, mandorle croccanti, sorbetto al caffè e cioccolato amaro e pepe Timut.

Il cubo di Rubik

Variazione di cioccolati alla frutta.

La dolce vita

Tartelletta con curd al limone, salsa allo yuzu, macedonia di mango e papaia, spuma di passion fruit e sorbetto al mango.

Caffè Lavazza

Coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: raviolo di rapa marinata con crema di caprino e vaniglia; scorza di limone candita; tartelletta con cremoso al frutto della passione e meringa; piccola frolla con bon bon al caramello; croccante alla nocciola; pralina al cioccolato, lampone e balsamico; tartufo dorato.

Cucina

Storia e arte, citazioni dei classici del cinema italiano e omaggi ai grandi della cucina internazionale? ogni piatto del menu ha una storia da raccontare e lo fa con un?attenzione tutta femminile alla forma e ai colori che ricorda l?atmosfera del teatro, con il suo mondo di costumi, musiche e scenografe sempre nuove. Viviana poi in fatto di riscontro al palato non sbaglia un colpo: diretta, golosa, precisa e mai banale.

Servizio e accoglienza

La sala è il regno indiscusso di Sandra Ciciriello, una professionista che ha allestito uno staff in grado si muoversi tra i tavoli con grazia e che sa essere molto promuroso con il cliente. Sorrisi e cortesia rendono piacevole e rilassante l’esperienza al tavolo di Alice.

Conclusioni

Un luogo accogliente dove lasciarsi guidare da Viviana e Sandra alla scoperta delle storie che hanno da raccontare. Una grandissima esperienza gourmet, tra le nostre preferite dell’ultimo periodo.

Valutazioni: [* * * * *]

Cucina ? Servizio ? Location ? Cantina ? Coccole

Viaggiatore Gourmet

Ristorante Alice
Eataly Smeraldo Milano
20121 Milano (MI)
Piazza 25 Aprile, 10
Tel. (+39) 02 4949 7340
Chiuso la domenica
E-mail: info@aliceristorante.it
Sito internet: www.aliceristorante.it

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[02/16/2017, 13:52] Italian Wine and its Truth-Adjacent Death Spiral
I was making my rounds in the wine job circuit. Serving tables. Sommelier. And now (1981) I was managing a wine bar in Dallas. My son was nearing school age. I needed a day job, being a single parent. A wholesale wine manager, sitting at my bar, told me I?d do great in the distribution side and offered me a job. And so I took a leap.

Over the years, it has been a good ride. I took a few years in between, working for an importer. I loved that side of it as well. But it was always distribution that called to me.


They don?t tell you these things in college, or at least they didn?t then. All I knew was that it was a steady job, with insurance and a modicum of freedom. So I could be a parent, have a life outside of work.

To those who are slaves to the vine, having a life is a bit of a mixed bag. A young salesperson yesterday told me that in the company she previously worked for, they told her to turn off her phone on the weekends, don?t look at your email. Let it be. Monday will come soon enough. I wish someone would have told me that, back then, when I was her age. But they didn?t. I spent many Sunday nights, making shelf talkers, preparing for the week, doing proposals, studying my inventory. So it goes. Or so it went.

For Italian wine in the wholesale distribution end, it has never been better. Remembering how little choices the buying public had in 1980, it was what we in Texas called slim pickins?. Now it is an embarrassment of riches.

Over the last 30 years, I have witnessed unprecedented consolidation. Just when you think it is over, another round starts. It?s like the sparrow hawk and the wild parrots in my back yard. Monday there were 11 parrots and 2 sparrow hawks. Today there are 10 parrots and 2 sparrow hawks. Mind you, 10 slightly more pissed off parrots. But 10, nonetheless. So it goes. It?s a natural progression, whether you like it or not. It is.

From my perch, I see a young sales force and I see a lot of dedication. The Millennials are coming along just fine, in their own way. Brands are being born, some are dying. Babies are being born, older folks are dying off. That?s just the way it is. It?s nature?s way.

But for Italian wine, I?ve never seen more choices than I do today. When I look at my inventory (now on Monday morning, no longer on Sunday night) and look at what is available, I am amazed at how far we have come. I guess I?m a glad half-full kind of guy, not a half-empty person. Just like I like to look at things the way they appear, not some truth-adjacent view of the world, which pits the consumer as left out in the cold, with no choices. How many Roero Arneis are enough? Ten? In 1983, we had one. Or how about wine from Etna? In 1987, you might have been able to scrape up one. Now, there isn?t enough room on the shelves for them all. And that?s in Texas. New York? San Francisco? The real estate is too valuable to put them all on the shelves. There isn't enough storage room to put them all on a wine list.

I?m looking at a list of Sauvignon Blancs from Friuli. On the same list is a slightly orange Pinot Grigio wine. All great stuff. On the same list is a single vineyard Aglianico Del Vulture. As well, there is a Grillo from Mozia, a couple of Malvasia wines from Lipari. Rosso Conero to die for. Brunello from all persuasion and corners of Montalcino. Chianti, not just Classico, bit Rufina, Montespertoli. Colli Senesi. And Classico, some going back 25 years or more. In the inventory. Now. Today. All ready and available. Sitting patiently, in cool rooms, in the warehouse, of the distributor.

Like I?ve said, time and again, we?re living in the Golden Age for Italian wine in America.

Come and take ?em.
A gaggle of masters at SouthFork Ranch - the "real home" of J.R. and Sue Ellen



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[02/15/2017, 22:05] Cartoline dal 630mo Meeting VG @ Ristorante Antica Corona Reale ? Cervere (CN) ? Chef Gian Piero Vivalda

Il ristorante Antica Corona Reale è una susseguirsi di uomini, tradizioni ricette. Dal 1815 a oggi il fil rouge che ha condotto tutte le generazioni Vivalda è rimasto ben ancorato all’interno delle loro creazioni: ogni piatto della tradizione viene accostato a materie prime di regioni limitrofe e non, quasi come un’unione tra la certezza della storicità del locale e un crocevia di nuovi accostamenti. In questo viaggio senza tempo, i nostri associati hanno potuto degustare alcuni piatti nuovissimi come la golosa Trippa di vitella con salsa alle acciughe del mar Cantabrico e alcune portate storiche come le Lumache di Cherasco ai carciofi di Albenga, terra di olive taggiasche, ricetta preparata e custodita dal patron Renzo Vivalda, che ci ha accompagnati in questo percorso gastronomico seduto al tavolo con noi.
Il ricco aperitivo di benvenuto si è tenuto presso il nuovissimo l’AtelieReale, un laboratorio di duecento metri quadrati, dove ogni giorno vengono sfornati diversi prodotti da forno, dai grissini piemontesi stirati a mano alle veneziane, passando per la Colomba delle Langhe al burro Inalpi, acqua Sparea e canditi Agrimontana servita come dulcis in fundo, conclusione ideale del nostro viaggio.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 13 febbraio 2008
-> Reportage del 28 maggio 2007
-> Meeting del 20 gennaio 2011
-> Meeting del 16 gennaio 2012
-> Meeting del 14 gennaio 2013
-> Meeting del 18 gennaio 2014
-> Meeting del 26 gennaio 2015
-> Meeting del 19 gennaio 2016

Lo chef Gian Piero Vivalda e il sous chef Christian Conidi ci danno il benvenuto nel nuvo AtelieReale 

Aperitivo

Perlé Trento Doc 2009 ? Ferrari

Ci raggiunge nell’Atelier anche Renzo Vivalda

Finger food

Tipologie di stuzzichini: hamburger di fassone e caciotta Inalpi; semisfere di fettine Inalpi, alla mandorla d’Avola; tartare di salmone selvaggio dell’Alaska su mousse di formaggini Inalpi; bavarese ai cavolfiori e fettine light Inalpi; salsiccia di Bra e rapa; chups di pollo, burro Inalpi, e curry. Grissini al rosmarino e burro Inalpi, olive taggiasche all’olio extravergine di oliva e pomodoro datterino.

Il tavolo Amici Gourmet nella saletta privata

Il nostro menu personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Un brindisi e si comincia!

Alcune delle etichette di giornata della selezione di VG

Pane

Tipologie di pane: ciabattina crosta bianca, integrale ai 5 cereali e sfoglia di zafferano.

Piattino del pane Diva SuMisura personalizzato per Viaggiatore Gourmet da Royale.

Piattoo!!!

Dal mare all?orto

Cardi e calamari ripieni di formaggino Inalpi.

Riesling Langhe 2011 ? G. D. Vajra

Olivia Tonelli, responsabile delle riprese video durante il nostro meeting, ci raggiunge al tavolo

Martini di seppie e gamberi viola di Sanremo su carciofi spina di Albenga

Fegato grasso d?anatra su variazione di agrumi di Sicilia e pan brioche al burro Inalpi

Roero Arneis 2012 – Matteo Correggia

Anguilla di fiume alla brace d?ulivo, barbabietola e i suoi contorni in carpione

VG presenta il prossimo piatto con lo chef

Trippa di vitella piemontese e acciughe del Mar Cantabrico

Piatto e sottopiatto Diva SuMisura personalizzati per Viaggiatore Gourmet da Royale

La Bogliona Barbera d?Asti 2005 ? Scarpa

Ravioli di quaglia in brodo di fagioli e dragoncello, le sue uova pochet affogate

Gaiun Martinenga Barbaresco Docg 2003 ? Tenute Cisa Asinari dei Marchesi di Grésy

Il maître Davide Ostorero ci illustra il prossimo piatto

Fagottino di maialino nero delle Nebrodi, crema di fave secche al limone, radicchio e mela

Lo chef ci raggiunge al tavolo per illustrarci la prossima portata

Piccione di cascina al tartufo nero pregiato di Langa, capperi di Pantelleria e sedano rapa

Giulio Ferrari Riserva del Fondatore 2004 ? Ferrari

Cin-cin!

Lo chef e Davide Ostorero servono la prossima portata in sala in Pentola d?Oro Baldassarre Agnelli

Lumache di Cherasco ai carciofi di Albenga, terra di olive taggiasche

Moscato Passito di Strevi Passione 2007 ? Vini Passiti Bragagnolo

La dolce storia dell?Antica Corona Reale

Cremoso al timo limone

Escargot alla mandorla d?Avola e basilico

Caffè e coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: meringhe con la panna, gelatine al cocco, madeleine mora e violetta, ananas profumato all’arancia, mele profumate al lampone, cioccolatini con arachidi salate, nocciole con cioccolato bianco e curry, bignole di carnevale.

Caffè espresso Lavazza

In arrivo una nuova specialità direttamente dall’AtelieReale

La Colomba delle Langhe

Un grandissimo prodotto da forno

Prima di salutarci consegnamo a due dei nostri senatori la Black Card Amici Gourmet

Per la prossima tappa aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

Viaggiatore Gourmet – Viaggiare, conoscere, esserci!

Partner della 630ma edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Antica Corona Reale da Renzo
12040 Cervere (CN)
Via Fossano, 13
Tel. +39 0172 474132
Aperto solo la sera e a pranzo su prenotazione
E-mail: anticacoronareale@bbradio.it
Sito internet: www.anticacoronareale.com

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 41 due stelle e da una buona parte dei 294 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

Breaking News – Eventi Enogastronomici esclusivi. (Media Partner) Sponsored By Amici Gourmet Network esclusivo di appassionati Gourmet.

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[02/13/2017, 22:05] Ristorante Inkiostro ? Parma ? Patron Francesca Poli, Chef Terry Giacomello

Siamo tornati all?Inkiostro di Parma per provare la nuova carta messa a punto dallo chef Terry Giacomello. Ispirato dagli ortaggi di stagione e guidato dal suo inarrestabile desiderio di sperimentare e sfidare i limiti della cucina tradizionale, lo chef ha composto una sinfonia di portate colorate e accattivanti, complesse tanto per consistenze quanto per accostamenti di sapori. In linea con le opere d?arte contemporanea che ornano le pareti del ristorante, i piatti di Giacomello seducono l?occhio e convincono anche questa volta il palato. Ecco la nostra esperienza…

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 25 Gennaio 2016
-> Reportage del 30 Gennaio 2016
-> Reportage del 28 Luglio 2016

La squadra

Lo staff di cucina

Chef: Terry Giacomello
Sous chef: Ronald Bukri
Chef de partie: Simone Franzoni, Thomas Cipriani
Pastry chef: Cristiano Pizzimenti
Commis: Lorenzo Benassi, Fabio Arlia

Lo staff in sala
Patron e responsabile: Francesca Poli
Maître/sommelier: Daniele Molinaro

Sala e mise en place

Le opere esposte in sala

Il tavolo di VG

Menu

Riportiamo, come sempre, il menu degustazione e quello alla carta.

Degustazione al buio… quattro portate scelte dallo chef ? 80

(Entrée, antipasto, primo, secondo, pre dessert, dessert)

?Questo sono io? Terry Giacomello? ? 120

Entrée
Spirale di uovo cotto ?a freddo?, albume montato, contrasti acidi e piccanti
Ostriche tiepide affumicate, pistacchio di Bronte, olio al ginepro
?Illusione di riso? allo zafferano, cavolfiore e uova di sperlano
Mezzamanica al brodo di prosciutto, torta fritta, ristretto di balsamico
Risotto al Franciacorta
Cetriolo di mare, uova marinate di merluzzo, soya, olive e mango
Castagnole di maiale, latte di cocco, fagioli neri
Pre dessert
Terra di sesamo, gelato alla gomma di acacia: ricordo d?infanzia

La carta

Antipasti 

Zucca marinata, soffice alle nocciole, bottarga di tonno, colatura di alici ? 24
Ostriche tiepide affumicate, pistacchio di Bronte, olio al ginepro ? 32
Spirale di uovo cotto ?a freddo?, albume montato, contrasti acidi e piccanti ? 24
Crudo di gamberi, pinoli tostati, yogurt magro, ?unghie di gatto?, cristalli di limone ? 30
Canestrelli, succo di melone invernale, neve di tomatillo, plancton, soya ? 26
Trancio di foie gras, polline e latte soffiato ? 32

Primi

Ricordo di Cala Montjoi: variazione di molluschi, sapori iodati ? 35
Risotto mantecato al mais, ricci di mare, avocado e coriandolo (min. 2 persone) ? 32
Mezzipaccheri, calamari, olio alla vaniglia, aglio nero fermentato ? 30
Spaghettoni ?Benedetto Cavalieri?, prosciutto crudo Galloni, funghi shimeji e mandorle ? 28
Sfoglie di malto tostato, trippa di baccalà, burrata, ribes rosso e galanga ? 30
Ravioli con praline di frutta secca, siero di pecorino, latte cagliato, essenza alle radici di rabarbaro ? 28

Secondi

Cervo, tuberi insoliti, corteccia di betulla e la sua linfa ? 35
Agnello, foglie di senape, riduzione di crostacei ? 32
Astice, vinacce in agrodolce, radici piccanti ? 40
Ventresca di tonno, scalogno di mare, semi di oliva taggiasca, concentrato di olivello spinoso ? 38
Sogliola, humeboshi di albicocca, mentaiko, lattuga di mare e di terra ? 38
Ali di razza, fico d?india, olio di sesamo nero tostato, prugne fermentate, miglio e tuberi ? 35

Dessert

La millefoglie di patata americana con crema di formaggio fresco e miele, salsa di caffè e spezie forti ? 15
Pane tostato al latte, mousse di mais, ananas e liquirizia ? 15
La corteccia secca di nocciole, aghi di pino e foglie caduche ? 15
Regina dei prati, meringa al frutto della passione e lievito di birra ? 15
Parfait al miele di acacia, bergamotto, mango e noci di macadamia ? 15

Abbinamento Vini
Optiamo, come di consueto, per il servizio al calice.

Aperitivo servito dal sommelier Daniele Molinaro

Spumante Spergola Brina d?Estate dop – Tenuta di Aljano

In arrivo gli stuzzichini

Pane

Tipologie di pane: baguette, panino bianco, focaccia all?olio extravergine, polvilho, cracker, grissini all’olio e al burro. In accompagnamento grasso di prosciutto crudo.

Piattooo!

Entrée: tartufo di mare, baccalà mantecato e pastella al nero di seppia, alla base pasta di miso fermentato, salsa al sedano al frutto di palma, insalata di germogli

Lambrusco di Modena Spumante doc Trentasei 2012 ? Cantina della Volta

Zucca Marinata, soffice di nocciole, colatura di alice, bottarga di tonno

Bianco Forlì igt Bro? 2015 ? Noelia Ricci Est. 1941

Canestrelli, succo di melone invernale, polvere ghiacciata di tomatillo, soya e plancton

Gin Tonic preparato da Daniele in abbinamento alla prossima portata

Geranium Premium London dry gin by Hammer & Son e Tonic Water Fentimans

Crudo di gamberi, pinoli tostati, yogurt magro, ?unghie di gatto?, cristalli di limone

Il vino in abbinamento alla prossima portata

Pinot Grigio Südtirol Alto Adige – Kössler

Tagliolino di bianco d?uovo, il suo rosso, crema di Parmigiano reggiano, caviale di tartufo nero

Ferentano Lazio Igt 2011 – Falesco

Paccheri, calamari, aglio nero fermentato, olio alla vaniglia

Castello di Jesi Verdicchio Riserva Classico Salmariano 2012 – Marotti Campi

Sfoglia di malto tostato, trippe di baccala, mayo di mozzarella di bufala e ribes rosso, olio alla galanga

Nebbiolo doc Langhe 2011 ? Figli Luigi Oddero

Il coltello Laguiole per la prossima portata

Cervo, tuberi insoliti, corteccia di betulla e la sua linfa

Session IPA Victoria – Birrificio del Ducato

Quaglia, ostrica, roquefort e succo di grano

Pre dessert: spuma di cioccolato e arancio candito

Rosa di Vigna Toscana Malvasia Rosa – Mossi

Regina dei prati, meringa al frutto della passione e lievito di birra

Caffè e coccole finali

Caffè Armeno

Tipologie di piccola pasticceria: cioccolatino al pepe Timut, croccante pistacchi e pinoli, tartufini al cocco, gelée al passion fruit, sablé con cremoso alla cannella e pepe Cubebe, ghiacciolo di ossicoco, popcorn soffiato con pan masala, chupachups alla viola mammola.

Di Giacomello colpisce la straordinaria capacità di stupire i suoi clienti: di stagione in stagione, ogni nuova carta è l?occasione per mettersi alla prova e continuare la sua ricerca nell?avanguardia della cucina contemporanea. Semplicemente un’altra magnifica esperienza!

Viaggiatore Gourmet ? Media Partner

Ristorante Inkiostro
43123 Parma
Via S. Leonardo, 124
Tel.+390521776047
Chiuso la domenica
E-mail: info@ristoranteinkiostro.it
Sito internet: www.ristoranteinkiostro.it

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[02/12/2017, 22:05] Cartoline dal 629mo Meeting VG @ Ristorante La Palta ? Borgonovo Val Tidone Fraz. Bilegno (PC) ? Chef Isa Mazzocchi

Isa Mazzocchi è una chef innamorata del suo territorio: le piace con la sua cucina far viaggiare, incontrare sapori e, a volte, culture diverse, ma pone sempre come capolinea il porto sicuro di casa sua. La sua cadenza piacentina ti contagia da subito, ti mette a tuo agio, così come il calore della sua famiglia: la maître è la sorella Monica e i rispettivi mariti si occupano della sala. Il salotto, il calore del legno, le mele che facevano da centrotavola per i nostri viaggiatori, hanno reso quest’incontro culinario una vera e propria storia da raccontare. L’orgoglio piacentino si legge nei piatti della chef, così come il suo estro sempre puntualmente presente, ed è proprio seguendo questa filosofia che i classici ravioli di cappone hanno incontrato lo zenzero, così come il fagiano sott’olio e il caco sott’aceto sono stati i protagonisti del tradizionale panino piacentino: il Batarò. Per restare in linea con il pensiero culinario della chef, anche Viaggiatore Gourmet per i suoi ospiti ha voluto dare un tocco particolare: i vini spagnoli della cantina Casa Rojo hanno accompagnato dei grandi classici della cucina emiliana. Il nostro percorso si è poi concluso con una lauta merenda, altro omaggio della chef al suo amato territorio: sua maestà il Pasticcio di maccheroni con piccione alla piacentina, una ricetta dei conti Anguissola, piatto forte della mamma della chef.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 31 ottobre 2006
-> Master chef del 28 luglio 2008
-> Meeting dell?8 aprile 2009
-> Meeting del 26 gennaio 2011
-> Meeting del 9 dicembre 2011
-> Meeting del 30 gennaio 2013
-> Meeting del 18 gennaio 2014
-> Meeting del 24 gennaio 2015

L’insegna del ristorante

Il menu esposto all’esterno

Ingresso

Sala e mise en place

Il tavolo Amici Gourmet

Mise en place

Il nostro menù personalizzato

Sottopiatto Diva SuMisura personalizzato per Viaggiatore Gourmet da Royale.

Aperitivo

Roberto Gazzola ci illustra gli stuzzichini

Tipologie di stuzzichini: fritto di trippa con giardiniera, polpettina di carpa con pancetta Giovanna, terrina di capriolo con dolce-forte di prugnoli, verzolini con toma del Boscasso e croccante di porcini, tartara di cavallo al fumo con burro Inalpi, anolini verdi fritti alla fermata di Bilegno.

Franciacorta ?61 Nature 2009 ? Berlucchi

Pane

Tipologie di pane: grissini al burro con semi sesamo; chisòla con i ciccioli; treccia alle erbe aromatiche; pane bianco all?olio evo; rapa rossa e noci.

Ci accomodiamo al tavolo dove Roberto ci serve la prossima etichetta

La Marimorena Albariño sobre Lías Rías Baixas 2015 ? Casa Rojo

La chef e VG presentano il primo piatto

Piattoooo!!!

Vitello marinato

Filetto di boccalone con zucca e insalata di alchechengi

Ribolla gialla 2013 ? Villa Parens

Zuppa di bietoline con fegato grasso d’oca Bavaroni e pane integrale

Perlé Rosé Trento Doc 2009 ? Ferrari

Batarò con fagiano sott’olio e caco sott’aceto

VG e la chef Isa Mazzocchi presentano il prossimo piatto…

… mentre Monica si occupa del servizio

Tagliolini alla rapa rossa con animelle, cavolo navone e limone

The invisible man Rioja Doc 2013 ? Casa Rojo

Cin cin!

Ravioli di cappone, zuppa di storione allo zenzero e lingotto di caviale

Servizio della prossima portata…

In alto le cloches!

… non è Mio… è Inalpi

Isa Mazzocchi ci racconta il suo piatto…

Roberto presenta la prossima etichetta della selezione di VG

Alexander vs The Ham Factory Tinto Fino Fesquera del Duero 2013 ? Casa Rojo

Lepre al torbato con tarassaco

Procede tutto alla grande! Parola di Amici Gourmet

Coccole finali

Moscato d?Asti 2014 ? G.D. Vajra

Tipologie di piccola pasticceria: crema al vapore con pere speziate al vino rosso; cialda di ceci con cannella; nocciola caramellata alla liquirizia; gelatina di mele al lime; pompelmo candito; zenzero candito.

Girella al limone con cremoso al cioccolato bianco e mango al cardamomo

Ecco la chef Isa Mazzocchi in sala per salutare i nostri ospiti e raccontarci alcuni particolari delle sue ricette…

Isa e Monica Mazzocchi

Un assaggio di un’etichetta della selezione del ristorante

Tananai Syrah – Gordani

 La chef e la sua brigata con la Pentola d?oro Agnelli per la merenda “defaticante”

Merenda anche per lo staff!

Sua maestà “Il Pasticcio di maccheroni con piccione alla Piacentina”

Ricetta dei conti Anguissola, piatto forte della mamma della chef.

VG con la brigata al completo!

Prima di salutarci ecco i cadeau Inalpi per i nostri associati

Per la prossima tappa aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

Viaggiatore Gourmet – Viaggiare, conoscere, esserci!

Partner della seicentoventinovesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante La Palta
29011 Borgonovo Val Tidone (PC)
Località Bilegno, 67
Tel. 0523 862103
Chiuso il lunedì
www.lapalta.it
E-mail: lapalta@libero.it

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 41 due stelle e da una buona parte dei 294 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

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[02/12/2017, 16:12] Showcasing Italian Wine in the USA ? 3 Events to Put Your Best Foot Forward
Slow Wine ? Vino 2017 ? Gambero Rosso


February has been a busy month for Italian wine in America. The Italian holiday vacations, for the most part, are done with. Vinitaly is a couple of months away. And Italians, as 21st century road warriors, have their engines revved. The race has begun. And not just for the wine business. This week I huddled in a snow-bound hotel in lower Manhattan, during Fashion Week, amidst a gaggle of Italian designers, photographers and models. The spirit of Marco Polo, Amerigo Vespucci and Cristoforo Colombo, is well and alive, in the hearts and constitutions of Italian artists, merchants and craftsmen and women. And Italian wine is right there with them - all new, shiny and pretty.


Some recent events I have attended:

Daria Garofoli and Elene Penna - photo by Rob Forman
Slow Wine
This group, which spun-off from Gambero Rosso a few years ago, and is part of Slow Food, is the new kid on the catwalk. Many of the producers eschew the normal marketing routes, i.e. large importer and distribution models and traditional and once all-powerful critical review publications. At the Slow Wine event I attended, in Austin, Texas, there was a mellow vibe to the event. It helped that it was held in a large open Quonset hut kind of building and that the temperature outside hovered around 70° F. There were a large group of producers who didn?t have importation or distribution channels in the US, and so it was kind of a speed-dating approach, with well-tanned and trimmed Italians (straight off the slopes of Monte Bianco) telling their story to anyone who would stop, listen and sip with them. I enjoyed it, found a few new producers to follow in the future as well as the always enjoyable reunions with old friends, like Antonio Benanti from Etna, Elena Penna of Vietti of the Langhe and Daria Garofoli from the Marche. My takeaway from the Slow Wine event is that it is a mellow, easy-paced event where one could pick out one here, one there, and not feel the need to get around to all tables to taste all the highly decorated wines. But there were some compelling stories and interesting wines, made all the more interesting because Slow Wine chose a young and high energy city, located conveniently between the urban petro-sprawl, Houston, and the economic colossus, Dallas. Smart move, on Slow Wine's part, to host it in a progressive (and Slow Food/Wine) city like Austin.

Vino 2017
Sponsored by Italian Trade Agency (once ICE - now ITA) with Vinitaly International. I think the very first Vino event I came to, in New York, was in the late 1990?s. Since then it has changed with the times, and upped its social media presence. This year it was a short 24 hour event, with several educational seminars along with a grand tasting. Again, there were established wineries that had distribution in the US along with new, prospecting wineries looking to make America one of their export markets. I found several new wines of interest, in this case from Rome to the South of Italy.

The seminar on Barbaresco and Barolo, led by Ian D?Agata, was jaw dropping in that Ian?s command of Italian vineyards is exceptional. I was sitting next to a longtime friend and once sommelier, Rebecca Murphy, who would nudge me from time to time and comment on what a mind blowing experience this was to sit in the room, tasting Nebbiolo with Ian, who has such a mastery over the subject. I?d love to see him at TEXSOM in some distant future. He?s a walking encyclopedia. Or rather - in 21st century parlance - a walking, talking Italian wine Google.

I think the fact that the event was short made it sweet. It was concise, quick and to the point, kind of like NY. In all, an event worth attending. And the food in the Grand Tasting hall was very good, fresh, and warm when it needed to be. Lots of available glassware and people there to perform the food and beverage service. Two thumbs up.

Gambero Rosso
While in NY for Vino 2017, I extended my stay to coincide with GR. I?d scheduled a few meetings with winemakers, importers and journalists, so it worked out well. However, nature descended upon NY the night before the event in the form of a snowstorm. Starting around 5:30AM, snow blew in and aggressively dusted Manhattan. I was hunkered down in lower Manhattan in a hotel filled with Spanish, Chinese and Italian fashionistas, who were there for Fashion Week. And while it was a lot of fun sipping diet Coke with the slim set, I braved the mean streets of Manhattan to attend Gambero Rosso on 18th St. I have to say, I am still a bit traumatized from my youthful days in NY (in the mid 1970?s) when Manhattan wasn?t such a cool and groovy place to be. But years and experience have given me the patience and the forbearing to endure life?s little temporary discomforts. I layered up, topped off with Andy Warhol?s old Burberry rain coat that I inherited, and set off for a room full of Italians, to taste their Tre Bicchieri wines.

The Gambero Rosso event in NY was a bit more buttoned down than the Slow Wine event in Austin. But some of that comes with the territory. I hate to sound this way, but these days, Texas is a bit more laid back than NY. Mind you, there is angst in Texas. But New York takes everything to the top. Not that the revelers in the hall on 18th were stressing. For God?s sake, we?re in the wine business, it's not like we?re trying to figure out who the next Supreme Court Justice should or shouldn?t be.

Yes, Gambero Rosso is a well-lubricated event. Lots of producers, a big, bustling room; like a Dim Sum Palace in Beijing on a Sunday afternoon. It was kind of hard to figure out where to start. The map at the entrance showed the table layout, numerically, and a hand-out catalog detailed the producers at the tables. The two didn?t quite mesh, but as in many things Italian, I let go of the desire for order and started walking the hall, looking for interesting wines and people to talk with. Once I surrendered to it, it made for a lovely afternoon. There were so many wonderful friends and producers there.

More than once people would come up to me, sometimes sheepishly, just wanting to introduce themselves and tell me that they like reading this silly old blog. That was really heartwarming. You know, I?ve been typing out these posts, weekly for 11 plus years. Sometimes I think, why am I still doing this? I know why, it?s a log of my experiences on the wine trail in Italy. Duh. Nonetheless, it is always nice to know other people get something from it. And almost always it?s that they come for the stories. Not news, real or fake. Not controversies, made up or real. But good old fashioned stories.

If you are fortunate enough to live in or near an urban area when these Italian wine groups come through, make a point to get to one of them. You don?t have to be a groupie and go to them all. But it really does open up a world that one often can only get when one goes to Vinitaly (which can be difficult to get to if you have a working life and a full schedule) or to the vineyards themselves (which is the ultimate ?visit?). But over the years, you can forge deep friendships and be part of something bigger than yourself and something that can be a positive force in this over-wrought world. Sure, we aren?t going to keep the fingers of a mad man off the nuclear switch, but that isn?t why wine came into this world. Wine is part of the peace movement, it married art and agriculture and fashion and commerce and it brings all kinds of diverse people, old and young, men and women, together, and in a wonderful way. And it tastes good, too.

You never know which famous people you will run across in SOHO



written and photographed (unless otherwise noted) by Alfonso Cevola limited rights reserved On the Wine Trail in Italy
wine blog +  Italian wine blog + Italy W
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[02/09/2017, 22:05] Cartoline dal 628mo Meeting VG @ Ristorante 21.9 ? Tenuta Carretta ? Piobesi d?Alba (CN) ? Chef Flavio Costa

Troviamo un Flavio Costa in forma smagliante, saldamente alla guida dell’ultima incarnazione del suo 21.9 qui nella splendida Tenuta Carretta. Difficile pensare a una location più adatta per il naturale evolversi della sua cucina: la Liguria gli ha dato grande immediatezza e sensibilità invidiabile nel trattare pesci e verdure, nonché puntualità millimetrica nell’utilizzo delle erbe aromatiche; la tecnica classica magistrale, la capacità di creare composizioni elegantissime anche attraverso fondi e salse l’ha sempre avuta, insieme a una versatilità che gli permette di fare propria la sontuosa tradizione langarola, interpretata col senno di un nativo. E versatilità è stata la parola d’ordine del menù concepito per noi, in cui i temi affrontati sono stati innumerevoli. La suggestione etnica del crudo di ricciola, il rapporto tra pescato e territorio raccontato nello Scampo, stachys, latte d?aglio di Caraglio e macadamia; il pesce d’acqua dolce, in un funambolico abbinamento tra tinca e beurre blanc; molti gli spunti locali, le lumache, i formaggi, la salsa verde, la bagnacauda, la cacciagione… un percorso ambizioso affrontato con sicurezza, maturità e un’energia palpabile. Scopritelo con noi.

Archivio storico reportage:

-> Meeting del 30 Aprile 2016

L’arrivo al ristorante

Il Wine Shop

L’ingresso dell’hotel

Il bar

L’ingresso del ristorante

Sala e mise en place

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Lo chef Flavio Costa realizza in diretta i finger food Inalpi

Fettine di latte Inalpi con sfilacci di manzo affumicati

Caciotta Kremina Inalpi in tempura

Cono alla barbabietola e fonduta di formaggino Inalpi

Aperitivo

Franciacorta Cuvée Annamaria Clementi 2007 Magnum ? Ca? del Bosco

Fettina di latte Inalpi con sfilacci di manzo affumicati e acciuga ripiena di ricotta e pesto

Prosciutto di vacca vecchia e giardiniera

Cialda di riso soffiato alla curcuma con dentice e guacamole

Ci accomodiamo a tavola e iniziamo il nostro percorso con un brindisi insieme allo chef Flavio Costa

Pane

Tipologie di pane: al pesto, con farina bianca e semi di segale, grissini con farina di mais, focaccia ligure. Olio extravergine spremuto a freddo Tavian in accompagnamento.

Lalùci Grillo Terre di Sicilia 2013 ? Baglio del Cristo di Campobello

Lo chef ci presenta la prima portata

Piattooo!!!

Ricciola, riso e agrodolce piccante

Scampo, stachys, latte d?aglio di Caraglio e macadamia

Riesling Langhe Doc 2011 ? G. D. Vajra

 Tinca gobba del Pianalto, burro bianco Inalpi, limone e allora

Fuori pista: topinambur alla brace, leggera bagnacauda e salsa d?uovo fritto

Il direttore di sala Igor Vendemia si occupa del servizio della prossima portata

Cipolla caramellata, fonduta e il suo sorbetto

Langhe Chardonnay Grésy 2000 ? Marchesi di Grésy

Lumachine al verde, clorofilla di cavolo nero, spugna di alga e crema di robiola di Roccaverano

Igor Vendemia prepara il Tè Pu’er da accompagnare al prossimo piatto

Verza fermentata, lardo e miele

Terra d’Eclano Aglianico 2009 – Quintodecimo

Cappelletti di pomodoro confit, cacio e pepe

Il sommelier intanto avvina i calici per la degustazione delle prossime etichette in abbinamento

Barolo Vigna Enrico VI 2009 ? Cordero di Montezemolo

Barolo Monfalletto 2004 ? Cordero di Montezemolo

Risotto con ragù di cacciagione e frutti rossi

La brigata di cucina ci raggiunge in sala con la Pentola d?oro Agnelli in cui è stato preparato il prossimo piatto

VG presenta il piatto con lo chef e la sua brigata

Vitello piemontese al fieno e genziana preparato in Pentola d?Oro Baldassarre Agnelli

Cioccolati e lampone

Piatto Diva SuMisura personalizzato per Viaggiatore Gourmet da Royale.

Moscato d?Asti 2014 ? G.D. Vajra

Un brindisi allo chef!

Tutte le etichette partner servite in questo percorso di degustazione

Il carrello dei cioccolati

Tipologie di cioccolato: praline arancia e zenzero; lampone e fondente; cioccolato bianco e caffè; cioccolato al latte e fava tonka; fondente e gianduja; tavoletta fondente 70%; cioccolato gianduja; cremino; scorza di arancia glassata al cioccolato fondente e nocciola tonda gentile.

Caffè e coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: frollino, brutto e buono alla mandorla, arancia candita e tartufino.

Carrello dei formaggi per una merenda “defaticante”

Prima di andare ci godiamo un momento di relax nella nuova SPA della Tenuta

Le tisane

La vasca idromassaggio

Lettini relax

Sauna

Doccia a cascata

Ci salutiamo, ma non prima di aver consegnato ai nostri Amici Gourmet gli omaggi del nostro Main Partner Inalpi

Ringraziamo e salutiamo lo chef e il suo staff!

Per la prossima tappa aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

Viaggiatore Gourmet – Viaggiare, conoscere, esserci!

Partner della seicentoventottesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante 21.9
12040 Piobesi d?Alba (CN)
Località Carretta, 4
Tel. 0173 619261
Chiuso martedì tutto il giorno e mercoledì a pranzo
E-mail: info@ristorante21punto9.it
Sito internet: www.ristorante21punto9.it

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 41 due stelle e da una buona parte dei 294 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

Breaking News – Eventi Enogastronomici esclusivi. (Media Partner) Sponsored By Amici Gourmet Network esclusivo di appassionati Gourmet.

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[02/08/2017, 22:05] Ristorante Barboglio De Gaioncelli ? Corte Franca (BS) ? Patron Andrea Costa, Chef/Patron Lorenzo Tagliabue

Siamo in Franciacorta, tra le colline dove si producono le bollicine più conosciute d?Italia, e proprio accanto a una cantina, circondato da filari di vigne, sorge il Ristorante Barboglio De Gaioncelli. Pietra e legno, tanta luce proveniente dalle vetrate panoramiche al piano superiore e la calda accoglienza di Andrea Costa, patron e proprietario dell?azienda vitivinicola da cui il ristorante prende il nome. Sua infatti l?intuizione di aprire nel 2010 un ristorante gourmet all?interno della cantina, uno spazio elegante e raccolto dove abbinare i vini dell?azienda alle creazioni dello chef e socio Lorenzo Tagliabue.

Il borsino delle guide cartacee 2017
Michelin non segnala
Espresso non segnala
Gambero Rosso assegna 79 – cucina 47 (nel 2016 78)

La squadra

Patron: Andrea Costa

Lo staff in cucina

Chef/Patron: Lorenzo Tagliabue
Chef de partie primi: Stefano Zorzi
Chef de partie secondi: Luigi Galli
Chef de partie antipasti: Alessandro Volpi
Chef de partie pasticceria: Alessandro Valletta
Commis: Matteo Volpi, Lorenzo Benussi

Lo staff in sala

Maître e sommelier: Felice Scala
Chef de rang: Toninelli Diego, Urbani Fabrizio

Eccoci…

L’interno della corte

La cantina Barboglio De Gaioncelli aprì i battenti nel 1875 e di quegli anni è anche lo splendido palazzo che la ospita. Il ristorante è stato edificato nell’antica zona della mezzadria, una posizione privilegiata che permette agli ospiti che vi sostano di abbracciare con lo sguardo le colline di Franciacorta, i filari di viti e la cantina stessa.

L’insegna

L’ingresso

Sala e mise en place

Dettagli

VG tra i due patron, Andrea Costa e lo chef Lorenzo Tagliabue

30 ettari vitati, 10 tipologie di vino per un totale di 90.000 bottiglie all?anno, prodotte nel pieno rispetto del severo disciplinare Franciacorta su cui si innesta il know how di Andrea, enologo oltre che patron del?azienda. Ça va sans dire, sono i franciacorta Barboglio De Gaioncelli i grandi protagonisti della carta dei vini del ristorante, cui si affiancano però interessanti etichette di nicchia.

Il tavolo di VG

Menu

Riportiamo, come sempre, i menu degustazione e quello alla carta.

?L?inizio? 04 luglio 2010 ? 45,00 vini esclusi

Culaccia, pan brioches e la nostra giardiniera di verdure
Risotto mantecato al Franciacorta, fonduta di robiola
Filetto di maiale arrostito allo speck, spuma di patate e purea di mele
Dessert Gourmand

?L?evoluzione? 14 marzo 2014 ? 65,00 vini esclusi

6 portate gourmand a fantasia dello chef

Percorso vini a Km 0 (4 bicchieri di Franciacorta) ? 20,00 a persona

La carta

Antipasti

Bollito dal mare su salsa tonnata ? 16,00
Gamberi rossi, avocado, caviale e spuma di cocco e lime ? 22,00
Animelle, cardi, tartufo nero e fontina d?alpeggio ? 16,00
Calamari, mazzancolle, chorizo e lenticchie di Castelluccio ? 16,00
Crudo di Parma e burrata su focaccia croccante ? 15,00

Primi

Tagliatelle tuorlo d?uovo, ragù dal mare e salsa all?ostrica ? 18,00
Stracci di grano saraceno, verza, patate e Bagoss ? 16,00
Spaghetti cozze, vongole e pistacchio ? 18,00
Risotto mantecato al Franciacorta, fonduta di robiola dolce ? 16,00
Piccoli casoncelli in brodo, cavolo nero, castagne e aria al lemongrass ? 16,00

Secondi

Tempura di persico, totani, crostacei, ananas e salsa di soia ? 20,00
Controfiletto di capriolo arrostito nell?orto d?autunno ? 22,00
Battuta di manzo al coltello, zucca, puntarelle e bagna cauda ? 19,00
Guancetta all?aceto di Xérès, purè di sedano rapa ? 19,00
Cubi di merluzzo, carciofi e patata viola ? 20,00

Degustazione di formaggi (solo produzioni artigianali)

Degustazione completa accompagnata da pane speziato e confetture ? 15,00
Piccola degustazione accompagnata da pane speziato e confetture ? 8,00

Dessert

Spuma di cioccolato, passion fruit e mandorla tostata ? 9,00
Il nostro tiramisù, gelato al caffè ? 8,50
Mantecato al pistacchio, lamponi e wafer al cioccolato ? 9,00
Cannolo croccante al cioccolato bianco, mango e gelato al cocco ? 9,00
Tartelletta di mele e castagne, spuma di zabaione e gelato alle noci ? 9,00

Abbinamento Vini
Optiamo, come di consueto, per il servizio al calice.

Aperitivo servito dal patron Andrea Costa

Franciacorta Brut ? Barboglio De Gaioncelli

Airbag di salmone fumé e cotto all?erba cipollina

Bon bon con prosciutto, pecorino e maionese al cetriolo

Pane

Tipologia di pane: alle carote; con uvetta e noci; bianco con lievito madre; focaccia; grissini all?olio.

Piattooo!

Gambero rosso agli agrumi

Gambero con gel di agrumi e la sua testa fritta.

Pecorino Colline Pescaresi Igt ? Podere della Torre

Carciofo, scampo e salsa di ostriche

Carciofo in olio cottura, scampo scottato e riduzione di salsa di ostriche.

Ca? Brione Terrazze Retiche di Sondrio Igt 2007 ? Nino Negri

Bollito dal mare su salsa tonnata

Gamberi, seppie e polpo appena scottati, mangetout, cialda di pane croccante e salsa tonnata.

Franciacorta Claro Dosaggio Zero Millesimato – Barboglio De Gaioncelli

Animelle di vitello, cardi, tartufo e fontina d?alpeggio

Animelle arrostite insieme ai cardi accompagnate da fonduta di fontina d?alpeggio e scaglie di tartufo nero.

Franciacorta Riserva Dom 2006 – Mirabella

Tartare di crostacei e avocado, brodo allo zenzero e dashi

Tartare di crostacei marinata con scorze di agrumi e alga wakame, cubi di avocado e un brodo realizzato con dashi, zenzero, sedano e finocchio.

Nozze d?Oro Sicilia Contea di Scalfani Doc 2013 ? Tasca d?Almerita

Spaghetti cozze, vongole e pistacchio

Spaghetti emulsionati con acqua di cozze e vongole, scorza di limone, su base di crema al pistacchio e pane tostato con granella di pistacchio.

Cabernet Franc 11 dodici 13 – Eugenio Rosi

Cubi di merluzzo scottati, patata viola e puntarelle

Cubi di merluzzo leggermente scottati su crema di patate viola, chips croccanti, cialda di patata viola e isomalto e puntarelle marinate.

Il maître e sommelier Felice Scala ci presenta il vino in abbinamento alla portata successiva

Passito del Marzemino Doron – Eugenio Rosi

Controfiletto di capriolo nel giardino d?inverno

Controfiletto di capriolo arrostito, cavolo rapa e cardoncelli stufati nel brodo di pollo, chips di topinambur, crumble di cacao e chicchi di melograno.

Spuma di cioccolato caldo con gelato alla mandorla tostata

Spuma di cioccolato, gelato alla mandorla tostata, passion fruit e crumble di mandorla.

Moscato passito Libiàm ? Podere della Torre

Cannolo croccante al cioccolato bianco, mango e gelato al cocco

Cialda a sigaretta, mousse al cioccolato bianco su purea di mango, cubi di mango, gelato al cocco e crumble di cacao.

Caffè e coccole finali

Tipologia di piccola pasticceria: piccoli krapfen, caprese all?albicocca, tartellette al limone, cremino.

Caffè Agust Biologico 100% Arabica

La brigata in cucina al gran completo

Cucina

Dopo diverse esperienze nell’alta ristorazione, Lorenzo Tagliabue propone al Ristorante Barboglio De Gaioncelli la sua filosofia di cucina: un approccio quasi scientifico alla materia prima e una scrupolosa attenzione all’equilibrio dei piatti, che omaggiano la tradizione del territorio, ma non precludono allo chef di dare libero sfogo alla sua creatività.

Servizio

Preciso e puntuale, fa sempre sentire l’ospite coccolato e seguito nell’arco di tutta la degustazione.

Conclusioni

Una location di prestigio che ogni anno seduce un numero crescente di visitatori in cerca di un ristorante per eventi speciali o di un?esperienza esclusiva alla tavola di Andrea e Lorenzo.

Valutazioni: [* * * * *]

Cucina ? Servizio ? Location ? Cantina ? Coccole

Viaggiatore Gourmet

Ristorante Barboglio De Gaioncelli
25040 Corte Franca (BS)
Via Nazario Sauro, 15
Tel. (+39) 030 9826831
Chiuso domenica sera, lunedì tutto il giorno
E-mail: info@barbogliodegaioncelli.it
Sito internet: www.barbogliodegaioncelli.it 

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[02/08/2017, 08:35] Un arretrato e un note to self
Ci sarebbero queste due vicende, un arretrato e un appunto per future produzioni letterarie inestimabili.

Un post scritto per Intra che per una volta non parla di produttori, di prodotti né di terroir o cose simili, ma parla di quelli come me: quelli che vendono il vino. E di come quelli come me siano (oppure no) il tramite adeguato alla diffusione di prodotti che provengono da un ambito anche etico, cioè schierato per esempio secondo il criterio di sostenibilità ecologica dell'azienda.

In ogni post c'è un testo e c'è un sotto-testo: stavolta il sottotesto era fondamentalmente questo (e non pare piacevole): ci sono commercianti migliori di altri perché si pongono il problema. Indovinate chi sono io? Quello che si pone il problema. Ve l'avevo detto che il sottotesto era spiacevole, nel senso di scomodo. Il produttore, dal suo punto di vista, non si interroga più di tanto perché probabilmente noi nella filiera siamo un fatto slegato ed individualista, non siamo parte del sistema. E poi 'sto vino bisogna pur venderlo e, come nello spot dello shampo, io guardo al risultato, avrà pensato qualcuno. Quindi qualsiasi Coop-sei-tu va benissimo, non c'è differenza sostanziale nei canali di vendita. A 'sti punti potrei dire evabbè, pace, ma invece no, non mi rappacifico.

Parliamo invece di un altro fatto divertente: giorni fa ero in giro per i miei consueti tour per territori selvaggi (Castagnole Lanze, nell'estremo Monferrato, quasi Langa) ad assaggiare cose prodotte da Gianni Doglia.

Dall'azienda ho avuto solo (solo si fa per dire, non è poco) belle conferme, e pure una sorpresa: assaggio un rosso a base merlot, due anni di botte piccola - un vino in controtendenza, potremmo dire, rispetto al culto del territorio e dell'autoctono. Ebbene, grande assaggio: vino assolutamente monferrino, perché assieme alla confortevole posa orizzontale del merlot associava la spinta verticale che non so imputare ad altro se non all'area di provenienza. Insomma il territorio che domina comunque l'uva non territoriale. Orizzontale e verticale, 'mazza che bella 'sta descrizione, ma quanto mi piace? (Chiaramente comprato al volo. In enoteca sta sotto i trenta euri, prezzo importante ma vino prodotto in 600, dicasi seicento, bottiglie).

Ripensando all'assaggio del merlottone orizzontale+verticale ricordo un descrittore olfattivo facile facile: tartufo. Caspita, dico, che nuance di tarfufo che esce dal bicchiere.

Ecco il note to self: prima o poi bisognerà dire che le descrizioni dei vini non possono essere per forza "mi piace-non mi piace", come ogni tanto qualcuno esce fuori a reclamare, provocando il mio sgomento. La semplificazione delle cose complesse, che è così rassicurante, ogni volta si rivela una discreta fregatura. Note to self: elencare le metafore collegate con l'apparente semplificazione, il gentismo, il populismo, l'uscita dall'Euro e i rettiliani.


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[02/06/2017, 22:05] Cartoline dal 627mo Meeting VG @ Ristorante Guido da Costigliole al Relais San Maurizio ? Santo Stefano Belbo (CN) ? Chef Luca Zecchin

C?è un legame molto stretto tra tradizione e innovazione, a volte quest?ultima sta nella capacità di riuscire a tenere salde le proprie origini nel presente. Mai come a tavola questa espressione può essere più coerente e lo chef Luca Zecchin del Ristorante Guido da Costigliole ne è la prova: in una location dove pare essersi fermato il tempo riesce a far ripercorrere i sapori di una volta, mantenendo un fil rouge legato alla tradizione langarola.
Il meraviglioso paesaggio collinare che cinge il Relais San Maurizio, quasi come uno scrigno, ha accolto i nostri Viaggiatori Gourmet in una location calda ed elegante: un antico monastero circondato da vigneti. I Patron Andrea Alciati e Monica Magnini hanno esclusivamente aperto per noi a pranzo le porte del ristorante facendoci immergere, fin da subito, in un?atmosfera conviviale, amichevole e unica. Lo chef ha pensato per gli Amici Gourmet un menu che riuscisse a porre sotto i riflettori una cucina di Langa sì tradizionale e golosa, ma attualissima nelle tecniche utilizzate e nelle presentazioni. Luca Zecchin si riconferma un attento scrutatore di tradizioni, senza tralasciare uno sguardo al presente, portando i commensali alla ricerca di colori, forme e all?essenzialità delle materie prime.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 14 aprile 2007
-> Meeting del 5 novembre 2007
-> Meeting del 5 novembre 2012
-> Meeting del 9 dicembre 2013
-> Meeting del 20 dicembre 2014

La squadra

Patron: Andrea Alciati

Lo staff di cucina

Executive Chef: Luca Zecchin
Chef de partie: Christian Mandolini, Gabriele Mariotto e Sara Catraro
Pastry chef: Marco Pietrapertosa
Commis: Arianna Consiglio, Kwack Kitae

Lo staff di sala

Responsabile di sala: Monica Magnini
Sommelier: Josh Eisenhauer
Chef de rang: Eleonora del Rosso, Walter Magnini e Andrea Traversa

L’arrivo di VG al ristorante sotto la neve

La sala

Il tavolo Amici Gourmet nella saletta privata

Mise en place

Il nostro menu personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Ci spostiamo nella nuova area della cantina per l’aperitivo

Partiamo con la prima bollicina di giornata

Franciacorta ?61 Nature Docg 2009 ? Berlucchi

Il brindisi del nostro Presidente Amici Gourmet Enzo Fulginiti con la figlia

Tipologie di stuzzichini: mini hamburger alla salsiccia di Bra, crème brûlée ai fegatini con crumble di Parmigiano, bacio di dama con Parmigiano e formaggino di latte Inalpi, macaron al foie gras, toast con guanciale e fettina classica Inalpi, toast con lonza di maiale con fettine Emmental Inalpi.

Torniamo al nostro tavolo dove iniziamo con un brindisi il percorso di degustazione ideato per noi dallo chef Luca Zecchin

Pane

Tipologie di pane: focaccia di farro; pane bianco al farro e grano Enkir; pagnottella al grano saraceno; grissini di farro. Tutti preparati con lievito naturale e farine del Mulino Marino.
Piatto Diva SuMisura personalizzato per Viaggiatore Gourmet da Royale.

Lo chef ci raggiunge in sala per illustrarci il menu

Piattooo!!!

Pane burro acciughe

Laudàri Chardonnay 2014 ? Baglio del Cristo di Campobello

Prossima portata presentata con VG

Animelle di vitello, testina, capasanta e maionese ai ricci di mare

Il prossimo piatto viene completato al tavolo con una crema di fonduta alla Caciotta Kremina Inalpi

Ricordo di una passeggiata d’autunno

Roero Docg 2009 – Malvirà

Prossima portata preparata in pentola d?oro Baldassarre Agnelli

Ecco il piatto presentato da VG con chef Luca Zecchin

Risotto alla zucca, crema di gorgonzola piccante e guanciale affumicato cotto nel mosto d’uva

Piatto Diva SuMisura personalizzato per Viaggiatore Gourmet da Royale.

… intanto in cucina è in preparazione uno dei signature dish del ristorante

Una generosa grattata di Parmigiano e il piatto è servito!

Dal 1961… i plin al tovagliolo

Barbaresco Camp Gross 2003 ? Tenute Cisa Asinari dei Marchesi di Grésy

Spaghetto ”Regina dei Sibillini” al tartufo di Norcia

In onore alle popolazioni italiane colpite dal terremoto. Il piatto è stato presentato alla cena a quattro mani che si è tenuta al ristorante Guido da Costigliole con i proprietari del ristorante Becofino di Norcia, purtroppo distrutto dal terremoto.

Monfalletto Barolo 1981 ? Cordero di Montezemolo

Maialino da latte, crema alla barbabietola… radici

Coniglio, pop corn caramellati e broccolo fiolaro

Cheesecake di bufala, cachi e pan speziato

Moscato d?Asti 2014 ? G.D. Vajra

Nougatine alle mandorle, mousse al cioccolato bianco e sorbetto al frutto della passione

Tisana e coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: macaron al caffè; cremino al gianduia; panna cotta e frutti di bosco; tartelletta di riso e saraceno con crema chantilly e lampone; meringa.

Caffè Vergnano

Per la prossima tappa aspettiamo anche te!

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Viaggiatore Gourmet – Viaggiare, conoscere, esserci!

Partner della 627ma edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Guido Da Costigliole
12058 Santo Stefano Belbo (CN)
Località San Maurizio, 39
Tel. 0141 841900
E-mail: vinoevita@libero.it
Sito internet: www.guidosanmaurizio.com

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

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[02/05/2017, 22:05] Ristorante Magorabin ? Torino ? Chef/Patron Marcello Trentini

Il Magorabin apre a Torino nel 2003 e da allora, in poco più di dieci anni, i traguardi raggiunti sono moltissimi: entra a far parte dei JRE (Jeunes Restaurateurs d?Europe) dal 2008, nel 2012 arriva la stella Michelin e nel 2015 il ristorante è stato inserito nel prestigioso circuito Le Soste. Tutto merito dell?inarrestabile creatività dello chef Marcello Trentini, che con la moglie Simona Beltrami, patron del locale, ha costruito una squadra vincente e ben assemblata. Ecco il nostro reportage d’aggiornamento…

Il borsino delle guide cartacee 2017
Michelin assegna una stella e due coperti
Espresso lo segnala (nel 2016 altro sistema di valutazione)
Gambero Rosso assegna 83 – cucina 49

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 26 giugno 2008
-> Reportage del 11 settembre 2009
-> Reportage del 6 marzo 2013
-> Reportage del 21 maggio 2013

La squadra

Lo staff in cucina

Chef: Marcello Trentini
Sous chef: Andrea Turchi e Elisa Dell?Orto
Panificazione e gardemanger: Jiyoung Lee
Pastry chef: Sara Borzi

Lo staff in sala

Restaurant Manager e 1° Sommelier: Simona Beltrami
Maître: Alberto Bonanno
2°Sommellier: Marisella Vozza
Chef de rang: Erika Falco
Barman: Lau Bastiog

L’ingresso

Sala e mise en place

Il tavolo di VG

Menu

Riportiamo, come sempre, i menu degustazione e quello alla carta.

Terra ? 60

Quattro più uno

Acqua ? 80

Sei più uno

Aria ? 100

Otto più uno

Fuoco ? 140

Dodici più uno

La carta

Antipasti ? 25

Scampi, testina, datterini
Pizza di ricciola
Capanegra
Tartare & caviar
Animella e burrata
Lingua, gamberi, mandarino

Primi ? 20

Tortelli di crostacei, yuzu
Cappellacci di provola affumicata
Spaghetti, pane, burro, acciughe
Riso allo scoglio
Plin di faraona
Agnolotti di coda, dashi di Grana Padano

Secondi ? 35

Astice, verza, lemongrass
Anatra, foie gras, barbabietola
Baccalà, patate, salsa Perigueux
Pescatrice, guanciale, cipolle
Agnello, nocciole, clorofilla
Manzo, pop corn

Abbinamento Vini
Optiamo, come di consueto, per il servizio al calice.

Il pranzo si apre con uno champagne!

Champagne Brut ? Delamotte per Magorabin

Aperitivo

Tipologie di stuzzichini: grissini caldi di farina di riso viola, riso allo scoglio, spugna arachidi e wasabi, macaron con tartare di gambero.

Degustazione dell’olio extravergine dop taggiasco Bio Frantoio Sant?Agata di Oneglia – Riserva JRE

Pane

Tipologie di pane: bianco di farina Antiqua a lievito madre, cialde al cardamomo e menta, grissini stirati a mano.

Piattooo!

Entrée: tartelletta di trota in carpione, tacos di polenta ottofile con ceviche di cervo e avocado, bun con pancetta, paprika e sesamo, bacio di dama con foie gras affumicato

Quinto quarto di pollo in due servizi: boccone del prete in spiedino e consommé di carcasse al bergamotto

Manhattan al rabarbaro

Diaframma, mandorle, sedano

Jurançon Sec ? Lapeyre

In arrivo la portata successiva

Scampo, finocchio, miele

Lo chef Marcello Trentini ci presenta la portata successiva

Germano, porro, barbabietola

Tè Oloong all?aloe vera

Patate, bottarga, aceto di champagne

Tavel ? Prieuré de Montezargues

Tortelli di sesamo, stoccafisso, zenzero, cranberry

Spaghetti, pane, burro, acciughe (edizione 2017)

Nebbiolo Monferrato Mon Major Doc 1999 ? A. Bertelli

In abbinamento alle portate principali ci viene servito del pane nero di farina di segale tuminia con lievito madre, servito con burro demisel di Bretagna

Lombata di vacca vecchia, cardo, latte

Kiwi, fondo bruno, foie gras marinato

Roiboos origano e cedro

Mandarino, legumi, estratto di finocchio

Cherry screwdriver

Jivara, tè Lapsang Souchong, lime

Coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: cioccolatini ai funghi porcini; crema di mandorle e rosmarino; fondenti di avena e tartufo bianco; soffici di mandorle agli agrumi; nocciole pralinate al tè Matcha; bevanda dissetante a base di rum, ananas e lime.

Caffè

Caffè Nespresso varietà Original India

Cucina

Marcello esprime al meglio la sua cucina proponendo ai propri ospiti quattro menù degustazione di complessità (e portata) crescente, oltre ovviamente all’offerta à la carte. I suoi piatti sembrano riflettere il tessuto urbano della Torino contemporanea: un insieme eterogeneo di tradizioni e di commistioni dai quattro angoli del globo. Portate insolite, sfrontate, che non ricercano la rassicurazione, ma che all’assaggio convincono con sorprendente facilità.

Servizio

L’affiatamento della squadra di Trentini si riflette in sala oltre che in cucina. Caratteristica ed estremamente piacevole l’abitudine di abbinare ad alcuni piatti cocktail, tè e miscele particolari, appositamente studiati in combinazione alle portate da Marcello e Simona con il barman. Anche in questo caso, Trentini porta nella sua Torino una ventata di influenze internazionali, ispirandosi a tendenze nord europee e attingendo a piene mani alla secolare tradizione orientale in tema di tè e infusi.

Conclusioni

Vivere un’esperienza al Magorabin è un po’ come affacciarsi da una finestra aperta sul mondo restando però tra le rassicuranti mura di casa. Qui la casa è il Piemonte, terra d’origine di Trentini, ma il menù si discosta con decisione dalla tradizione, aprendosi a diverse influenze e lanciando provocazioni spiazzanti verso le quali il palato del visitatore è “accompagnato” grazie all’accoglienza e agli abbinamenti di Simona.

Valutazioni: [* * * * *]

Cucina ? Servizio ? Location ? Cantina ? Coccole

Viaggiatore Gourmet

Ristorante Magorabin
10124 Torino
Corso S. Maurizio, 61/B
Tel. (+39) 011 8126808
Chiuso a pranzo il lunedì e la domenica
E-mail: magorabin@libero.it
Sito internet: www.magorabin.com

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[02/05/2017, 13:49] What will happen to Italian wine if America enters into a trade war with Europe?
The Italians never thought it would happen. They, led by the French, were marching into a huge new market, China. In that moment, they turned their gaze from America, seeing a new, emerging market filled with hundreds of millions of potential customers for their wines. Every farmer?s daughter was going to Shanghai, Beijing, Tianjin, Guangzhou, Shenzhen, Dongguan, Taipei, Chengdu and Hong Kong with their Barolo, Brunello, their Prosecco and their Moscato. All along, China was developing cheap solar panels, racing to find a way to fulfill their own country?s need for cheap, clean, sustainable energy. And with that came the temptation to import those solar panels to their trading partners in Europe. But trading with China in the solar sector could cost thousands of jobs in Europe, where the solar energy industry had a foothold and was growing at a rapid pace. The EU threatened a steep tariff on solar panels imported from China. And China threatened to retaliate on wine with a tariff of up to 47%. A trade war loomed. And while this threat was greater to France, and even Spain, Italy also felt the slap from the big hand of China.


Could it happen today, between America and Europe, a similar threat? According to a conversation I had this past week with a prestigious family producer from Italy, yes it can. European leaders are suspicious of American leadership. There is a fog of volatility that has rolled in, the likes of which hasn?t been felt since the 1970?s. But the 1970?s didn?t have the global thread of communication of commerce the interconnectedness that we all have today. The interdependence that some leaders cast a blind eye to, but which nonetheless exists. So yes, the Italians are nervous.

From the look of things in 2017, so far, business is good. Things are humming right along. Italian wine still seems to have a good momentum coming off a relatively robust year, 2016. I say this with the knowledge of data that I am privy to, commercial data that even surprised me. As it continues to do.

?We are a satellite of America,? my Italian colleague said, over a globally inspired lunch of barbecued chicken and spinach salad, New Zealand Sauvignon Blanc and prickly pear kombucha. It took me off guard to hear those words said. I identify as an American with Italian roots, and I love the country that my grandfathers and grandmothers immigrated to over 100 years ago. I see the limitless horizon of opportunity, as many of us immigrants and children of immigrants must see and feel when they look to America and make the often perilous trek to the land of the free. ?You must understand that to us, America is a beacon of freedom for the world.? I?m sitting across a member of a venerated Italian wine family, one of the first families of Italian wine. And I?m truly astonished to hear this. And again, she says, ?We are a satellite of America.?

In a sense I understand this too well. I spend all of my working time around Italian wine, around Italian restaurants and often first, second and third generation Italian immigrants. I?m steeped in the tea of Italianitá. It was then that I felt a deep commitment, once again, tugging at my heartstrings, a little voice inside, from ages past and days not yet born saying ?Help them get over to your side, help them to get a place at the table.? No kidding, this is how I think and feel about it. It?s not about selling more wine; it?s not about being in the cool kid?s club. It?s about finding ways, often extremely difficult, given the myriad of laws and regulations in the alcohol beverage industry among the 50 states, to help my Italian cousins in this land of opportunity.

So to imagine that America might be going into a potential trade war with Europe - no matter how capriciously it might be constructed by the Steve Bannon?s of the world ? it was truly an alarming thought for the future of Italian wine in America.

Yes, things are so much better than it was 25, 35, 50 years ago in the world of Italian wine in America. Now we have the luxury of groaning when we see one too many Erbaluce?s on hipster wine lists. But I see a new battle looming on the horizon, one which might be more than just one of have a greater selection. You think it couldn?t happen here? How many jaw dropping events must one witness before one realizes they are not on solid ground but on the deck of the Titanic?

Vigilance, my Italian colleagues. We are in a social and economic climate that is heating up faster than our contentiously debated global climate shift.







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[02/02/2017, 22:05] Cartoline dal 625mo Meeting VG @ Ristorante Al Porticciolo 84 ? Lecco ? Patron e Chef Fabrizio Ferrari

Fabrizio rappresenta la seconda generazione di Ferrari alla guida del Porticciolo, aperto – manco a dirlo – nell’84: si è insediato in cucina nel 2003, portando rapidamente il ristorante di famiglia alla stella Michelin. La sua è una cucina complessa, dalle infinite sfaccettature, affinata in molteplici esperienze in giro per il mondo, e il suo talento è quello dei grandi, la capacità di creare ordine dal caos. La naturalezza con cui riesce a far convivere oriente e occidente, Mediterraneo e Scandinavia, tradizioni italiane e classici internazionali è disarmante, riuscendo sempre a creare armonia tra una moltitudine di diversi elementi. Nel nostro menu la Ricciola cruda alla griglia, pomodoro secco, pimentòn affumicato, limone salato è un crudo di grande carattere, con un’infinita serie di contrappunti sferzanti; il Polpo, indivia, radicchio tardivo, sedano fermentato, salsa romesco, pesto di capperi coniuga Catalogna e resto del mondo, in un funambolico equilibrio vegetale di acidità e note amare… potremmo continuare all’infinito, sapendo di trovare sempre una carta rivoluzionata e una crescita esponenziale a ogni nuova visita.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 7 Agosto 2014
-> Meeting del 31 Gennaio 2015
-> Meeting del 6 Febbraio 2016

Accogliamo i nostri associati con la consegna delle Black Card ai nuovi senatori

Qui con gli altri Senatori

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menu personalizzato

Aperitivo

Franciacorta Cuvée ?61 Magnum ? Berlucchi

Un brindisi e che il pranzo abbia inizio!

Crema di legumi con uova di lompo e fettina croccante Inalpi

Soffice di arachidi, crema di formaggino Inalpi e ostriche, pickle di ravanello

Cialda di polenta fritta, fonduta di caciotta Kremina Inalpi, polvere di alghe

Pane

Tipologie di pane: in cassetta alla segale, pagnotta di grano duro, grissini ai tre cerali e schiacciatine di farina di tipo 2.

Franciacorta Parosé Pas dosé 2007 – Mosnel

Un bel brindisi tutti insieme

Ricciola cruda alla griglia, pomodoro secco, pimentòn affumicato, limone salato

Capasanta, remoulade, emulsione di mela verde & prezzemolo, cima di rapa croccante, bottarga di uovo

Polpo, indivia, radicchio tardivo, sedano fermentato, salsa romesco, pesto di capperi

Lo chef si assicura che tutto proceda per il meglio

Chardonnay Elijo Collezione 2013 ? Villa Parens

Code di mazzancolla, pelle di latte, olandese e carciofi alla piastra

Calamaro marinato a la plancha, vellutata di zucchine, melanzane, pancetta croccante, pomodori confit

Lo chef Fabrizio Ferrari con il sous chef Shim Won Hyouk preparano il prossimo piatto nella pentola d?oro Baldassarre Agnelli

Il piatto viene presentato con VG

Risotto e passera di mare, pasta di fagioli neri, salvia fritta, lime candito e corallo di capasanta

Carpino grigio Veneto igt 2009 ? Terre di San Rocco

Gnocchi di patate arrostiti purea di cavolfiore, cozze, vongole, seppie, cuore di tonno e arachidi

Ornati Langhe Doc 2003 ? Tenuta Rocca

Sgombro salsa di mandorle, zucca affumicata al forno, robiolina fresca e spinacini

Panna acida, datteri al cacao e succo di tamarindo

Moscato Passito di Strevi Passione 2007 ? Vini Passiti Bragagnolo

Millefoglie di crepes di castagne

Con carote marinate, latte di mandorle e pelle di barbabietola.

Caffè e coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: bignè con crema alla papaya; mela infusa alla Sambuca; melone bianco infuso al Martini bianco; tartufino di cioccolato fondente ricoperto al tè verde.

La Patron e Sommelier Anna Valsecchi

VG con tutta la brigata

Per la prossima tappa aspettiamo anche te!

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Partner della seicentoventicinquesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Porticciolo 84
23900 Lecco
Via Fausto Valsecchi, 5
Tel. 0341 498103
Chiuso lunedì e martedì
E-mail: info@porticciolo84.it
Sito internet: www.porticciolo84.it

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

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Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 41 due stelle e da una buona parte dei 294 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

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[01/29/2017, 17:08] Survivalism for the Shattered Tribe in the Fog of Winter
Could this be the week we will look back, someday, with the realization that our wine collecting days are over? For one, the span of my life, or anyone?s life for that matter, might not exceed the time it will take to open and drink all the wines we have amassed. For another, the idea of wine, in the age of disruption, just doesn't seem that high on the list of important things to concern oneself with. Or am I wrong? Perhaps this is the perfect time to open up anything, and everything that matters. We?re not getting any younger. And the asteroid is still light years away from impact, isn?t it?


My safe room, it seems, is where the wine is stored. During a recent tornado alert, we were instructed to go to the safest room in the house, one in the middle, away from windows. An interior closet. But it was already filled with wine. So, after pulling several cases out and making room for three, maybe four people, it barely passed as a room to huddle while the storm passed. That night the tornado didn?t make it to our neighborhood, but a few miles away, it cut a path through apartments and homes and destroyed many residences and lives. An act of God, they call it, at the insurance company.

I?m not sure the times we are living are actually being caused by God. There are a few too many humans on the stage, pushing the deity off. For now. But, like the tornado, and the asteroid, it?s only a matter of time. Oh, you?ve spent the better part of your adult life constructing a successful career? You?ve done all the right things, saved money, curbed your debt, stayed lean and ready? Well, get ready for this; because we?ve passed through an unidentified cosmic storm and it appears half of us have been smote with some form of mass psychosis. And the other half of us truly thinks they?ve dodged that bullet. It?s only the other folks, the ones who don?t believe like them.

So, while we wait out the storm, ala 'On the Beach', what would you open today, tonight, this week, just in case things next week get even dodgier? Where have you gone Dr. Strangelove, when we need you, to help us pick out a wine?

Strangelove, like Spock and Leary, are not here. They no longer feel the pain of human bondage, they no more feel the pleasure of wine. We still can. Even if it doesn?t quite feel right in these times, for some of the tribe.

That bottle of 1936 Est! Est!! Est!! (Amabile)  I've been saving for so many years. The Hermitage from 1989? The Bi-Centennial Commemorative Champagne from 1976? Probably dead. Oh, all the old port, the 1970, the ?85; good Lord, I have enough port for two nuclear winters. And it will probably survive us all.

There isn?t any white wine of any great consequence to cry alligator tears over; it all gets drunk up quickly. And there isn?t any safe room for rosé here. Sure, there is a bottle or two from the Jura, cowering among the Mouton and the Brunello. I need to liberate them all, soon.

"There isn't time. No time to love... nothing to remember... nothing worth remembering."
Really it is an overwhelming thing, choosing the last bottle, or bottles, of wine to drink before an apocalyptic event...

[ Horn Blaring ]

[ Machines Whirring ]

[ Whirring ]

[ Continues Whirring ]

[ Continues Whirring ]

[ Horn Blaring ]

[ Morse Code Beeping ]

[ Beeping Continues ]

[ Beeping Continues ]

[ Beeping Continues ]

[ Beeping Continues ]

[ Beeping Continues ]

[ Beeping ]

[ Continues Beeping ]


"I think I?ll have that cup of tea now."





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[01/22/2017, 06:01] A Modern Italian Woman and Her Journey on the Wine Trail
Happy Birthday, Raffaella!

A picture is worth a thousand words. In this case, 3,500. My friend and colleague, Raffaella, posted a photo from her youth. I thought I recognized that person from my youthful wanderings in Rome. A narrative was begging to be released. But it would be better coming from the woman whose image was reflected in the photograph. It?s timely, as many Italians in the wine trade are putting away their skis and golf clubs from their holiday vacations and getting back on the road. It?s also pertinent for young wine professionals, women and men, to read these words. It covers a life in wine, and in those words, there might be some guideposts for those whose experience in the wine trade hasn?t yet led them. Not yet. Thank you Raffaella, for sharing your story. It?s the story of wine, of a woman in modern times and of Italy during one of the most exciting and turbulent times in its history.


Becoming a Wine Veteran
By Raffaella Guidi Federzoni

It all started from a photo that I posted on my Facebook profile. A photo of more than thirty five years ago. A photo of myself, taken at the end of August 1979, last century.

Alfonso saw it and was puzzled by the image of a girl who looked very much in the style of those years: casual, optimistic, a touch arrogant, carefree. And young, oh, so young!

Alfonso is a very close friend of mine, a wine-friend, meaning that I met him thanks to that common denominator called wine.

Because of that photo my wine-friend asked me to write my story and here I am , writing about what happened since that day in August 1979. I will try to focus on the slice related to the wine world, which is anyway a considerable one in what can be called the whole cake of my life.

If you don?t like it or find it boring, blame Alfonso, not me.

The remote past
In August 1979 I was back after eight months spent in the USA as an au pair girl, looking after a couple of spoiled kids generated by a very intellectual couple of American academics. My parents sent me there after I gave up law school, as they didn?t know what to do with me, ?At least you will learn English?. It was a traumatic and energetic experience for the girl that I was, born and raised in a Roman upper class environment.

You have to think that in those times the cultural gap between America and Europe was wider than the Atlantic Ocean itself, especially regarding the topic ?food and wine?. To be sincere I don?t recall a single bottle of wine drunk over there, in New England. I remember huge cartons of milk or orange juice, always enriched with protein/vitamins, but not wine.

Vice-versa I remember vividly the food, rarely consumed all together, in the sense that the father had breakfast at 3.00 pm, the baby had meals five times a day, the little girl had sandwiches randomly and the mother never ate, she was too busy being neurotic about what everybody else was eating.

To cut a long story short, I came back to Italy weighing 10 kilos more after having eaten for eight months a lot of stuff, from baby food to crappy sandwiches, and having swallowed gallons of enriched milk and orange juice.

I came back to my Roman upper class family, a world that I knew very well, but that after the American spell looked dated and tedious.

All I wanted was to leave again.

The past
It would take me twenty years to go back to the US. In between I can count at least four different jobs, about a dozen of quick love affairs, half a dozen of houses, one wedding, two kids.

And, of course, the move from Rome to Montalcino.

My first official job in Rome was to be a typist in the purchase department of Bulgari, the very well known jeweler based in the heart of the Roman luxury district. After a year of slaving over a mechanical typing machine for a laughable salary I was promoted Personal Assistant of the Boss of bosses, mostly because nobody else wanted to confront him on a daily basis.

Four more years passed and I was growing more and more frustrated. I was single, a part of the occasional one-night stand, I wasn?t earning very much, I was stuck in a job with no chance of improvement, even if it looked glamorous and glittering.

All I wanted was to leave again.

Then, at the beginning of September 1983, Destiny put its big foot transversally on my path. It had the ravishing look of a blond Sassenach, romantic enough to buy a ruin in the middle of the Tuscan woods, and crazy enough to decide to live there with no money, just a pair of capable hands. Impossible to resist, I gave in to this new adventure and moved out of Rome after having found a job in that area and a flat with running water and sound walls. Craziness and Romance but with a pinch of salt.

When I left, my father said ?If you are going to be poor, at least you will be poor in Montalcino.? This because he just completed his three years course at the Roman Sommelier Association. Not that he needed to be a sommelier, he was a well-established lawyer, he just liked the wine matter.

With his bitter-sweet blessing I finally arrived in Montalcino and my first job there was to entertain visitors, showing around the large spaces of a recently built wine concern. Villa Banfi was the name of the estate established by the Mariani family, a leading US importer of Italian wines, especially Lambrusco.

Montalcino, ca. 1984
It wasn?t easy, and that is an understatement. Coming from the pampered world of jewelry and luxury with its rituals consumed mostly in a fashionable city environment, I had to confront myself with the basic country life, even if surrounded by the most spectacular views.

During the two and a half years that I spent working there I learned a lot about wine, its production, marketing and communication.

I learned about new grape varieties: Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Sauvignon Blanc. I learned about the rules of different appellations. I learned about the process of winemaking. I started to learn about tasting and describing what I was tasting.

Not that I was totally virgin on that territory, in my family wine was an essential part of every meal, but a part of Chianti, Lambrusco, occasionally Amarone and Barolo, I didn?t really had the chance of drinking a wide spectrum of different wines.

For the whites was even worst, some basic stuff coming from Apulia in the summer and that was it. Asti and Champagne only for weddings and Christmases.

You have to think that Italy in the eighties was still very fractioned about drinking habits, even for the wealthy classes.

If I look back at those years and even a touch further back, I realize that I was going with the trend. In the sense that I started to be involved in the wine world at the dawn of the Modern Italian Wine Age. I consider myself very lucky for it.

While I was working at Banfi, I had the chance of meeting very interesting people The Marianis didn?t spare anything in bringing to Montalcino wine writers and wine VIP of the caliber of Hugh Johnson, Burton Anderson, Robert Mondavi and so on. I was the sub-assistant of the PR Assistant, but I worked hard, bloody hard I must say. I enjoyed meeting people so different from my original background, not just coming from far, as the human landscape of Montalcino provided any sort of choices: Anglo-Saxons eccentrics, German ecologists, American wannabe artists, Tuscan Squires and above all, local ex sharecroppers turned into small winegrowers.

Slowly I was building up a knowledge about topics that I would have never thought to be so interesting, and a different look to Nature in general.

I was also building up a different body, more used to the rigors of Winter and the discomforts of bad roads, bad floors, bad windows.

In late Spring 1987 I gave my resignations to Banfi and went to work for the Biondi Santi family, in their Montalcino?s estate called Il Greppo. This move was like leaving Caesars Palace in Las Vegas for the Tower of London. I mean from something flamboyant, modern if not contemporary, open to everyone, to an iconic landmark, austere enough to require caution in the approach. There, instead of walking miles through rooms that looked a Nasa laboratories, I was confined behind a desk again. But the place was beautiful, with no division between the old manor house and the offices, the surroundings were gorgeous and Franco Bondi Santi, the owner, was a man totally dedicated to his vineyards and wines.

The pace of work was not so hectic as it had been in Banfi, for almost three years I carried on in learning, concentrating more in the Brunello di Montalcino, its history, its style and its nuances.

At Greppo there weren?t as many visitors as in Banfi, but the average quality of them was high. The people who came to visit were knowledgeable and prepared for a tour in the essential cellar and a quick tasting from a barrel. All they wanted was to meet the Icon in the person of Franco Biondi Sandi who was always gracious in telling again and again the same story.

I watched him and listen to all his words, which slowly deposited in my memory together with his gestures.

In 1988, in Springtime, the Community of Montalcino celebrated the 100 years of Brunello making, 100 ?official? years I should say as the wine and its name go back much further. However, it was a big event that witnessed the presence of quite a few international wine writers. It was a big come back for Montalcino and the beginning of the Contemporary Era for Brunello.

10 days after the event I got married.

The 12th of May 1989 my first son, Oliver, was born. In the November of the same year the Berlin Wall was dismantled. A few years later, in 1992 the series of political and judiciary events called in Italian ?Mani pulite? would start to roll towards an avalanche that swept away a decrepit ruling class and gave space to a new generation of politicians. I still don?t know if the form changed but the substance remained or not. Today I cynically think that the first option is the true one.

Back in my little country world, life went on.

Because the birth of my son I gave my resignation to Franco Biondi Santi and set up to be a proper Mom and housewife. It took me only less than a year to realize that I wasn?t suited to be a just a Mom, plus any extra money coming in would have been more than welcomed.

Thus, in February 1990 I bought the licence for a Wine shop in the center of Montalcino called Ars Bibendi. My father helped with a little sum of money, considering his love of wines he was hoping to have better and free supplies of his favorite drink.

I embarked in this new adventure with little knowledge of business but with a huge enthusiasm.

It would take me four years to finally understand that I was nor suited for this sort of entrepreneurship. It would take me nights of panic because I didn?t know how to pay my debts, and no answer to the question ?Why they don?t buy these wines, the best for the cheapest price it can be found around here??. It happened that I decided to buy and try to sell not just the wines from Montalcino, but also from other areas of Tuscany and Italy. This led to disaster, because the people that come to town only wanted the wines from here.

It would take me four miscarriages due to the stress to convince me to sell the business before it was too late.

Looking back to those years now, I see the experience of a wine store a sort of investment to increase my knowledge and my palate. Now that all the debts have being paid since long, I consider myself more than lucky to have experienced four years of learning and tasting in my kitchen with my husband a few friends.

I tasted all the wines that I was going to sell, sometimes more than once.

The bottles that couldn?t be sold ended up in my cellar when the business was finally sold in June 1994.

In October 1995 I gave birth to my second son, Peter.

For a while I worked as a freelance consultant for a couple of wineries. It was odd to be home for most of the time, we were living in a rented farm house with a gorgeous view outside and a freezing temperature inside. The small property that my husband still owned, in the middle of nowhere, was too far and basic for us.

It had to remain a dream.


The almost present
Stefano Cinelli Colombini was one of the first friends that we made in Montalcino, an ironic and interesting person who kept that sort of low profile typical of a true country gentleman. His family had been for generations a leading force in Montalcino, not just for winemaking, also for cultural heritage and political power, but he was (and is) always direct and friendly in his relationships without any snobbism. We liked each other, finding a common ground on many subjects. Therefore, when in January 1998 his mother Francesca Colombini phoned me with the proposal of working for the family?s estate Fattoria dei Barbi, I accepted immediately.

Well, almost immediately. First I had a brief talk with my husband, considering the pros and cons of working full time while our kids were still in their childhood. Through the past years he did work not just on his own minuscule property ? which was eventually sold ? but also as a painter-decorator-tiler, breaking his back and exhausting himself. The final job was to renovate a small town house that we managed to buy in the historical center of Montalcino. We just moved in with eight years old Oliver and two years old Peter. Our families lived far away and we couldn?t afford a baby sitter anymore.

?It?s better that you go out and work and I stay home and look after the children.? He said half joking. And then Francesca Colombini phoned? So, it didn?t take long to reach the mutual agreement regarding our roles. I would have to go out and earn a living and he would stay home, being a housewife cum maintenance man.

It has worked very well, mostly because Simon (my husband) is a super Dad, cook, gardener, butler and above all, companion.

Thus, in January 22nd 1998 I entered the offices of Fattoria dei Barbi, I remember the precise date because it was my fortieth birthday.

After nineteen years I am still there.

My first responsibility was shaping the hospitality, which meant to organize and look after tours-tastings-lodgings for all the visitors. Soon it became necessary to hire a couple of more people because the flow of tourists was getting constantly higher.

Meanwhile I carried on learning the inner mechanism of a large family estate, from the long history of the Colombinis to the locations of the vineyards, from the intellectual legacy of many generations to the personality of the Cellar Master.

Stefano was very busy to manage the transformation of the property into a more agile and efficient modern concern and didn?t have much time to dedicate to the foreign market. That?s why I got up one day with the qualification of Export Manager and my job moved very quickly from looking after the visitors to look after the markets.

In late January 1999, I went back to the US, after almost twenty years.

Since then, I have been back at least sixty times, if not more, I stopped counting long time ago. Plus I have visited regularly Canada, from the East to the West, Japan, China, Korea, Brasil, UK, Russia, UK, Germany.

While I was carrying on with my travels, the rules and situations changed, particularly in the US. What seemed in the late nineties a very stable routine in the sales of Brunello, later became a sort of roller coaster in terms of purchases and loyalty from our customers. A combination of negative exchange rate, growth of production and offer of Italian wines, political instabilities generated by September Eleven, made the American market a huge question mark and a tiresome battle field. And when America has the flu, all the rest of the world gets ill.

I resisted, insisted, persisted.

I resisted to the temptation of giving up the many times in which I thought I couldn?t make it, especially during the cruel years in which my son Oliver was desperately ill and my original family in Rome was disintegrating. It was then that the term ?Family business? was enlightened by the generosity of Francesca and Stefano, who not just kept my position at work even when I had little time for it, but also supported myself and my family practically and psychologically.

I insisted in remaining faithful to the wines that I represented. Their fame was tamed by prejudice and I was convinced that was unfair. I build up confidence not just in their quality but also in my capacity of communicating it. Confronting a single customer, or an audience of dozens of people, was my training, and I have trained hard.

I persisted in learning, not just about the wines that I was already calling ?mine?, but about any wine that I was hearing of.

Any opportunity given by my travels, during small tastings or large fairs, going around with sales people, I tried, asked and then memorized both tastes and replies.

My bonus, the huge reward of all, was the chance to meet more and more winepeople and their peculiar way of blending normality with eccentricity.

It was, is and always be, the case of Humanity giving a twist to Nature.

The Present
I am now in another hotel room, maybe New York, maybe Tokyo, it doesn?t really matter. What matters to make it working for the best is to keep what I call ?Pride & Drive.?

The Pride given by the understanding of myself, my experience, my talents, my limits. Not presumption but recognition.

The Drive given by my curiosity, empathy, interest and hardhead.

There is still so much to do. I can?t stop, not yet.

When I move around I notice a subtle difference of attitude towards myself. If once I was The Apprentice, now I am the Veteran. I am not so sure that I like it.

I am not so sure about liking when people slow down their pace in order to wait for me, or give me their arm to get out from a car.

I am still amazed when I look to myself in a mirror and discover that NO, this woman cannot be the girl who drunk and was up late last night.

I am a woman and I am vane.

And talking about being once a girl and now a woman, I have to confess that YES, I had my share of mobbing and sexual harassment, but it was never very bad.

When I was working and living in Rome, in my twenties, I dressed according to my femininity not caring if it could be misinterpreted as a provocation. Much earlier in my life I had a couple of bad episodes that tamed my vision of the male world, but I got over them.

Through the years I realized that if my look could help, it was only for the first five minutes. After a very short time, personality, attitude, knowledge, would have been the cards to play. At this not just on the working side of life, but for the whole of it.

Regarding my job of more than thirty years I have only one suggestion for girls and boys: don?t overdo in IT, it is the wine that eventually seduces, not you.

There is still a lingering discrimination in the wine world, despite the fast growing of women actually ?making? wine, and making it very good indeed. This is seen as extraordinary, not normal.

It is OK to be a female promoter, a female sales manager, even a female wine writer, but oh my God, a female wine maker, a wine maker with boobs! You have to be at least Lalou Bize Leroy, otherwise you risk to be classified a wannabe: daughter, wife, niece of a MAN who happens to be the one that started the wine business.

There are exceptions, more and more. When the exceptions will disappear into the regular way of things being, that will be a good day.

The future
Visual, social, interactive. Call it what you want, but language is here to stay and so is wine.

I would be a fool to deny the impact of new way of communication and the obligation of knowing its rules. I am well aware of the change and try to use the right instruments, but it would be a short term accomplishment if this language had not substance. The substance is the quality, the depth of words. Yes, words.

If you don?t know the meaning of words and the way of using them, you will be swept away by the next ones who are coming and pressing to be noticed and remembered. There is always somebody more flamboyant than you, more updated, more visible.

But nobody is more you than you, if you are true to yourself and to your work.

The same could be said for wine. Trends come and go, but truth is here to stay.

If you, reader, have been so brave and patient to read my words to the end, now you deserve to open a bottle and drink a good glass, maybe even two.

Cheers!




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[01/15/2017, 19:14] Is Italian Wine in Danger of Dying from Natural Causes?
I?ve just spent an afternoon looking at Nielsen wine sales reports for America. The exercise came as a response to a colleague who told me ?Santa Margherita Pinot Grigio is dead, nobody drinks it anymore.? Oh, yeah? Is that so?


Yes, so many of us pound our stake in the ground, set up our tent, seal off a cordon, and spend our careers in our little bubbles.

There are the mega-brand marketers (think Constellation with Ruffino or Treasury with Gabbiano) who look at the metrics for brand success and work to fill a channel (retail, supermarkets, big box, national restaurant chains) and who won?t stop until they make their number, which every year, the growth percentage goal is bigger than any measly GDP projection for the US.

And there are the family owned dynasties, like Banfi and Gallo, who have also built huge brands out of nothing. La Marca now controls 80+% of the Prosecco market in America, by my reckoning. That?s, relatively, an overnight success for the brand. Lambrusco was, at one time, king of the hill. It?s still a monster, just not a mega-monster like it once was.

A few years ago, the Riboli family in Los Angeles, brought in a little known wine as part of their importing wing of San Antonio Winery, a wine called Stella Rosa. It started as a red wine; highly fruited (some might even say it is sweet). Not very many marketing people gave it much hope. Boy, were they wrong. In the Top 10 Italian wine brands (in sales revenue) for 2016, Stella Rosa topped La Marca, Cupcake (yes, it is also a huge Italian brand), Cavit (some people still like to drink out of a 1.5 ?jug?), Ruffino (who now also has a Prosecco and is doing very well), Martini & Rossi (oh, did you think sweet Asti Spumante was also dead? Wrong again!), Riunite (still in the Top 10). Rounding out the Top 10 is Santa Margherita, Ecco Domani and Roscato (another sweet red).

And there are those that fall into the natural wine genre, who are totally in another camp. The common perception is that there is relatively no brand building to do, for the idea of a brand is counterproductive to the aura of small, hands on, artisanally crafted wine. But don?t kid yourself, there is brand building being done there too. It?s just done with guerilla marketing tactics, small budget, relationship-driven and peer-influenced. Just take a look at Arianna Occhipinti?s Instagram page and see how much sway she wields with her posts. And by the way, good for her, she has found a way to do what her heart tells her, and grow and become successful, without ?selling out.?

My point (which I just spent 440+ words getting to) is that there is no ?one-way? with Italian wine. While we might spend a lot of time wailing and gnashing our teeth over the definition of natural wine, there are people who are making their wine, naturally, according to how they view the world and are trying to get other people to drink it. Just like the folks at Santa Margherita (well, not exactly ?just like? those folks).

Italian wine hasn?t died from natural causes (or any other causes). In my view of things it is still in its infancy. It?s been a great childhood, for certain. Lots of love and attention. A few falls along the way. But we?re now past the age of reason for the child. Italian wine is walking, talking, and has taken on an independent streak. But, like all things Italian, it?s complicated. The one-way approach doesn?t exactly jive with those who prefer self-determination. Along with that, whether we want to admit it or not, we are entering an age of uncertainty. Look, all political positions aside, nobody knows what is going to happen with world events, And America is like the little kid with the firecracker, going around to the picnic party and setting off little blasts left and right. It?s kind of in the nature of America as we know it (maybe not as the indigenous people knew it or even think of it now, but with those who have the codes to the ICBM?s in Montana). Most definitely, we are now a nation and a culture of moving forward, albeit sometimes unpredictable and often disruptive. ?Pass the M-80?s, please? could be the underground anthem of Italian wine marketing in America, from the big bombers to the lone wolfs. It surely fits the cultural climate of America. And it works with the Italian sensibility as well.

I love it. There is never a dull moment when it comes to trying to get Italian wine into the hands (and glasses) of Americans. You want it sweet? We?ve got it. Dry, no problem. Red? We have lakes and lakes of the stuff. White? Hell, yeah! Rosé? Who do you think the French learned about rosé from? Expensive? We can do that? You want it cheap? How low do you want to go? Rare? Can do! Mass appeal? We?ve got your deal! Anything and everything.

Eventually Italian wine might pass away from natural causes (but definitely not caused by natural wine). Yeah, things do pass. But Italian wine is just beginning to get its grounding in the world. And that might be something that will help save Italy in the coming generations. I sure hope so; I know I?ve done my part to help these last 30+ years, for better or worse. Italian wine is not dead - just going from being a little kid to being a teenager. In transition - but in a lively manner - ala Italiana.

As it turns out, Santa Margherita Pinot Grigio is also ?not dead,? and it continues to command a huge share of the fine wine (retail and restaurant) market. The leadership at Santa Margherita, recently having divested their long term relationship with Terlato (who, ostensibly played a huge part in making Santa Margherita Pinot Grigio the mega-brand that it has become) and who now import the wine with their own dedicated team, also announced recently that they would be bringing another of their properties into their camp, Ca Del Bosco. Look out Franciacorta - did you just feel the earth move beneath your feet?



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[01/08/2017, 17:05] A Guide to Collecting Italian Wine for the 30-Year-Old ? Part I
For those who read books, there are numerous treatises on collecting wine. I?ve read all that I have in my little library. Some of them strike a chord, while others sound vaguely disjointed from the times we live in now. My exposure to old Italian wines of recent has come from the new (and some not so new) wave of winemakers in California, who are buying up old Barolo and their ilk from the auction houses. And it has been a rewarding experience to revisit some of my bottled up old friends of late. Economic realities can present the average Joe from having exposure to these rare gems. But if one is predisposed and patient, you can have those peak moments of wine appreciation, with a little careful and well-planned action. This is a very personal, and specific, guide for the 30-year-old collector on a budget.


I have wines in my cool closet that I first put there over 30 years ago. I am not quite finished with collecting, but after 30+ years of doing so, I?m close to done with that. If I were 30 and starting to collect Italian wine now, here is what I would do.

First of all, there would be no rosé wines in there. Secondly, there would be few, if any white wines. And before anyone gets all riled up, let me say that I pulled out a 1991 Verdicchio di Matelica last month and tried it. It was very nice, but it was one of a half dozen of those wines that made it. And when it was all said and done, I would have probably been better off just collecting good white Burgundy, if white was what I wanted to collect for old age. But it wasn?t and it isn?t for this post. So, if you want to collect Italian white wine, make sure it is fortified or sweet.

Sparkling? Again, there are some worth considering, but, let?s get to what I?d really want to have waiting for me 30 years down the road ? well-aged red wines.

Tuscany. First and foremost, I?d have some really good producers of Chianti. Badia Coltibuono, Rampolla, Felsina. Wines in styles that I like. Not international in style, and wines that will age well. Selvapiana, from Rufina as well. No kitschy Chianti Classico in fiaschi. Leave that for the fashionistas in San Francisco. I need long marchers, not sprinters. These are wines that are going to have to look good when there are old as well as when they are young.

While in Tuscany, grab a little Brunello and Vino Nobile di Montepulciano. Brunello is a tricky proposition these days. 30 years ago there was one really expensive Brunello, Biondi-Santi. Now there are many. But if you are not a millionaire, what is there for you? If you want to push it, a little, I?d recommend you gather some Le Chiuse. For my money, that is one of the great values for long-term ageing Brunello. I?d also give a nod to Barbi. I have Barbi going back to 1979 and even though there have been icy patches along the way, for the most part, that has been money well spent. The wines still have that naïve rusticity that make the wine age so well. And when they do finally get ?there? that roughness is like a saddle that has been ridden for many years, smooth but still true to its nature. Is it Brunello? Well it isn?t the fancy spit and polish Brunello that garners those 100 point scores, but it ages really well.

Vino Nobile, oy. I?ve had high hopes for Avignonesi over the years since I was first exposed to the winery in 1982. A recent bottle disappointed. If I were 30 in 1987, I might recommend putting some of them away, but in 2017, I?m not of that mind. The entry level Vino Nobile, today, is good for everyday or even five years from now. I?d put away some bottles of ?Asinone? from Poliziano, but it will set you back almost as much as a Brunello. Not that it shouldn?t. But you have to budget accordingly. I?d set aside magnums.

I?m not going to discuss Vin Santo or any dessert wine in this post. I have way too much dessert wine clogging my closet. I love it, but that?s another post.

I am not a Super Tuscan collector. Well, I was. And then I sold them, for a hell of a lot more than I bought them for. This is not a post about wines to collect for investment purposes. This is for the cellar that brings enjoyment to the person who takes the time to store them. It?s about sensual, not monetary, pleasure.

Piedmont. I have more bottles of Produttori del Barbaresco in my closet than any other wine. And if you are young and on a budget, you too, can still enjoy those wines. Buy now, and enjoy later. There are still a few 2011 Crus around. The next release will be the 2013?s in 2018. They will get praise. They should be more expensive than they are. There are great ones besides the Rabaja and Asili, which silly retailer clamor for, because they get 95 points from the Wine Spectator, while the others only get 94 points. Ridiculous nonsense. Give me the Pora, the Rio Sordo, the Montestefano and the Montefico. All take any and all of them. And you should too. These are great wines for the long haul.

While in Barbaresco, the Marchesi di Gresy wines are amazing. I have wines from them in my closet going back to 1980. Wow. I guess I?m just more of a Barbaresco man than anything else. These are a step up in price from the co-operative, Produttori. And if you can have the patience these wines will reward you in your dotage.

A lesser known winery in Barbaresco is Boffa. Carlo Boffa. When he releases his 2014 Barbaresco, buy all you can of this wine. Yeah, I said 2014. The annus horribilis for Italian and French wines. I will buy some of this wine. And you should as well.

Barolo ? At this point, if I were 30 in 2017, I?d buy Burlotto and Rocche Costamagna. Burlotto, because the wines are great, they are still pretty affordable and they will age remarkably well. Rocche Costamagna, because the wines are such incredible values.

There are more and there are others. But for now, this is a good start. Most of these wines are available in the US market, where most of the folks reading this are from. Note to Russia (a country which now has the second highest traffic to this blog): I have no idea where you should look for these wines in your country. Or why so much traffic to my site is coming from your country.

Good luck - more to come in Part II.




Other posts from the past:

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[01/01/2017, 18:19] Is Italian Wine Ready for a Revamp in 2017?
Vision quests, spa treatments, identity crisis wines and start-up disruptors

My Italian friends are posting pictures on their Facebook, Twitter and Instagram feeds, from Myanmar to Miami and from mountain ski resorts. They are starting the year off with a vacation. Every year it strikes me a bit funny when this happens. Maybe my 7% German DNA overrides the need to take off. In the wine industry we just climbed a high mountain, Mt. O-N-D, and although many of us fought all the way to the end, some of us didn?t quite make it to the very top. Camp 4 maybe, but not the summit. That?s kind of the way it is though, we really never reach the top and once we do, it usually isn?t in bright shiny, fashionable ski gear as we slither down the mountain towards a hip-tone chalet filled with Franciacorta and Prosecco awaiting us. No, the battle is done, for a few days. And then it starts all over again.


I?m talking about the battle to win more wine lovers, and in my case, more Italian wine lovers. I now look at it as an orbit. An orbit around the sun. And in my career, this was the 36th go around. I remember my first one, and my old manager, Lee High, took me aside one day at the end of November and told me, ?December 1st will be the busiest day of the year.? And for years it was. And then they all became busy, often past the designated days in December, to the 32nd, the 33rd, even the 35th of December. And it never seemed to stop. There were no respites to high rise condos in south Florida, no long weekends in Cortina D?Ampezzo. Just year-end business reviews, and get back on the horse. That?s what we do in America ? we work ? we grow things ? we blow things up. And we do it over and over and over again.

So, Italy ? what about you? Once you get back from your vision quests and your spa treatments, your Epiphany celebrations and your Befana sightings ? what do you think, in the wine business, you will want to accomplish in 2017? Let me share with you some random thoughts. We all want Italian wine to be greater, yes? Take this as simply one long-time observer?s view of the path ahead.

Relationships are still King. There is no substitute for being here, pressing the flesh, telling your story and following up once you get home. Over and over and over again. It?s like football. Move the ball to the goal, make a goal and do it again, and again and again. Seems simple, eh? Come see us in 2017.

Worried about the political landscape in the US? Look around, things all over are in disruption mode ? England, France, Italy, Turkey, Russia, Korea, China, India. We are all in this together, there is no escape. So we all need to learn how to ?dance in a hurricane,? as Thomas Friedman writes.

Let?s address a few challenges, and some opportunities as well, for the Italian wine business:

Made-up labels. Many Importers decided, years ago, to protect their interests from losing a brand they built from scratch. They all do it, Winebow, Vias, Domaine Select, Empson, Terlato, even Dalla Terra. Those kinds of wines have a market, but they aren't for everyone. They aren?t for most of the young somm set. The young somm set are looking for compelling stories that resonate with the ideals of their generation. Show a made up label to them and it will just piss them off. So, don?t. Wines like this will work much better in channels where upcoming wine drinkers are shopping, like these mega-gourmet supermarkets that need wine made in more than 1 barrel lots. Hey, look at Eataly, where the Batali-Bastianich group has come up with a series of wines to service their stores in America (and also their restaurants around the world). For the most part, these are well-made wholesome wines. Sure, Raj Parr probably isn?t going to list those wines on his Delectable feed. But these aren?t wines for that world. They don?t fit with the running screenplay of the lives of 20 something?s looking to make their mark in the world. After they get a wine director gig in Houston with five restaurants to feed, then maybe wines like that will make more sense. But for now, this is not the wine for the mostly millennial group.

Toscana Rosso ? Jesus, if I see another wine with this appellation, I?m going to scream. Stop it all, now, all of you. Call it something, call it Classicaia or some other fantasy name, just, not another Toscana Rosso, ever, ever again? we?re done in America with this wine. DONE!

Let?s talk about Soave. You all are working real hard to screw the pooch again. Get it together. Soave has become the Zinfandel of white wine of Italy. Stylistically, it?s all over the place ? from high acid, lean, mineral-staccato style to ripe, flowery, late-harvest, gooey, agave syrup-like renditions. Somethings got to give. America loves Soave ? if they didn?t then the folks at Gallo wouldn?t have taken a position on it with Pieropan, for they have much bigger fish to fry. Keep it simple. Stop trying to make it into a Montrachet or a SLH Chardonnay.

Nebbiolo?s close up moment. This wine is gearing up for a big run. I can sense this is already happening. Things are lining up. It?s about to become the monster that Toscana Rosso thought it was meant to be. But it has the blessing of its parents, Barolo and Barbaresco. And we have probably 4-5 years before someone screws the market up, with greed, unbelievably low prices and lesser wine. It happened with Bourgogne Rouge, it can happen with Nebbiolo. I hope it won?t.

Sardegna. Well we all know Sardegna isn't Sicily. Or Corsica. The wines just aren?t taking off in America. What is the problem, Sardegna? You had Tachis as your guardian angel! And still, the market, who cares? That?s them talking, not me. Sardegna, perhaps the world doesn't want Vermentino or Grenache from you- they can get it from the South of France or Tuscany and more people travel there in any case. So what treasure are you concealing from us? What covert gems are lurking in those hills? Do we need a Kermit Lynch to come and find them? Like he did in Corsica? I know you?ve got something better for us than what we?re getting. Bring them to us. Please.

Franciacorta ? Ok, I?ve tried, I?ve really tried. Lots of us have. But Champagne is back on the upswing. And Prosecco is kicking everyone?s ass. Or at least the heavily discounted, under $10 Prosecco. Hey, even folks are now looking to Cava for some relief. And that?s probably a direction more wine shoppers will go this year ? there are some amazing Cava wines available ? much more character than Prosecco and not as expensive as Champagne (or Franciacorta). Franciacorta, the party is over. You want one more rotation on the planet around the sun? Or maybe just pack it up and go home? Who are you? The ball is in your court ? you make the shots ? and by the way, you could use a couple of three-pointers right now.

Good news? Do I have any? Well, in fact I do. Ever heard of Drizly? I didn?t think so. I spent a day in Boston with the folks who started and run this ?fast-company.? My mind was blown. I see Drizly as a shot in the arm for the wine business. It?s time hasn?t come yet. But it?s a coming. Imagine trying to find a hard to get wine that is in plain sight ( at least in some retailers or wholesalers stocks) and you can get it delivered in a couple of hours , or at best a day or so? It?s the ultimate millennial wet dream, having access to something they don?t even know they want. So. Very. Badly. Oh yeah, it?s a coming. You?ll be dancing in the eye of the hurricane. I will write more about this in 2017. I cannot even tell you how this company has blown my mind with the possibility of delivering to my expectations for a more level playing field in the fine wine acquisition department.

So far I?ve picked on Italians who are sunning at Phuket or skiing at Madonna di Campiglio in January, private made up labels, generic red wine from Tuscany, Soave with gender identity issues, Sardegna and Franciacorta. And I?ve praised Nebbiolo (for now) and an obscure startup company with an odd name, Drizly. The horses aren?t exactly roaring out of the gate in 2017, from this perspective, on the wine trail in Italy. But we have left 2016 in the past, where it belongs, with 2012, 2008, 2001, 2000, 1992 and all the other rotations around the sun that left us older (and hopefully, wiser).

Well, it?s early still? but not too early for a glass of, what?ll it be?






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[12/29/2016, 00:38] 11 Years Wine Blogging - On the Wine Trail in Italy ? Quo Vadis?
What started out as a journal, a web-log as we called it at the time, has become a journey, now expanding into its second decade. The idea of time as a construct that stretches and takes forever, well maybe that quite ain?t the way it is. But what I do know, in the last eleven years, is ?what a long, strange trip it's been.?

From my perspective, smack dab in the middle and below the belt-line of America, I see only the road ahead, the future. If the last eleven years passed in a blink, imagine what the next two, four, eight could be? For wine, and Italian wine at that, it will be great. But what if it is riddled with uncertainty, sitting on lees of confusion and ambiguity? Fortunately, in times of social change, even in extreme cases involving the ultimate breakdown - war - the earth still gives forth. It still rotates, constantly moving through space at unimaginable speeds. The earth really doesn?t care if we are here or not, does not mourn T-Rex or the dodo. It?s up to us to make the right decisions as to how good of a life we can make it on this pretty little water filled orb. One solution: 85-87% water diluted with a little magic from the fermented grapes, a civilized pause for enjoyment, while here.


So, Italy ? Quo Vadis? Where are we going? Where do we want to go? How are we able to go there when we figure out where that is? And how are we going to make those steps with courage and with forceful determination? I see this time, for Italy, and by extension, Italian wine, having a defining moment.

I say this as an observer, but also as a participant in the process. Admittedly it is from one of many points of contact that Italy has in the world. Texas might think they are the center of the world, and America the center of the solar system, but we all know there are many other things in play. The massive shift of populations away from Africa and the Middle East, from Mexico and Central America, towards healthier economies and freer societies. Italy is undergoing a wave of new blood, Sicily and Calabria being the entry points, for those who survive the voyage from Tripoli and Tunis. All of Europe is changing. It?s becoming more like America in its diversity of population. And as well, there is backlash from those settled in who see this as challenging their way of life. The United States has just had a huge pitchfork plunged into it and is undergoing massive change, both what we see and what will come as consequence of the turning. While the world turns, the stuff of this world is being upturned.

And always, the burning question ? how do we sell more Chianti, real, well-made Chianti to America? That?s what many of my Italian friends want to know. How do we get people from Pinot Noir or Cabernet to Sangiovese and Nebbiolo, Nero D?Avola and Montepulciano? Isn?t that really why you come here?

Sorry to say, after eleven years, we aren?t too much closer to a formula, an instant winner of an answer for those who are seeking that answer. In fact, in eleven years, that question is probably more complicated now than it was in 2005. There are more wines in the world to choose from. There is more price transparency, thanks to the internet. There are more people from the wine world in the markets, working their products. Competition is, well, more competitive than it was in 2005.

Look, this isn?t a doom and gloom scenario. But going forward there will be a lot of ?more blocking and tackling? along with some strategy. And one I will elaborate on in my 2017 New Year?s post next week.

2016 has been a challenging year for many on earth. But those of us who made it this far, well, we have miles to go before we sleep. The last eleven years has been a great ride and I look forward to the next eleven, on the wine trail in Italy. Hope to see you in year XII.






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[12/16/2016, 08:19] Segnali natalizi laterali

La GDO ci tiene ad informarci del Natale imminente. Così stamattina fuori dalla bottega qualcuno ha abbandonato una risma cospicua di volantini per terra, tra le auto parcheggiate. Il gran vento ha fatto il resto, tappezzando festosamente la strada di carta. Io dopo un po' mi sono scocciato di vedere 'sto scempio e ho raccolto pazientemente (quasi) tutto, rincorrendo i fogli volanti per consegnarli all'apposito cassonetto. E ribadendo in questo modo un'antica funzione nota a qualsiasi bottegaio old economy: tenere pulite le strade fuori dal negozio. Comincia un altro giorno.

Addendum. Qui ci vuole il disclaimer legalese: Il minimarket locale non ha nessuna colpa, se chi si incarica del volantinaggio a un certo punto preferisce buttare per terra quel che invece doveva lietamente inserire nelle cassette della posta.
Addendum bis, io sarei anche cliente, del minimarket locale.
Addendum ter. Per quanto io abbia raccolto, continua ad uscire carta sotto ogni auto, l'impresa pare incompleta.


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[12/01/2016, 08:29] Post un po' natalizio, un po' autocelebrativo, ma del resto uno che blogga a fare?
Dovessi spiegare cos'è la mia enoteca, in questa fase del millennio, ormai finirei per dire che è la mia cantina personale. Quel che vendo è quel che mi piace, e tratto gli scaffali della mia enoteca come fossero appunto la mia cantina, la mia riserva personale - solo che poi, in aggiunta, vendo quel che c'è dentro. 

Non ho obblighi o legami con l'industria enologica, né sento la necessità di vendere vini da un euro e novantanove: ci sono già i supermercati, per quella roba. Quindi appunto mi piace quel che vendo e vendo quel che mi piace. Raramente in cantina può esserci qualcosa meno performante (come dicono quelli bravi) e i motivi possono essere numerosi. Quel vino per esempio sta passando una fase riduttiva, oppure è troppo giovane, quindi non è pronto. In quei casi mi limito a sconsigliarlo al cliente: "lascia perdere questo [segue motivazione], piuttosto vedi quest'altro..."

Solitamente fanno una faccia strana a quel punto. A volte gli attacco la spiega che leggete adesso, altre volte no, e permangono in un divertito spiazzamento.

Gestire un'enoteca come fosse una cantina personale a volte provoca conseguenze curiose. Per esempio quando una referenza sta per finire, quando vedo la pila di casse scendere, rallento progressivamente la proposta di quell'etichetta ai miei clienti.

Cioè, un po' mi spiace che stia finendo, ecco.

A volte un certo vino finisce davvero. E allora in attesa dell'arrivo dell'annata successiva (ammesso anche che mi sia piaciuta, ve l'avevo detto che qui è un po' strana la faccenda) lascio lo spazio vuoto sullo scaffale. C'è un buco. Il cliente a volte mi chiede: e come mai lì non c'è niente? Quello è il posto del vino di [nome del produttore] - rispondo io. Adesso non c'è, ma tornerà. Quello è il posto suo, che aspetta.

Altre volte riesco a rallentare la vendita quanto basta, in attesa dell'arrivo successivo. In questo caso capita un fatto altrettanto divertente: riesco ad avere quello che si chiama profondità della carta, cioè varie annate a ritroso di una certa etichetta. Quindi propongo, in alcune confezioni regalo, vere e proprie verticali di annate per alcuni vini. A Natale è il genere di omaggio che appassiona molto l'enofilo, ma anche solo il curioso: percorrere l'evoluzione di un vino attraverso tre o quattro vendemmie è una delle robe più simili al viaggio nel tempo che ci siano concesse, allo stato attuale della scienza.

Ma a proposito di tempo, di Natale e 25 Dicembre. Questo Natale sarà il venticinquesimo che passo nella mia cantina. Sono 25 anni ormai, e ragazzi, che dire? Mi sembra ieri che ho alzato la saracinesca la prima volta.

Nell'immagine: quattro annate disponibili del Feld di Kobler, supremo traminer aromatico altoatesino. La vendemmia 2015 sta finalmente arrivando. Così capite anche perché negli ultimi tempi non vi proponevo più le residue bottiglie del 2014: stavo temporeggiando.

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[10/07/2016, 08:24] Punteggi, guide, ed altre elucubrazioni laterali di un assaggiatore
Nel frattempo di là, su Intravino, riparlo del concetto di valutazione di un vino. Dalle cose che leggo, e dall'esperienza fatta finora, posso dare una riposta alla domanda: "quando dai un giudizio sul vino, vale per sempre o per il momento dell'assaggio?" - la risposta (naturalmente) è: "vale per il momento dell'assaggio".

Questa sistemazione del concetto è almeno due volte utile, in questi giorni si presenta la terza edizione della Guida essenziale ai Vini d'Italia, alla quale ho collaborato per la parte della Liguria. Le mie valutazioni si riferiscono al momento dell'assaggio, e con questo cercano di fornire (anche) un quadro generale sul livello stilistico del prodotto, e del produttore: se un certo Pigato (per esempio) ha ottenuto 90/100, puoi stare certo che non berrai male. (Si cerca, anche, di fornire un giudizio di previsione sulle capacità evolutive di quel vino, ma questo è un esercizio molto meno agevole).

Come dice Robert Parker, si assegna un voto alto quando un vino, all'assaggio, colpisce per motivi di tipo emozionale: "il vino deve evocare emozione ? proprio come l?arte, la musica, la bellezza, deve esserci una reazione emotiva, e i grandi vini devono essere emozionali".

Poi può accadere, ad un secondo assaggio distante nel tempo, di modificare quel giudizio, che si ricorda e si riconosce dato in ragione di un sentimento legato al primo "vecchio" assaggio: "quante volte tornando indietro ad assaggiare un vino da 100 punti io confermo il punteggio? Probabilmente nel 50% dei casi", dice Parker.

Nei commenti Daniele Cernilli aggiunge: "due degustazioni in diversi momenti, su due bottiglie diverse, che sono dei microcosmi a livello microbiologico, hanno di per sé una serie di variabili elevatissima. Potremmo dire, con Eraclito, che non si assaggia mai lo stesso vino. Anche perché noi siamo diversi, evolviamo, invecchiamo, conosciamo sempre di più. Perciò, anche per sfatare un po' i punteggi, che io uso da sempre per esigenze di sintesi, come si fa per i voti a scuola, guardacaso facevo l'insegnante, impariamo a relativizzare e a contestualizzare".

L'essenza del prodotto-vino, che diviene (si trasforma nel tempo) come un'entità vivente, ci porta inevitabilmente a questa conclusione. Ma io dico sempre ai miei clienti che, nonostante tutto, tale fenomeno è parte del divertimento legato alla fruizione della bevanda odorosa.

Per chi riesce ad essere presente, e ha voglia di divertirsi con un po' di assaggi, la guida verrà presentata a Milano il prossimo sabato 8 ottobre e a Roma domenica 23 ottobre.
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[09/16/2016, 14:55] Breve storia (non) triste. Ripensandoci, non è nemmeno breve
Ai primi di agosto avevo un po' dello Chablis 2014 di Garnier aperto, qui a bottega, sempre nell'ambito di quel noto programma comunicativo intitolato "parlare di vino è divertente, ma berlo lo è di più". E infatti Garnier ha fatto la sua bella figura coi miei clientes, tutti quelli che lo assaggiavano hanno mostrato entusiasmo. E posso capire: sventaglia frutta bianca, fiori, erbe, praticamente è un ripasso del corso per assaggiatori - capitolo riconoscimenti olfattivi. E sì, siccome qui non mi vede nessuno vi dico: è anche minerale.

Com'è, come non è, l'ultima bottiglia semivuota resta in frigo, chiusa col vacu-vin (un ordigno che adopero per togliere l'aria dalle bottiglie smezzate) e lì, in frigo, me lo dimentico. Poi chiudo per le meritatissime ferie di ferragosto. Al ritorno faccio ordine, sono i primi di settembre e aprendo il frigo, toulì, mi sono dimenticato una bottiglia di Chablis in frigo. La guardo, la giro, ce ne sono ancora almeno quattro dita sul fondo, ma nel frattempo avevo altre robe da sistemare quindi richiudo il frigo e lo ri-dimentico per un paio di altre settimane. Evabbe', quando uno è stordito.

Oggi lo ritrovo. Penso: facciamo spazio, questo si butta nel lavandino. Quale vino regge tutto sto tempo al freddo, in una bottiglia quasi vuota, pure se col vacuvin? La domanda ha avuto la seguente risposta: lo Chablis 2014 di Garnier. Che oggi ha finito gloriosamente la sua esistenza abbinato agli gnocchi al pesto, nello splendore del mio tinello. Presentava un unico difetto: era troppo poco.

Morale della favola eno: it ain't over 'til it's over.
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[05/30/2016, 06:30] Score del vino e big data, debutta Wine Lister

La sintesi superficiale recita che si tratta di un nuovo sistema di score del vino che usa una scala in millesimi. Al contrario, la sintesi di Aristide vi invita ad affacciarvi sull’alba di una probabile nuova era per i sistemi di valutazione del vino: un sistema olistico che esprime una valutazione integrando non solo la qualità dei vini (l’unico parametro usato dai critici), ma anche prezzi, longevità stimata, popolarità sul mercato, performance nelle aste, forza globale del marchio. In pratica, sono i fattori presi in considerazione dagli acquirenti di vini di fascia alta – i fine wines.

Ella Lister, Fondatore e CEO di Wine-Lister.com

Tutto questo si chiama Wine Lister (@wine_lister).

Ha richiesto oltre quattro anni di lavoro per la giornalista Ella Lister (con un passato professionale nel settore finanziario, e poi scrittrice del vino e consulente per collezionisti di fine wines) e il suo team di esperti di big data.

Hanno aggregato i dati elaborati da sei partner diversi: tre siti web di critici di fama internazionale, Jancis Robinson (JancisRobinson.com), Michel Bettane e Thierry Desseauve (Bettane+Desseauve) e Antonio Galloni (Vinous). Si tratta dei siti di maggior successo, con una forte digitalizzazione della propria base di dati e recensioni, attualmente accessibili solo a pagamento.

A questi si aggiungono i dati forniti da Wine-Searcher.com, il più grande motore di ricerca globale sui prezzi dei vini, Wine Market Journal, la maggiore fonte di informazione sulle aste dei vini, e Wine Owners, la più importante piattaforma di scambi commerciali e gestione di portafogli.

Gli algoritmi creati da Wine Lister “pesano” i singoli parametri e li riassumono in un indice di valutazione – score – rappresentato su una scala di 1.000 punti. Ella Lister precisa che qui non si usa solo il 20% della “parte alta” della scala, ma tutta la scala (vedi il diagramma qui sotto). E la scala in millesimi è stata ritenuta più funzionale a discriminare le differenze tra i singoli vini e i vari parametri considerati.

La scala in 1.000 punti di Wine Lister

In passato ho espresso numerose critiche ai sistemi di valutazione basati sugli score (qui un post tra i vari pubblicati). Ma l’approccio di Wine Lister mi ha incuriosito e devo segnalare due elementi che mi interessa evidenziare:

  1. fino a oggi, lo score rappresenta un valore del vino basato sulla sola valutazione di qualità percepita, la quale è fortemente soggettiva, sia che si tratti di un singolo degustatore che di un gruppo di assaggiatori;
  2. per la prima volta si integra un dato soggettivo con una serie di dati via via più quantitativi e rilevabili in rete.

Ecco perché ho deciso di testare il sistema per comprendere meglio come sia stato articolato (è disponibile un periodo di prova gratuita di 14 giorni, mentre l’accesso costa £90/anno – ?118/anno ca. o £10/mese – ?13/mese ca.). E la sorpresa è stata notevole.

I criteri valutati da Wine Lister

Wine Lister oggi ha un database di circa 2.000 vini, l’obiettivo è di arrivare a breve a 5.000.

Considerata la base dati principale che proviene dai critici internazionali, i vini rappresentati rientrano tra i vini top nel mondo. I vini italiani – al momento in cui scrivo – sono 462.

I criteri considerati nella composizione dello score sono raccolti in tre famiglie e in dettaglio sono questi:

  • Quality – Critic data: sono gli score espressi dalle recensioni dei tre siti dei critici sopra citati, nell’insieme “pesati” allo stesso modo, poi elaborati e ricondotti alla misura in base 1.000.
  • Quality – Vintage indicators: la longevità di un vino (stimata dai critici) viene presa come un indicatore di qualità e presa come un parametro;
  • Brand – Distribution: la presenza globale dei marchi sulle carte dei vini dei più importanti ristoranti del mondo, classificati nelle guide Michelin, 50 Best Restaurants e World of Fine Wine Best Wine List Restaurants;
  • Brand – Popularity: la popolarità del marchio attraverso la misura delle ricerche effettuate sui marchi nel sito Wine-Searcher;
  • Economics – Price: medie dei prezzi di breve periodo calcolate su 3 e 6 mesi dai siti di Wine Owners e Wine-Searcher. Inoltre, performance dei prezzi su 3 anni e relativa stabilità nel tempo.
  • Economics – Liquidity: i volumi trattati sono una “spia” del successo del vino, qui vengono elaborati dal sito di Wine Market Journal.

Ma non finisce qui. A questi criteri si aggiungono valutazioni su bottiglie prodotte, rese per ettaro, età delle viti e varietà delle uve.

Infine, tutti questi dati possono essere “filtrati” attraverso quattro criteri:

  • Buzz  brands, i marchi dei quali si parla
  • Hidden gems, le gemme nascoste
  • Value picks, i migliori rapporti qualità/prezzo
  • Investment staples, i vini con le migliori performance nei portfolio di investimento

In pratica, il risultato di queste analisi e ricerche, non si traducono tanto in un singolo score, ma in una scheda rappresentata nella pagina di Wine Lister in una sorta di infografica che è più una fotografia dei punti di forza e debolezza del singolo vino.

Per darvi un’idea, qui a lato ho estratto la pagina del vino italiano che al momento gode dello score più alto (cliccare sull’immagine per ingrandire). Si tratta del Giacomo Conterno Barolo Monfortino Riserva, il quale riporta uno score globale di 973 punti. I singoli parametri riportano score individuali molto ravvicinati (è un ottimo segno, ovviamente):

  • Quality: 974
  • Brand: 973
  • Economics: 972

 

Conclusioni

Erano anni che prevedevo la fine del ciclo di vita degli score del vino. Ciò che Wine Lister rappresenta non è tanto uno score, ma un sistema olistico ricco di informazioni, una sorta di mappa delle prestazioni di un fine wine nelle percezione analitica dei mercati, raccolte analizzate e rappresentate in una singola scheda. Certo, il sistema è largamente perfettibile, ma già in questo stato “1.0” è di grande interesse e merita il vostro approfondimento.

E’ un’anticipazione di numerose applicazioni che riguarderanno i mercati del vino: scaricatevi il report sul Bordeaux – per esempio – per gettare uno sguardo sul presente di un aspetto dell’uso dei big data del vino.

E’ un manifesto contemporaneo e moderno sullo stato del vino, nella sua accezione più alta e sofisticata, una prima risposta alla lettura e interpretazione della complessità di un prodotto per troppo lasciato alla sensibilità di nasi e palati allenati, ma sempre soggettivi nella percezione e valutazione.

Mancano molti dati ancora, soprattutto dalla parte delle percezioni elaborate dai consumatori armati di social media e strumenti di annotazione e recensione. Ne vedremo delle belle nei prossimi mesi, quando il sistema potrà evolversi a ulteriori integrazioni e analisi.

In qualche modo, stiamo vivendo un mutamento che avrà una qualche storica rilevanza.

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[05/24/2016, 19:10] 40 anni fa, cambiava il mondo del vino

Viene ricordato come il ?Judgement of Paris?: il 24 maggio del 1976, in una degustazione alla cieca presso l?Hotel Intercontinental di Parigi, si confrontavano grandi vini francesi e vini californiani. L?esito di quella degustazione cambiò il mondo del vino.

(…) Questa vicenda, da allora ricordata come il ?Judgement of Paris?, ha segnato un cambiamento epocale nella storia del vino non solo per i californiani, ma per tutto il mondo, cambiando la percezione del mercato nei confronti dei vini del Nuovo Mondo. In ogni caso, e comprensibilmente, gli americani la ricordano come la più importante degustazione della storia.

Così, 10 anni fa, Aristide ricordava lo storico evento.

Nel frattempo, il mondo del vino è lentamente cambiato. Ora, siamo in attesa di una sorta di Judgement of Beijing, il giorno nel quale uno o più vini prodotti in Cina surclasseranno prodotti Europei e Americani?

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Sempre 10 anni fa, si tenne la degustazione commemorativa The Tasting that Changed the Wine World: ?The Judgment of Paris? 30th Anniversary. E gli Americani vinsero ancora. Qui il post.

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[05/24/2016, 08:01] Cronaca di un lunedì nebbiolesco
Il lunedì, che è giorno di chiusura in enoteca, lo dedico spesso ai miei tour per vigne. Ieri il tema conduttore era (soprattutto) il nebbiolo tra Serralunga e Roero. Così la prima tappa è stata da Schiavenza, uno dei soliti noti per me, ad assaggiare i nuovi arrivati 2012. Mentre le vigne singole Cerretta e Prapò si confermano salde certezze, ho avuto un discreto innamoramento per il Barolo che reca in etichetta la menzione geografica del Comune di Serralunga d'Alba: speziato e molto balsamico, mordace, col bel caratterino tipico della zona di provenienza (Serralunga vuol dire longevità, potenza). Eppure è anche molto Barolo-da-bere, che per me rappresenta la quadratura del cerchio. (Prezzo: poco sopra i 30 euro). Poi certo, il mio cuore batte sempre per quel Barolo Chinato. La tipologia è curiosa: si prende un buon Barolo, si aggiunge alcol (cioè si fa un vino liquoroso) più la consueta ricetta segreta della casa (corteccia di china, forse chiodi di garofano, cannella, chissà che altro) per un vino dolce che ha la memoria del nebbiolo e la dolcezza antica e corroborante di un fine pasto/liquore fatto in casa. Chi lo prova una volta non lo dimentica più, e ne diviene dipendente. Costa 34 euro, ben spesi.

Poi dirigo la papamobile verso l'area del Roero, dall'altra parte del Tanaro dove i nebbioli generano altri rossi forse meno austeri ma non meno interessanti. Avevo il ricordo di un recente assaggio, e un nome segnato da qualche parte, Silvano Nizza. Andiamo a vedere, allora.

Forse un parametro per valutare la qualità dei vigneti potrebbe essere la frizione dell'auto: tanto maggiore è il consumo di questa parte meccanica necessario a raggiungere il luogo, tanto più interessanti potrebbero essere i vini che da lì provengono. Per arrivare alla Frazione Balla Lora di Santo Stefano Roero si sale, si sale molto, scali le marce e ad ogni curva la strada si stringe. Quando pensi "va be' adesso mi fermo e continuo a piedi" sei arrivato alla cantina.

Tutti interessanti gli assaggi in azienda, soprattutto l'Arneis 2015 promette belle cose, e certamente il Roero che è la Docg importante della zona. Appunto sono a caccia di nebbioli e quel Nebbiolo d'Alba 2013 è lui, è quello che volevo: un anno di legno poi vetro, austero e serio senza annoiare, anzi, condizionato da una beva contagiosa. Finirà sullo scaffale a 14 euro.

Si torna a bottega col carico prezioso, e si pensa già al prossimo lunedì.
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[05/19/2016, 18:10] Pirati del Kalterersee

Da sinistra: Gerhard Sanin e Andrea Moser

Pirati?

Andrea Moser e Gerhard Sanin sono due Kellermeister, ovvero responsabili enologici rispettivamente della Kellerei Kaltern-Caldaro e della Erste+Neue, le due cantine cooperative di Caldaro. Ciclisti nel tempo libero, hanno dedicato la loro vita professionale alla valorizzazione dei vitigni tipici dell’Alto Adige, accettando in particolare la sfida della varietà Vernatsch (Schiava), l’uva con cui si produce il Kalterersee (Lago di Caldaro DOC).”

Sono stato invitato e coinvolto in una tappa della loro simpatica iniziativa:

“Portare il Kalterersee in un viaggio lungo l’Italia. Incontrare cuochi, artigiani del cibo, appassionati di vino; andare nei mercati, provare nuovi abbinamenti; raccontare l’Alto Adige in un modo nuovo, grazie all’ incrocio con altre cucine e altre culture.

È su questi basi che si origina il progetto Pirati del Kalterersee, attraverso il quale Andrea Moser e Gerhard Sanin porteranno da Caldaro e Capri il vino Kalterersee per farlo scoprire ad un pubblico vasto ed eterogeneo, che probabilmente finora l’ha conosciuto poco e forse distrattamente. Per farlo hanno scelto il mezzo più semplice ed ecologico, ma al tempo stesso il più vicino alla gente: la bicicletta. Il mezzo che incarna quello spirito fresco e spontaneo, coinvolgente e per certi versi trasgressivo che appartiene proprio al Kalterersee”.

Bella questa idea di portare in giro su una bicicletta-tandem una certa immagine scanzonata e rilassata del mondo del vino dell’Alto Adige. Due testimoni per due vini, il Pfarrhof Kalterersee Classico Superiore 2015 e il Leuchtenburg Kalterersee 2015. Due Vernatsch molto buone, da due cru del Lago di Caldaro.

E, per una volta, si può dire che per certe azioni di marketing occorre il fisico. Bravi.

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Alcune foto del pranzo che abbiamo condiviso con i pirati sul Lago di Garda, all’Albergo-Locanda Punta San Vigilio:

Qui il video teaser dell’evento:

Itinerario e altre informazioni qui.

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[04/27/2016, 15:25] Svitati di tutto il mondo unitevi: si assaggia MVR 2014, un rosso tappo-a-vite
Probabilmente arriverà un giorno nel quale non dovremo più scrivere post sull'utilità dei tappi a vite rispetto ai tradizionali tappi di sughero. Probabilmente arriverà un giorno nel quale sarà pacificamente accettato un tipo di chiusura alternativa, che presenta anche un bel po' di vantaggi in più rispetto al sughero. Ma quel giorno non è oggi, quindi ci tocca fare la premessa.

Quanto a me, poi, ho scelto da tempo di dare l'esempio, quindi oltre alla preferenza di tipo verbale (diciamo) faccio seguire i fatti, comprando volentieri vini tappati con il cosiddetto screwcap, il tappo a vite. Anzi, ora che tra i miei fornitori Marta Valpiani ha scelto di imbottigliare il suo Marta Valpiani Rosso anche con lo screwcap, ho ordinato solo quel tipo di bottiglie.

Venerdì 29 aprile Elisa consegna personalmente, e in sua compagnia in enoteca stappiamo (anzi, svitiamo) il nuovo MVR vendemmia 2014, tra le 11 e le 20. Più altre varie, eventuali, eccetera. Un'ottima occasione per sentire di persona in cosa consistono quei vantaggi in più di cui dicevo sopra - che poi è anche, sempre, quell'altra solita cosa: è bello scrivere di vino, ma vuoi mettere com'è meglio assaggiare?

[Qui il link all'evento sulla pagina Facebook dell'enoteca. Ma quant'è bello sto termine? EVENTO. Figo eh]
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