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Mondo Di Vino
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[04/24/2016, 16:37] The 100 Day Wine Abstinence Program
Has the role wine plays in our lives become too invasive?

After a five hour drive this past week from Dallas to Houston (a bit longer than usual because of storms and accidents) I rolled into my hotel parking lot. A friend and colleague invited me to a wine tasting ? 45 rosé wines. I told him I?d pick him up in 20 minutes and would be our designated driver. My friend likes to drink wine.

Odd, going to a wine tasting in a time when I haven?t yet returned to drinking wine. I taste from time to time, but full-on enjoyment isn?t part of my plan. Yet.


The idea from this point, around day 100, is to resume wine drinking and enjoyment, when I land in Catania, spending a week on Etna and around the eastern side of Sicily. Seems like a good plan, in that I will have taken a good long time to purge myself of any toxins accrued when this self-imposed abstinence began.I'm thinking this might also be a good way to recalibrate one's palate.

Earlier in the year, I was in Rome and at a dinner party and I noticed a friend wasn?t drinking. ?I?m taking a month off.? She said. At the time, I thought that must be very difficult. Now, it doesn?t seem hard at all. In fact, I?m a bit worried that it has been too easy.


I was walking around a wine and spirit store in Austin this past week while waiting to go to lunch with the owner. He always has a unique and compelling assortment of liqueurs and spirits. But this time, when I walked over to them, something funny happened. The skin on my arms started to crawl. He keeps his shop cold, but I had a jacket on. Was I getting a visceral reaction to spirits?

One huge observation from all of this is just how much we take for granted the inclusion of wine and alcohol for some of us in the wine trade and in the wine loving public. I was at a friend?s house the other night and he went through two bottles of wine, his wife drinking maybe two glasses. Has the role wine plays in our lives become too invasive? It is after all, laden with toxins, along with beneficial attributes. But like anything, too much of a good thing isn?t always good in the end.

Not to sound like a moralist here - I?m also in pursuit of balance. And I see the extremes in both directions. What I see in the trade, is that we prop up wine and alcohol, frame it as a trophy on our Instagram and Delectable sites, and make it into a god, one which we must have union with as often as we can. A friend is waiting for a plane and before noon grabs a beer and pops it on her Facebook page. A few months ago, I wouldn?t have noticed it. Now, I am wondering what that means. Are many of us in the wine trade alcoholics?

I mentioned this once to a friend who likes to imbibe. He told me, quite candidly, ?Yes, but I?m a functional alcoholic.? I guess it sounds less catastrophic that way. But at the end of a night of eating and drinking, at the point when I?d called it quits 30-45 minutes before and switched to water, he was still opening bottles.

Again, not to go all teetotaling preacher here, I?m trying to sort this out for myself and white boarding my thoughts here.

I think at the heart of this, is an attempt to reconfigure wines importance in my life. It was never front-stage-and-center. Wine, to me, is a marker within a more inclusive cultural setting. It?s an appendage, rather than the heart. But we have done a good job of fetishizing it in today?s hyper-social media, to the point that young professionals vie for certification and recognition of mastery long before they have had the breadth and width of time and experience to even sort out if this is a viable path.

I was talking to a very bright young sommelier this past week, one who did achieve an ultimate goal, that of becoming a master sommelier, in his early 30?s. Now, some years later, as he is approaching 40, with a toddler, a demanding career and many strings pulling on him, he is looking at the meaning of all of this in a way he might not have been able to when he was in his 20?s. ?I want to spend more time with my son, before he?s all grown up. I want to sleep in my bed more often. And I want to not be pulled on by so many people and things. I want my life back!? Ah, the stuff of life. Wine?s got nothing (and everything) to do with it.

The sculptor Brancusi (born in 1876, btw) said this: ?What is real is not the external form, but the essence of a thing.? And that is what I am faced with finding on this 100 day journey without wine. It?s not about the oldest wine, the rarest wine, the unicorn wine. It?s not about the alcohol. It?s not even about anything in this world. But it?s what this is leading to, where to path is taking me now.


I reckon, when I get to Sicily, and make the trek up to Etna, maybe, just maybe I?ll be ready. As the saying goes, ?When the student is ready, the teacher will appear.?





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[04/17/2016, 19:56] "Our wine is better than French wine" - Italian Prime Minister Renzi at #Vinitaly2016
From Ripley's "Believe It or Not!" desk

Photo from Palazzo Chigi Youtube
25 Years ago, writing about the 25th Vinitaly in Civilatà del bere, journalist James M. Johnson devoted ten pages to the wine exhibition. Along with that Pino Khail, editor of the magazine, issued an editorial to the growing problem of too much wine produced in a world of diminishing wine exports. The US had just fought a short war in Iraq and the economy was teetering. (View editorial HERE, complete article HERE, the photos are a veritable who's who of Italian wine in the early 1990's).

25 years later, fast-forward to a new world. Italian wines are growing and are indeed respected worldwide. Matteo Renzi, one of a breed of young, entrepreneurial global politicians, elicited thundering applause from a packed room at Vinitaly when he remarked at a session that "Our wine is better than French wine." Italy also produced more wine in 2015 than France or Spain. And in dealing with the quantities of wine available to a thirsty world, Italy is looking again (to China, not Japan, this time) to help assuage a potential glut of wine.


Photo montage from Civilta del Bere April 1991 and Palazzo Chigi Youtube
In a world which has traditionally been run by white, middle-aged men, to see a more diverse rendering of the power structure is heartening - if even a small crack in the door- good news. Looking at the pictures of 25 years ago were dominated by suited-up men, shiny ties and natty suits.

Italian wine perceptions will change when people of other cultures ( and more women) are better integrated in the process of changing the story and ultimately the direction of Italian wine. It isn?t good enough to be just ?better than French wine.? One must be able to navigate the new global wine economy. Having a New Yorker and an Asian-American (and a woman) at the helm of Vinitaly?s International outreach is a welcome change from the traditional white-male dominated model. Say what you want, this is a huge step forward.

Photo from Vinitaly 2016: Donne del Vino
Logistics aside (reports have surfaced that some of the problems from last year have been addressed and improved upon) there are still critics of the Fair in General. This year the black sheep is Olivero Toscani. His voice and his presence are much greater than yours truly, and I?m grateful to him for taking on the task of attempting to move the minds of the powerful politicians of the Veneto. But Luca Zaia is part of the old guard, a middle-aged white man in power. Neither he, nor Vinitaly, is going to be moved by Toscani?s outcries. So, grin and bear it. And keep on moving.

I stated my case a year ago, and have moved forward. If I was heard (and I was, even if some folks didn?t like what they read) then let's give thanks for the improvements and move towards the future. The past is dust. The future is the stuff of dreams.
Photo from Palazzo Chigi Youtube

So, now where do we go in the next 25-50 years? Ettore Nicoletto of the Santa Margherita group thinks Veronafiere and Vinitaly need to reach towards a more international event and in addition to the exhibition, a symposium that addresses the greatest issues of the wine industry in Italy.This is my takeaway from Vinitaly 2016 - let's hope Vinitaly leadership take Ettore's calm entreaty under advisement.

This past Vinitaly we saw Prime Minister Renzi showing his support for new platforms and new export markets (Alibaba and China) and this is great news. Being based in America, I see a home-grown generation coming up who are heading deep into wine country and who are starting to have the earning power, the influence and the sheer volume of numbers (of population) to drive Italian wine business in America even higher.

Photo from Palazzo Chigi Youtube
I did not go to Vinitaly this year. And no, I was not boycotting it. Anyone who reads this blog regularly (hey, I post once a week, every Sunday, like clockwork, it?s not a lot of reading one has to do here) knows that I am recovering from a physical episode a few months ago. Like I said, nothing major, but getting in an airplane and being exposed to possibly more germs (and infections) didn?t seem the prudent thing to do. I?ll be at Vinitaly next year.

But I am very interested in the next 25 years. I?ve seen a lot of change in the past 40. And change is accelerating. Italians are very good with the transformation process ? they are often agents of change. So let?s give the organizers and leadership of Veronafiere an ?Attaboy? for the modifications they did put in place and let?s hope along with infrastructural progress in and around Veronafiere (and Verona) the nagging issues will become a thing of the past. And let?s really look at this claim that Renzi makes, this "Our wine is better than French wine" claim, and take that message even deeper into the heartlands of China and America and anywhere else where that message will be heard. Let's make Italian wine "better than Italian wine is today." And let?s hope especially that message will be embraced in Italy, in which Italian winemakers and wine drinkers (and leaders) will buy in to this, heart and soul.

I know from this little spot in flyover country, we?ll be doing our darnedest to keep the Italian wine flag waving.




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[04/10/2016, 13:36] "Wine is not the goal"
From the "Dispatch from Dogpatch" desk

In a recent post from Italy and ViniVeri, Jeremy Parzen referenced the poet/philosopher/wine writer Sandro Sangiorgi. Odd, in that I have been doing research for an upcoming trip to Sicily and came across Sangiorgi?s Ted Talk in Palermo. It?s one of the clearest thought pieces on wines place in one?s world that I have been exposed to in a long time.


I cannot bear to look at one more vertical of Sassicaia. I?m happy for those first-timers who just arrived in Italy with their distributor/importer. But dear people, you didn?t just discover Valtellina, or the Langhe, or Alto-Adige. Just like sex, it?s been there, for millions of years. Yes, it?s new to you and you?re excited, bravo. Take a deep breath, relax.


Lately, I?m not one for crowds. Unless it?s for gelato, I shun lines. And my re-entry back to wine is taking a little longer than I had expected. I?m not missing wine, nor am I craving it. Which is probably a good thing. Poor wine gets fetishized all too much in the new social media world we?ve come to inhabit. I reckon by the time I step foot on Etna I?ll be back to tasting and enjoying wine. If not, I?ll cross that bridge when I come to it.

What I find fascinating about my new relationship with wine (can I say such a thing without it sounding so puerile?) is the new perspective I have for it and the context it has in my life. As Sangiorgi says, ?Wine can't be the goal, it can't be the aim..When we want it to become our passion and consequently one love of our life we can't consider it as a goal.? Monumental.


Without limits, with a full view of the horizon in front of me, wine is no longer something to be conquered. Wine is not something that for the next four (or four hundred) days, I have to shove down my throat, analyze, sip, spit, note and be carried away by. And that?s a very liberating thing. I?m free, finally, from the tyranny of the power the wine has imbued upon its willing acolytes.

One could say, Paradise regained. For along with this liberation, the path now is clearly marked. Beauty, art, understanding, yes, but without the need for power. Sangiorgi quotes a poem from Borges, with these stunning lines, ?Wine, show me the art of seeing my own history, as if it were already a handful of ashes in memory.?

No more do I need to ?find? something when I take a glass of wine in my hands. No longer is it important to me to look for the scent of lychee in Gewurztraminer, any more than it is important that I solve the riddle of smell when I walk in my garden and go up to one of the roses in bloom. It simply is, now. It doesn't need me to figure it out. I?m not in charge of the destiny of the rose or the wine. I?m just walking down the path, meeting another life form, whether it is growing on a stalk or living its life in liquid form.


What I am in charge of is how I place my life regarding the perspective of things that are important to me. Is wine meaningless? No. But I see it differently now. I?m not the center of wine?s universe. Nor is it the center of mine. I?m simply a traveler, walking by.

How will that affect upcoming interactions? I don?t know. But I do know that I am very excited about the future. I no longer think that I ?get? wine. I don?t need to and wine doesn?t need me too, either.

So, if the wine is rose? or it isn?t, isn?t important anymore. If the wine is sweet or dry, I no longer ask why. The battle between Prosecco and Franciacorta, or Trento DOC, sayonara, it?s in the rear-view mirror now. All those things, bio-dynamic, clear wine, rusty wine, manufactured wine, all of it. Out of my control.


What remains in my control is to find fresh, uncluttered ways to perceive what wine means in the greater framework of our life. And to not give it undue importance (and pressure) to be something it shouldn?t be. Like Sangiorgi says, ?three important elements?white, red or rosé.?

Angela Cotton dispatches this from Summa: ?Fresh air, warm sun, good people. This is wine.?

So, where are we? The sun is shining above. The wind is blowing lightly. The air is cool but not too cold. And the path is laid out. And wine is not the goal.







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[04/03/2016, 15:57] Do you have to ?love wine? to love wine?
I remember the first time a woman told me, ?I love you, but I?m not in love with you.? I couldn?t quite understand what she meant. But I eventually got the message; it was break-up time. So when I heard that line the 2nd (and 3rd and so on) time I was more prepared for what was coming.

Last week, a colleague asked me, ?Are you still not drinking wine?? It had been six weeks and I hadn?t broken the fast. I answered, ?That?s right; I?m still not drinking wine.? Something in me wasn?t, isn?t ready. Yet.


One of my fascinations with abstaining from drinking wine (or any alcoholic beverage) is the perspective it is giving me into the world of wine. It's a community I have belonged to for a career spanning more years than I care to admit. From my first foray as an adult up and down Highway 29 in Napa Valley, in the momentous year of 1976, to the countless times I?ve crawled the halls of Vinitaly, tasting, tasting, and more tasting.

I?m not one attracted to alcohol. In fact, many times, leading up to this hiatus, I found myself in a situation where wine, great wine, was flowing. And when I'd had enough, it would feel if I were to drink any more it would be nothing more than to poison myself ? alcohol poisoning. In fact, when I was leaving the hospital, thinking about all the substances that had been introduced into my system - anesthetics, steroids, anti-biotics, morphine, ibuprofen ? the thought of drinking wine, at that time, was ?Gee, I already have all these foreign toxic substances in me ? let me give it time to get some of them out of my system before I start introducing the more familiar ones back in.? At that time, wine appeared to be just one more poison to avoid.

Can one love poison? Well, I know there are people out there who thrive on toxic relationships, but is this something they love? Or something they have gotten used to, habituated to? And even though I am not inclined to addiction (at least to wine) what is the attraction? Not drinking wine has put me in the seat of the observer rather than the player. I?m interested in finding out, exactly, why do I love wine?

Often I tell myself, ?I?m not in love with wine.? In fact, when I see an article which displays 50 years of one wine being opened and tasted, I cringe. For one, that?s a lot of wine. Let?s say 20 wines, at one ounce apiece. That?s almost a bottle. Not the mention the Champagne starter and the dessert wine to finish and all the floaters that surface in a tasting like that. Sure, there?s Uber to take you back to your hotel. But where?s the Uber for your liver? Or you head, in the morning?

Maybe it?s a young person?s game. Although Mr. Suckling is no longer a spring chicken and Mr. Galloni is heading into the old-age of his youth. Yes, everyone ages, along with the wines they love.

I did those things too. I have the notes. And the pictures. I don?t know what I?d do now.

So, when I have the little conversation in the mirror, the one that goes ?And what is it you like, not even love, about wine, these days, Alfonso?? I have to think about it.

For one, the stories. Wine isn?t just about the alcohol in the bottle. There are great tales of struggle, of obstacles, of opportunities, of passions and of victories. And Italy, being the epi-center of drama, doesn?t decorate that cake lightly.

And there are the images. I really love to see how vineyards change as they age. How winemaking utilizes different tools. I was looking at pictures I took in 1985 of a cellar in Gevrey-Chambertin. If one saw a cellar like that today in Burgundy, one would think it had been abandoned or misused. Oh, the wines were lovely, all rustic and grainy textured.

Or take a look at a Cantine Sociale in Southern Italy in the 1970?s. Good lord, it was one giant industrial experiment. Plastic everywhere, sanitary conditions not so evident. Take a walk through a cantine like that today - say in Trentino - one finds a set for a Ridley Scott film. Both wineries, by the way, producing wines of interest, then and now.

But what does love have to do with it? Maybe it is the young love response. Maybe I love it, but I?m not in love with it. Maybe it is the distance and the new perspective that has me curious as to what the next step is. Just as when we meet someone and think there might be the chance that this one might be ?the one.? And it progresses, and the butterflies in the stomach surface, and the soul-licking anticipation of what is in store keeps you on the edge of your seat, hoping that what?s to come will be not just falling into something. But maybe also leading to a place where one sees the wholeness of this love, this thing. And that?s where I am for now with wine. I?m patiently anticipating the next step, waiting for the butterflies to return.




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[03/27/2016, 16:04] Easter of the Immigrants ? A Feast for the Ages
Over the past month, as my personal fog has lifted, there have been dreams. And in these dreams, many of them have had family who are no longer with us. The Grande Cinema of them all is one which has taken on a life after waking.


We?re in a large family dining room. Around the table are my dad, and his parents, my grandmother and father. Also there is my dad's sister and her husband, and my dad's uncles and aunts, wives and husbands. My mother?s mother is there as well as my mom's older sister and her two brothers and their wives.

The table is oval and large. It is covered with a white tablecloth, not too bright. There is an overhead light, a chandelier, but not too fussy. The light is warm, like that from a fireplace. There is opera music, not too tragic, playing, not too loud. Nothing is overplayed. Everything is just right.

Nearby, the kitchen emits archetypical aromas that came from an Italian-American kitchen in the 1950?s; onion, basil, roasted potatoes, olive oil, grated cheese, tomato sauce simmering, meatballs, warm bread, lamb roast. Somewhere in time and imagination it?s Easter. Easter of the immigrants.

In the kitchen, my mother is cooking. Not her mother or her mother in law, my grandmothers. No, they are sitting down, waiting. Everyone is waiting, even my father. He is displaying great patience. And his patience is about to be rewarded with a Feast for the Ages.

My mother has made fresh pasta, ribbons of egg-rich goodness. From a garden in the long-lost past, put-up tomatoes re-create the freshness of a once idyllic California summer.

And that is what everyone is waiting for. For the pasta to be ready. The roast is resting. The potatoes are nestling in the juice of the roast. The meatballs await, simmering in the sauce. The wine glasses, delicate little ones, etched gracefully with grapevines, are filled with wine from several decanters on the table. Red wine, from California and, if my uncle had anything to do with it, also from Italy.

My real-life memories from a table like this usually were more frenetic. People would be talking a little louder, maybe cutting up, telling a joke or two. But not this time. It is as if everyone is waiting for something for someone. And they are. They are waiting for my mother to bring her home-made pasta to the table.
?

My dad?s friend Mario, whom I worked for when I moved to Dallas, would tell me stories about the tables he sat around as a child and later as a young man. ?We?d go out to Escondido to my uncle?s ranch. There were oranges, avocados and fresh vegetables. They?d roast a lamb, the wine would flow. Several people would bring instruments out of their cars, everyone played something or sang and we?d sit there until the sun would set behind the Pacific Ocean. God, how I miss those days,? Mario would tell me. ?They?re all gone now. We were young and new to this country. We were filled with dreams and hope. We were becoming Americans, but we never forgot where we came from.?

We never forgot where we came from. Three generations later, it is all as if it had been a dream. My older sister still remembers. Maybe a cousin or two in California. I have pictures and the faintest of memories.
?

I remember once, when I was three or four, we were at my Aunt Mary and Uncle Lou?s house. Everyone was getting ready to go to a fair. It must have been in the springtime, for I remember the weather was perfect. I must have gone to the bathroom, maybe upstairs. For when I came out, the house was empty. Everyone was gone. Without me.

It probably was only ten or twenty minutes. But to me it seemed like an eternity. I remember crying, thinking that they didn?t want to take me. What had I done so wrong?

Eventually someone came back, I think it was my Aunt Mary, and fetched me. Aunt Mary, who did not suffer fools gladly, saw that I was upset. But she wouldn?t have any of my tears. ?Let?s go, little one, everyone is waiting for you.? And off we went, to get ice cream and balloons, and to sit in the carousel and listen to the calliope music. A day in the life. All gone as well.
?

Back, to the dream around the oval table. After the pasta arrived and the lamb and potatoes and salad and wine were all finished, several people would go outside to smoke and to watch the magnolia tree drop flowers on the roses in the garden. Inside the phonograph played the Easter Hymn from Cavalleria Rusticana. In a corner Aunt Anna was crying softly; the music recalled some memory which evoked her emotions.
Inneggiamo, il Signor non è morto.
Ei fulgente ha dischiuso l'avel.
Inneggiamo al Signore risorto?
oggi asceso alla gloria del Ciel!

Easter as it once was. Easter as it never was. Easter as it never will be again. For all the immigrants are gone and once again, we are home, alone.







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[03/20/2016, 17:11] San Gimignano ? Vernaccia, Fireflies and the Dark Energy of Hope
The vault of memory stores more than kisses, licks, slaps, bites and stings.

A long-time colleague of mine obsesses over Vernaccia from San Gimignano. A white wine from red wine-dominated Tuscany. He must put it on wine lists. A wine that has been forgotten by today?s cadre of sommeliers, searching for brighter, shinier objects. Something newer, more exciting. Sexier. Oh yeah, just wait, Vernaccia from San Gimignano will be back, as soon as someone under 30 ?discovers? it.

In the meantime, before they were born, one spring night, I found myself on a dirt path, walking towards a home. Those of us in our group, my future wife Liz and my friend and importer, Eugenio Spinozzi, were heading to dinner with the Arrigoni family. Pietraserena is a peaceful little enclave at the base of San Gimignano. So peaceful, the film director Franco Zeffirelli used the location to film some of his story about St. Francis, ?Brother Sun, Sister Moon.?


San Gimignano is an odd little town. Really a walking town, rarely are cars allowed inside the walls. An insulated (and some would say, isolated) place, for many years. So many that some of the population interbred a little too much. When we were there, in 1988, one could still see the effects of that.

As a wine, Vernaccia from San Gimignano, to a young Italophile in the 80?s, was somewhat of a Holy Grail wine. Remember, the white wine revolution in winemaking in Italy was just beginning. There were a lot of dreadful examples of white wine and Vernaccia wasn?t immune to that fate. But it didn't stop us then (or now) from pursuing the Vernaccia of our dreams. Maybe it was the legends that surround the wine, from the cozy tower town to the poetic remembrances of Michelangelo. It was an honest pursuit, for which there was little or no payback, save for the thought that it was part of history and we were doing our part to keep it alive.

Producers were all over the map. Light, insipid, thin, oxidized examples were available. Oaky versions, ramped up with the testosterone of ambition also could be found. Where was ?the? Vernaccia, the one that lights the fire of discovery, among our hopeful searches?

My friend Eugenio was sure he?d found it at Pietraserena. And I bought in to his vision 100%. Hence, our pilgrimage to unveil the dark energy that surrounded the secret garden, where our precious Vernaccia would be found.

As we parked the car a ways down from the Arrigoni homestead, it was still light. We were in the longest period of daylight, and even though we were a little late, our Italian hosts understood.

Inside, Mr. and Mrs. Arrigoni welcomed us with some light sparkling wine. No need to analyze just yet, everyone, it seemed, made sparkling wine, usually for their own consumption. A little home-cured prosciutto and some fresh vegetables arranged as antipasti: zucchini, eggplant, tomatoes, with a little olive oil and anchovy dip. Something to spur the appetite on.

As we sat down to the family table, the most memorable plate of thin twisted pasta, trofie, arrived with a fresh pesto sauce. The Arrigoni?s came from Liguria. To this day, one of the best things I have ever eaten in Italy. And along with it, their Vernaccia.

Now, I know there was food, and plenty of it, that came afterwards. And I ate the roasted meat and the grilled vegetables. And we drank some of their Chianti Colli Senesi with it. And it was lovely.

But this memory takes me back to that moment with the pasta, the pesto and the Vernaccia. That was when the sun burst overhead, the night was held up for what seemed an interminable amount of time, and we all were bestowed with a glowing, perfect, primal example of Vernaccia. It was there I understood what Michelangelo meant when he described the wine before him as one which ?kisses, licks, slaps, bites and stings.? And even though the winemaking process in his time most likely produced a different wine, here we were, in 1988, transfixed. Here indeed was a wine that did all that, and did it in a way that left an indelible mark upon us. I would never be the same. Vernaccia from here on would be held to this standard. If I strayed from Pietraserena, I would be left at the altar of disappointment time and time again. But the magic moment, one which if I had Pietreserena?s before me, would restore my hope.


That night. Oh yes, the sun finally did set. And somewhere around midnight we said our good-byes and headed out to our car. There was a moon, but it was several weeks from being full. Enough to help us find our car. As our walk led us deeper down the trail, when we turned a corner, something amazing happened. The path was lit by thousands of fireflies. It was as if we had walked into another universe. Some many that there was a slight hum to their collective wings shuffling about in this place. We were giddy, and not solely from the wine. This was one of those miraculous nights one can find oneself ensconced in Italy. The stuff of poetry and art, film, and music.

Maybe it was a one-off. Meant only for the chamber of memories. Both Eugenio and Liz are gone now; maybe they are fireflies waiting for June in San Gimignano. Dear souls, I hope so. I know this ? you cannot find this in books or study groups. Yes, those things are important now ? and critical to one?s success in their career. But if you can ever have a night like we had in San Gimignano, close the book, excuse yourself from your group and fight for a chance to have something like that in your life. It will change how you think about wine and life. And even though it may not advance your career aspirations it will enrich your life more than you could ever imagine.




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[03/13/2016, 17:20] Sangiovese and the Duel of Sex
From the "Hello, is it me you're looking for?" dept.

No one looked, no one asked, when Sangiovese frolicked in the hills of Tuscany with childhood friends, Canaiolo, Malvasia, Trebbiano and Colorino. It was a simpler time. Sure, there were reports of Sangiovese co-mingling with the Cabernets, Sauvignon and Franc, near Florence. Florence was more liberal, less discriminating in who they chose as their partners. But in the rugged country, it was loyalty to long time workmates that cast the pattern. And then along came Tachis.

Chianti was boring. Property values made walking away from historic estates a realistic alternative. Head to Florence, embrace the 20th century, have some fun along the way; that was the pattern. No one wanted to stay back at the farm.

But Sangiovese couldn?t go. Rooted to the land, and as with so many marauders over time, overcome by the international army that was hitting the shores of Tuscany.


At first it was an uncomfortable fit. Cabernet Sauvignon was so assertive. Merlot was so strong. Cabernet Franc was so opinionated. Sangiovese was diminutive by comparison. Light in color, high in acid, with a faint tinge of cherry. It was an unsettling time.

Hundreds of miles to the east, on the Adriatic, Sangiovese?s sex life was a different story. Meeting up and mingling with Montepulciano, who was friendly, ebullient, well-tanned, but not so dominant as to expect all the pleasure for oneself. Montepulciano gave Sangiovese space for pleasure and the two of them made beautiful and delicious babies.

Meanwhile, back in Tuscany, confusion reigned. Was Sangiovese to be trothed to Cabernet? To Merlot? To Syrah? To multiple partners? Every year it would be a new partner, a new combination. Tuscany was a virtual orgy, with intertwining vines producing light grapes, dark grapes, tannic grapes, fruity grapes. And the mainstream wine, Chianti, was lost in an odyssey of discovery and exploration for which there was no map or no destination.

Deeper into the Tuscany countryside there were some Sangiovese who went it alone. In Montalcino, living a monastic life, with little pleasure and no partners, save for those who led a dual life away from the eyes of the villagers. Back in the hills, there were indiscretions; Cabernet, Syrah and Merlot would pop up and take Sangiovese by force. It was murmured by the gossipers in the little hillside town, but they would get shushed and told not to tell lies. ?Let sleeping dogs lie,? was the mantra. And so they lied down and had their way with Sangiovese.

What was it about Sangiovese? Was it lack of an assertive nature? Did Sangiovese love the attention? Was it just sex? Was there a grander scheme playing out?

On the east coast, there didn?t seem to be the conflict. Sangiovese paired with Montepulciano, was accepted by all as a good partner. Sure Montepulciano was the dominant one, all rich and fruity and strong. But Montepulciano also lacked something, maybe balance. Sangiovese gave Montepulciano the possibility for longer life, more character, and companionship.

The landed classes on the Tuscan coast saw Sangiovese as the rag-tag little sibling, not up to their standards, not traveling in their section of the coach. And so they ignored Sangiovese, used Sangiovese, took advantage of Sangiovese and then pushed Sangiovese to the back of the bus, after they?d had their way. All in the name of making wine more internationally acceptable. It was as if Catherine de? Medici found a favorite French sculptor and brought him back to finish a chapel began by Michelangelo. It seemed incongruous.

And so the uncomfortable period of time ensued, not just for Sangiovese, but for Tuscany and even, to an extent, for Italy. Turning their back on their native beauties, they imported ideas and vines to redo the vinous landscape.

For a while it seemed as if the experiment would work. The new blends were well received in America, in Germany, in Russia, even in Denmark. But like stretch pants with stirrups, mullets and Lionel Ritchie music, they weren?t meant for the longer haul. Eventually, as with all trendy things, people would be attracted to beefy red wine from Napa, or newer offerings from South Africa or Chile. It wasn?t something built on the perspective of millennia that Tuscany, and Italy had built their culture around. Piero Manzoni thrilled the cognoscenti in Milan, but Leonardo da Vinci would keep them coming back for more.

Which left Sangiovese at a crossroads. Still with no lack of sex appeal among wine lovers, even with multiple partners and all the transgressions, Sangiovese longed for re-invention. A pattern more towards St. Lucia than Jeanne d?Arc. Not to burn, only to be sullied. Could Sangiovese rise above the defilement? Would there be life after all of this?

?Dio li fa, poi li accoppia.? And so it goes. God makes them, the He mates them. And for Sangiovese, there was Montepulciano. Yes, the Cabernets, Merlot, even Syrah, there were moments. But were these shotgun marriages able to stand the test of time? And was Sangiovese ever happy? Maybe back in the old neighborhood, with those childhood friends, maybe those days could be looked upon the time as one of innocence and the hope of youth. But the international ones came and left ineradicable marks.

?Alle belle donne le piu volte toccano i brutti uomini,? the old Italian saying goes. Beautiful women generally fall to the lot of ugly men. Why would Syrah want to come to Italy? Or Merlot? Or the Cabernets? So Montepulciano and Canaiolo would have to share Sangiovese with them? Perhaps. But I think Sangiovese has some say in this; this is not a passive bystander.

I think Sangiovese, even with all the transgressions, all the forced couplings and the shotgun marriages, is strong and well, and has, survived all of them. Maybe Sangiovese is still looking for the love of one?s life. And maybe, just maybe, Sangiovese loves the duel of sex, as much as the rest of us.









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[03/06/2016, 17:26] Giacomo Tachis and his Legacy of Disruptive Innovation
?One riot, one ranger?

Looking out the window on an early morning in March, leaves are falling from the trees. Spring is pushing the last of the old expressions out, making way for new growth. It?s been a month since Giacomo Tachis died. I have some things to say about his life, now that the obituaries and articles have come and gone.

You had to be there. I mean in the streets. Selling Italian wine. What it was like. What was it like? It was dark. It was gloomy. It was discouraging. The gatekeepers, like Pierre, with his aquiline nose and tarnished tastevin, would see us coming with a bag of Italian wine. They?d put up their hand, motioning us to stop there. ?This is no place for you. We are a serious establishment. We already have an Amarone on the list. Go somewhere else with your bag of (inferior) Italian wine.? You think it didn?t happen? Oh, it happened. For years.


And then along came Tachis. He disrupted things. Moreso in Italy. But in America, which was dominated by the French, he put his foot alongside ours, inside the door frame, and allowed a longer conversation. It?s true. I was there. Tachis helped us young professionals get our foot in the door. And when we did, the hinges eventually came off, the floodgates opened and wine consciousness changed in America. Pierre and his tastevin were no longer au courant.

And it wasn?t just because of Tignanello and Sassicaia. I recall taking the 1978 Le Pupille Morellino di Scansano around to restaurants and wine shops, apprising willing ears and hearts about this little wine that had been given the magic touch by the master. This was way before the time of the flying winemakers and superstar consultants. We were grasping for any way to get people to latch onto Italian wine. Morellino wasn?t exactly a household word in 1983. Tachis led the way.

I?ve heard him described as the ?father of Italian wine,? as the one who ?brought French influence to Italian wine,? as the ?father of a united Italian wine identity,? as ?father of modern winemaking,? as the ?father of Super Tuscan wines? and ?responsible for kick starting an extraordinary period for Italian wine.? I think he was Italy?s Moses. He led them out of the desert. But he could only take it so far as one person. The history of Italian wine in the 20th (and 21st) centuries is made up of many souls.

But he did do this.

He made us think different about Vino da Tavola. No longer was it the lowest of the low. Here was disruptive innovation at its best. And he elevated the value of Italian wine, from the bottom up. Think about it.

He was one of the main architects of the Super Tuscan movement. Now we look at this category askance, questioning it, probing it, even belittling it. But it was a big deal. Tuscany was in the crapper. We were offloading Chianti for $2 a bottle, good Chianti. At the same time Bordeaux wines of the same category of quality were selling for 5-7 times that in the marketplace. Enter Super Tuscans and one could have a conversation with Pierre and all the other gatekeepers. Oh, and you can thank Robert Parker for also putting his foot in the door at that time for these wines.

And the idea of ?international style.? Let?s talk about this. Again, now we mock it, we denigrate it, we downplay it. But put yourself in another time and in another pair of shoes. How many times did we go into a winemaker?s cellar in Italy and taste lifeless, tired, weak, dirty, flawed wine? It wasn?t as it is now. It was hit and miss. Sure there were lots of hits. But there were many more misses than there are now. The objective behind making wine more internationally acceptable was to bring the wines up to a par level. Not to say that was the end game. We know now that isn?t the case. But the striving for, the reaching, and bucking the trend of ?this is the way we have always done it,? by the likes of Tachis and his colleagues at the time, this was more of a good thing than bad, in my opinion. Sure, now we have an establishment, a base, defending the style. And we also have today?s disruptors trying to up-end those positions. We have a more diverse landscape for Italian wine, and no one can deny the part Tachis played in that. Tachis, the fire-starter.

Oh, and the barrique mania that arose from this movement? I was looking through an older Civiltà del bere (July-Sept 1983). In it Tachis is called the ?father of the barrique in Italy.? Tachis made his thoughts clear about the use of the ?wood-effect? in Italian wine. Telling was this quote: ?If it?s not made into a mode or an indispensable condition, it could be said to be a winner. If you have ideas that are quite clear from the technical point of view, it?s possible. If you use it only with the proper wines, it is probable. On the other hand, it is as easy to damage a wine as to improve it.?

Look, I don?t get excited about red wine from Bolgheri that tastes like it could be from Australia, Bordeaux or Napa Valley. I know there are some folks who do. And the marketplace will sort this out, regardless of my opinion. Or yours. But to have those choices, as we now do, from the highly polished gems of Tuscany to the feral and sometimes unpredictable offerings from Friuli, Sicily and Calabria, isn?t that a cause for rejoicing more than hand-wringing? Again, the market will sort this out; just ask someone like Frank Cornelissen.

My point is that, yes I can see how the disruptive innovation of Tachis is now an institution that has its many defenders. And yes, the international style is being questioned, even by some of its largest proponents. You don?t believe me? Ask Riccardo Cotarella, he?s trying to figure out how to step out of the corner that his success has painted him into.

The history of Italy is made up of people who question the status quo, go forward and create an alternate reality, which then establishes a new standard. Which is then questioned by the next generation of disruptors. And so on. Look at the arts, the sciences, music, government. This is how Italy moves through their universe.

Our father, who art in Tuscany, hallowed be thy name. No wait, Tachis was just one of us. He might have stopped at the mountain top, but he was never over the hill. He loved wine; he, like Attilio Scienza, knew the South of Italy has unlimited potential for greatness. And he knew, as the ?father of disruptive innovation? that Italy was on a course - going forward. It wouldn?t always be smooth. It has been rewardingly rocky. But the old gatekeepers, those I bumped into as a young man in America, they have been vanquished. Italy is no one?s second fiddle. And souls like Tachis helped us get closer to the Promised Land. And no one can take that away from him or from Italy. No one.






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[02/28/2016, 15:02] Life without wine
Inside the glass, this hurdling liquid, rushing into all the empty crevices, seeming to fulfill a need to order the world around us as expressed in love of wine. But are there those times when wine can be in the way, even a toxic element? Life without wine could be a scenario for more and more of us as we age.


I say this now having been free of wine for over a week now. Not because I don?t like wine, but because a recent health condition caused me to stop partaking of alcohol. I currently have a profusion of chemicals careening around my system: steroids, antibiotics, morphine, iodine, aspirin, ibuprofen. Alcohol is just one more toxic substance to me right now.

Odd, because I wax about wine on the posts of this blog, for years now. And then, something happens; a window opens to a new perspective and all of a sudden it?s a whole new day. Will I ever go back? Will wine have the hold on me that it does for so many of my colleagues? I know I can live without wine, easily. I do not crave it. I see friends of mine, who have to "get their drink on", have to have one more glass of wine at the end of the night. For some time now I have been thinking about alcohol poisoning. I?ve had this mechanism inside me, when I have been in a group and the bottles were opening and wine was flowing and I just had had enough. ?What, don?t you want to try this bottle of 1964 Carema?? a friend would ask. ?I think my body has had enough,? I would reply. And I meant it.

The last quarter of 2015 really kicked me hard, work-wise. I hit it hard, worked to make some crazy goals, made some ridiculous deals. Brought in the numbers.

And then 2016 kicked, and along with it with a hectic travel schedule. Too much. Traveling sick. Always on an airplane, always around someone who wasn?t as well as they should have been, someone sneezing, sniffling, sloughing off skins cells into the contained atmosphere of the time bombs planes have become. It was inevitable. And it got me. And went to my weak spot.

I say this not for sympathy or concern. I am on the mend and I will return to full health. It wasn't like a stroke or a heart attack or some incurable cancer. Nothing like that. More like exhaustion, not paying attention to the signs around me, pushing myself too hard. And letting alcohol, wine that is, control the process. Making it more important than it is in the scheme of things.

We see it in our encapsulated world. We praise the sommelier community for their fortitude and courage. We encourage (and often criticize) wine writers when they offer up their perspectives. We pour over tasting notes and Instagram shots of incredible tasting events, one in a life time. Galloni and Suckling have these major gala events where people come and bring their prized processions and slave over them, fawning, touching, sharing. Not a bad thing in the abstract. But has this fetishizing - this process - has it become more important than living?

Coming out of the fog I found myself in this past few weeks, I realize that balance , not only in wine, but in life, is more important than acid, than minerality, than fruit, or wood, or expression or concentration. Too much of a good thing is just that ? too much.

Nothing above me ? nothing below me ? no leaping. Not yet. Just a time to rebalance. For now.




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[02/24/2016, 06:00] Cartoline dal 475mo Meeting VG @ Ristorante Il Marin ? Eataly Genova ? Genova ? Patron Famiglia Farinetti, Chef Marco Visciola

Proprio al centro del ristorante Il Marin, all?ultimo piano della palazzina che ospita Eataly Genova, nel quartiere riprogettato da Renzo Piano che dà sul porto, c?è una vasca di pesci e molluschi che dovrebbe riportare alla mente quei ristoranti un po? vecchio stile che si trovano al mare. Poi basta guadarsi intorno e subito si capisce come al Marin, di vintage non ci sia proprio nulla. A cominciare dalla bella sala luminosa con le finestre che si riempiono di blu e di mare, i piatti in maiolica colorata, come colorati sono i lampadari in vetro di Murano che si stagliano bene contro il pavimento in parquet marrone e la mise en place essenziale su tavole dai ripiani in marmo. E non è datata nemmeno la squadra, a partire da Marco Visciola, lo chef che ha sostituito Enrico Panero (ora alla guida di Eataly Firenze) e che ha voluto da subito circondarsi, sia in cucina che in sala, di giovani in gamba e capaci. Anche la cucina così risulta giovane, fresca, priva di fronzoli, ma con un carattere che a volte lascia di stucco, merito dell?estro e delle giuste intuizioni di Visciola per abbinamenti e consistenze. Come nella Ricciola, armelline e gazpacho di pesca in cui dolcezza e acidità si alternano a morbidezza o nell?Insalata Rock, un?insalata di pesci di scoglio servita con salsa di granchio con un inizio delicato che raggiunge in poco tempo un sapore pieno al palato. E anche il buonissimo Spaghettino, burro, caviale limone e dentice è perfettamente legato da una cremosità spezzata dal?aspro del limone e dalla croccantezza dei crostini di pane e diverte la Liguria che si ritrova nei Tortelli di Focaccia di Recco e acciughe di Camogli con salsa al pesto. Di seguito il reportage sul nostro evento…

Archivio storico reportage:

-> Meeting dell’11 ottobre 2014
-> Reportage del 6 luglio 2015

Il bancone del pesce fresco

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Aperitivo

Champagne Cuvée Desir – Marguerite Guyot

Acciughe fresche ripiene e fritte

Tipologie degli stuzzichini: mini hot dog di alalunga, sablé al pepe e fagato di baccalà affumicato; sgombro e tatziky di prescinseua; boccone del marinaio; budino di piselli e salsa ponzu; fettine di latte Inalpi in carrozza; stecchi di baccalà.

Pasta in brodo e formaggino Inalpi

Pane

Tipologie di pane: pane rustic a lievitazione naturale bianco e alle olive taggiasche. Olio extravergine di oliva Roi Dop Cru.

Cialdine al sesamo

Grissini stirati a mano al mais

Focaccia ligure

Champagne Vintage 2005 – Dom Pérignon

Piattooo!

100% di gambero

Nel bicchierino: emulsione di cervello di gambero, mela verde e wasabi e tartare di gambero. A fianco gambero crudo con la sua bisque e la parte inferiore della testa croccante.

Ricciola, armelline e gazpacho di pesche

Chardonnay Elijo 2013 – Villa Parens

Insalata rock

Insalata iceberg condita con maionese di datterino, capperi e origano, ristretto di triglia, insalatina di alghe fresche, crudo di triglia e scorfano, sesamo, cialdine di mais e salsa piccante.

Chardonnay Sicilia Igt 2012 Laudàri  – Baglio del Cristo di Campobello

Cozze e melanzane

Caramello di melanzana, cubo di melanzana scottato, cozze al vapore, pelle di melanzana acidulata, crumble al nero di seppia e schiuma di mare e prezzemolo.

Baccalà a Tropea

Gambero viola di Santa Margherita al sale, zucchine gialle e ciliegie

Fra Recco e Camogli

Raviolo di crescenza al vapore piastrato, acciughe marinate, salsa di acciughe di Camogli, salsa al basilico, crumble di acciughe e polvere di pomodoro e peperoncino.

Spaghettino caviale e limone, burro di panna fresca Inalpi, dentice e cetriolo fermentato

Chardonnay Elioro 1991 – Cordero di Montezemolo

Prossima portata servita nella pentola d’oro Agnelli

Plin di erbette spontanee, calamaretti spillo e il loro fondo bruno

Orata evergreen

Orata scottata con salsa di cicoria amara, insalatina di piselli e asparagina, salicornia, shiso e maionese al pepe verde e zenzero.

Barolo Vigna Enrico VI 1995 – Cordero di Montezemolo

Finanziera al mare

Salsa di cozze e ricci di mare, salsa di lattuga di mare all’aceto di riso, frattaglie di baccalà e rana pescatrice, corallo di capasanta, lumachine di mare, fasolari e verdure all’agro.

Lo scampo e il foie gras

Moscato d’Asti 2014 – Ca’ del Principe

Hendrick’s garden

Semifreddo allo yogurt e lime, sorbetto mela verde e sedano, ciliegie macerate al vino rosso, more fresche, sedano e finocchio osmotizzati all’Hendrick’s, pepe di Sechuan, e grattugiata di cioccolato bianco Venchi.

Estate

Salsa di fragole, crema alla vaniglia e rum, pistacchio di Bronte, ananas aromatizzato al rosmarino, frutti rossi e granite di basilico, mandorla, mora e lampone.

Gin tonic a chiudere

Tonica Fever-Tree, Gin Hendrick’s oppure Gin Bulldog.

Coccole finali

Tipologie della piccola pasticceria: frollino al cacao; tartelletta crema pasticcera e fragola; macaron al pistacchio; mini muffin ai frutti rossi.

Cadeau Inalpi per i nostri associati

Lo staff di cucina

Alla prossima!

Per la prossima edizione aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

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Partner della quattrocentosettantacinquesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Il Marin @ Eataly Genova
16126 Genova
Porto Antico Calata Cattaneo, 15
Edificio Millo
Tel. (+39) 010 869 8722
E-mail: ilmarin@eataly.it
Sito internet: www.eataly.it

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 38 due stelle e da una buona parte dei 288 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

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[02/24/2016, 06:00] Cartoline dal 524mo Meeting VG @ Ristorante 28 Posti ? Milano? Chef Marco Ambrosino

Cosa succede quando due ischitani, l?uno cuoco l?altra sommelier di professione, abbandonano la terra natia per aprire un piccolo ristorante sui Navigli? La risposta è il 28 Posti, un bistrot arredato in maniera semplice e accogliente, dove le foto alle pareti e gli arredi richiamano continuamente l?Isola partenopea e ai suoi colori caldi. Il giovanissimo chef, Marco Ambrosino, ha deliziato gli Amici del Viaggiatore Gourmet con un percorso degustazione dominato dal pesce, con una successione di piatti dai sapori arditi, basati su un trionfo di contrasti spesso sorprendenti. E dopo il caffè, in quegli istanti in cui ci si gode la compagnia prima del congedo, un?ultima golosa sorpresa: ecco uscire dalla cucina un piatto di Spaghetti con aringa e camomilla. La buonanotte dello chef agli Amici Gourmet.

La squadra

Lo staff in cucina

Chef Marco Ambrosino
Sous chef: Pietro Zamuner
Aiuto cuoco: Andrea Baita
Pasticciere: Eleonora Schiavone

Lo staff in sala

Sommellier Iris Romano
Pier Luigi Iacono

Ingresso

Sala e mise en place

Lo chef Marco Ambrosino ci dà il benvenuto

Pier Luigi Iacono si è occupato del nostro servizio

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
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Aperitivo

Spumante brut Riserva Coppo 2006 – Coppo

Stuzzichini: brodo di mele alla brace e rosmarino; cannolo di barbabietola, liquirizia e capperi disidratati; indivia, miso e cipolla agrodolce; biscotto di farina di riso, formaggino, tobiko e cavolo cappuccio soffiato; macaron alle acciughe; spugna al sesamo nero, fettine Inalpi ravanello e bergamotto; scarola alla brace, caciotta Kremina Inalpi e mirtillo.

Pane

Tipologie di pane: cafone con burro affumicato e polvere di trombette, al latte con finocchietto, nero di farina integrale, grissini fior di sale.

Piattooo!

Rapa, mela verde, lattuga sotto sale, tartufo nero

Pinot Grigio 2009 ? Terre di San Rocco

La sommelier Iris Romano

Chiajozza

Crudo di canocchie, gelato al riccio di mare, cavolo cappuccio e sabbia al nero di seppia.

Animelle, spinaci, curcuma

Lo chef Marco Ambrosino ci prepara il primo nella pentola d’oro Baldassarre Agnelli

Gnocchi, baccalà, pera sotto sale, polvere di cavolo nero, dragoncello

Barbera d?Asti Riserva della Famiglia 2005 ? Coppo

Triglia, pistacchio, crescione, kiwi sotto sale e cime di rapa

Fuori menù!

Carciofo alla brace, nocciole, cozze e succo di elicriso

Roero Riserva Ròche d?Ampsèj 2005 ? Matteo Correggia

Indivia, limone, finocchietto

Pancia, verza, pompelmo

Ricotta, cenere vegetale, gelato al polline e bottarga di muggine

Cioccolato fondente, aceto balsamico, pera, cardamomo

Strevi Moscato Passito Strevi 2007 ? Bragagnolo

Merenda!!! Spaghetto, aringa e camomilla

Caffè Illy

Coccole finali

Tipologie di piccla pasticceria: chiacchiere; chips di mela; meringa al bergamotto e tè verde; biscotto al cioccolato; tartelette capperi e mirtilli; noci salate e sabbiate.

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[02/23/2016, 06:00] Marco Acquaroli vince le selezioni italiane del Bocuse d?Or 2016

Nel corso della conferenza stampa svoltasi il 21 gennaio presso la METRO Academy di San Donato Milanese, sono stati presentati i 12 concorrenti per le selezioni italiane del Bocuse D’Or 2016, individuati tra le giovani promesse del panorama enogastronomico nazionale: Marco Acquaroli, Lorenzo Alessio, Riccardo BassettiDebora Fantini, Francesco Gotti, Andrea Alfieri, Daniele Lippi, Giovanni Lorusso, Michelangelo Mammoliti, Leonardo Marongiu, Stefano Paganini e Giuseppe Raciti.

Luigi Cremona intervista Angelo Agnelli, titolare di Pentole Baldassarre Agnelli e Partner della manifestazione

Lo chef Claudio Sadler del Ristorante Sadler, membro della giuria per le selezioni Bocuse d’Or Italia 2016, intervistato da Luigi Cremona

Degustazione nelle cucine della METRO Academy a cura dei 12 finalisti

Michelangelo Mammoliti, chef a La Madernassa

Giuseppe Raciti, chef presso lo Zash Country Boutique Hotel

Andrea Alfieri, chef del Chiostro di Andrea

Il finalista che dovrà rappresentare l’Italia durante le selezioni europee che si terranno a Budapest il 10 e l?11 maggio 2016 si confronterà con gli altri venti vincitori delle selezioni nazionali d?Europa: solo i migliori potranno accedere alla finale mondiale, che si svolegrà a Lione a gennaio 2017. Le selezioni italiane si sono svolte nella magnifica cornice del Teatro Sociale G. Busca di Alba, in collaborazione con la Città di Alba, la Regione Piemonte e l?Ente Turismo Alba Bra Langhe e Roero.
A giudicare i piatti dei 12 finalisti una giuria illustre, composta dai maggiori interpreti della cucina italiana contemporanea: Matteo Baronetto, Enrico Bartolini, Andrea Berton, Francesco Bracali, Riccardo Camanini, Filippo Chiappini, Giovanni Ciresa, Enrico Derflingher, Nino Di Costanzo, Gennaro Esposito, Anthony Genovese, Oliver Glowig, Antonio Guida, Giuseppe Mancino, Valentino Marcattili, Riccardo Monco, Alessandro Negrini, Martin Obermarzoner, Davide Oldani, Pier Giorgio Parini, Valeria Piccini, Marco Sacco, Claudio Sadler, Emanuele Scarello, Maurizio Serva, Massimo Spigaroli, Luisa Valazza, Gianfranco Vissani e Gian Piero Vivalda.

Il VG in compagnia dello chef Gennaro Esposito del Ristorante Torre del Saracino, membro della giuria

A presiedere la giuria, un trio straordinario: Giancarlo Perbellini, chef di Casa Perbellini e Presidente del Concorso, Enrico Crippa, chef del Piazza Duomo e Presidente di Giuria e Orjan Johannessen, lo chef norvegese vincitore del Bocuse d?Or 2015.

La gara, che prevedeva la realizzazione di due preparazioni, una di carne l’altra di pesce, è stata vinta da Marco Acquaroli, sous chef al ristorante Il Lago del Four Season Des Bergues di Ginevra: le due preparazioni del giovane chef bergamasco hanno infatti saputo conquistare i palati di tutta la giuria.

I candidati in attesa della proclamazione del vincitore

And the winner is…

L’abbraccio tra il vincitore Marco Acquaroli e lo chef Saverio Sbaragli, del ristorante Il Lago di Ginevra

La partecipazione italiana all’edizione 2016 del Bocuse d’Or è realizzata con il sostegno dei partner: Bragard, Calvisius Caviar, Caraiba Luxury, Ceretto, Consorzio di Tutela Barolo Barbaresco Alba Langhe Dogliani e Consorzio Tutela RoeroFood Design Advisor & Management, Lavazza, Mepra, Metro Italia Cash and Carry, Olio Roi, Pastificio dei Campi, Pentole Agnelli, S.Pellegrino, Tartuflanghe, Valrhona, Villeroy & Boch.

VG con lo chef Saverio Sbaragli e il vincitore Marco Acquaroli

Viaggiatore GourmetMedia Partner

Ufficio stampa: WItaly
Largo dei Librari, 89
00186 Roma
tel. 06 833 96 748
Ilaria Prosperi
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[02/23/2016, 06:00] Cartoline dal 479mo Meeting VG @ Ristorante Sadler ? Milano ? Chef Claudio Sadler

Non ci si stupisce affatto nello scoprire che allo chef Claudio Sadler sia stata assegnata la presidenza delle Soste, una associazione che riunisce il meglio della ristorazione italiana. Una responsabilità, ma sicuramente un riconoscimento con cui gli altri grandi cuochi hanno voluto omaggiare lo chef, che rappresenta una delle tavole più apprezzate della grande cucina italiana e per gli Amici Gourmet è sempre un grande piacere poter tornare al suo ristorante, nel cuore del Naviglio Pavese a Milano.

Archivio storico reportage:

->Reportage del 17 settembre 2008
->Reportage del 26 novembre 2010
->Meeting del 12 marzo 2011
->Meeting del 9 giugno 2012
->Meeting del 1° Novembre 2012
->Meeting del 13 Febbraio 2013
->Meeting del 25 Febbraio 2014

Il borsino delle guide cartacee 2016
Michelin assegna tre stelle e due coperti
Espresso assegna 16,5/20
Gambero Rosso assegna 87 – cucina 52

La squadra

Lo staff di cucina

Andrea Gianella – Sous Chef
Isa Sonoda – Pasticciere
Paolo Del Giudice – Partita secondi
TOmmaso Croci – Partita primi
Paolo Piunti – Partita antipasti
Kurukulasuriya Buddika Dinesh ? Lavapiatti

Lo staff di sala

Stefano Savoja – Maître
Claudio Baggini – Sommelier
Wijekumar Prakash
Pradeep Dushanta Mohotti

Claudio Sadler ci dà il suo personalissimo benvenuto

Il tavolo Amici Gourmet nella saletta privata

Menu

Riportiamo, come sempre, il menu degustazione e quello alla carta.

Il menu creativo

Carpaccio di astice con maionese di pomodoro bianco, insalata di sedano, caviale di lime e rhum (2015)
Ricciola marinata all’aceto di ciliegie, insalata di alghe, anguria compressa, caprino cremoso e sesamo verde (2015)
Cappesante in pastella di patate soffiate, spuma di carbone vegetale (2015)
Gnocchi rossi e neri al pesto con gamberi rossi (2015)
Ravioli di coniglio alla ligure con fagiolini, patate e foglie di shiso (2015)
Piccione arrostito con salsa vadouvan, albicocche, patate viola e spaghetti di asparagi (2015)
Insalata di pesche, gelatina di Moscato, spuma di latte alle mandorle e biscotto soffice di the verde Matcha (2015)

Menu ? 160 incluso l?abbinamento vini del sommelier

Il menu di pesce

Filacci di “thunnus Thynnus”, crema di rafano e mele verdi (2015)
Hamburger di astice con maionese di pomodoro, tuorlo d’uovo di quaglia (2015)
Tagliolini di polvere di gamberi rossi, tartare di gamberi* marinati, salsa rossa di gamberi e tobiko (2015)
S. Pietro all’amatriciana di mare (2015)
Frutta estiva compressa con gel di aloe (2015)

Menu ? 120 vini esclusi

Il menu young

Una proposta vantaggiosa per adeguarsi alle esigenze del mercato e per agevolare le nuove generazioni a conoscere la cucina gourmet. Un menu composto da tre portate: due pietanze a scelta tra quelle contraddistinte dal cappello da chef e per concludere il dessert che preferite.

Valido da lunedì a giovedì
Menu ? 75 vini esclusi

I menu degustazione per la loro complessità di preparazione si intendono possibilmente per tutto il tavolo.

Menu alla carta

Gli antipasti

Interpretazione del crudo di pesce ?Italian sashimi? quarta versione (2015) ? 46
Insalata di triglie, paleta di Pata Negra con cous cous alla clorofilla, cremino di yogurt e miele, tocco di peperoncino (2015) ? 38
Gamberi marinati, quinoa allo zafferano, foglie di shiso, ostriche e pancetta (2015) ? 40
Insalata di scampi al vapore con panzanella toscana delicata (2015) ? 42
Insalata di prosciutto d’oca con ciliegie all’aceto e foie gras (2015) ? 33
Tatin di petali di pomodoro, mozzarella di Bufala, pesto di rucola e alici del Cantabrico (2015) ? 30

I primi piatti

Spaghetti trafilati oro “Verrigni” aglio, olio e peperoncino, ai frutti di mare (2015) ? 30
Risotto in brodo di scampi con scampi marinati, pesche e semi di basilico (2015) ? 30
Farfalline di pasta fresca con ortaggi verdi di primavera, calamari sfrangiati e bottarga d’astice (2015) ? 27
Ravioli di melanzane e mozzarella, filetti di pomodoro fresco, basilico e olio EVO “Centonze” (2015) ? 26
Tagliolini all’uovo in acqua di funghi trombetta con speck croccante e fiori di zucchina (2015) ? 26

I pesci

Padellata di crostacei, broccoletti e melanzane croccanti, spuma al dragoncello (1996) ? 60
Rombo cotto al sale al naturale con caviale Asetra e patate alla forchetta all’olio EVO “Bertarello” (2014) ? 44
Tonno rosso alla griglia con sesamo nero e verde, sugo di rape rosse e rafano, pane al prezzemolo (2015) ? 40
Filetti di sogliola e mazzancolle alla griglia, verdurine all’olio di carbonella e maionese di cetriolo (2015) ? 40
Pescato del giorno in crosta di polvere di patate soffiate con insalata viola, champignon, cumino, mele verdi e maionese di zenzero (2015) ? 40

Le carni

Filetto di vitello in casseruola con asparagi alla milanese, tartufo nero e crema di “Grana Padano 27 mesi Riserva” (2015) ? 40
Coniglio nostrano arrosto al limone con quinoa croccante, prosciutto e prezzemolo, polvere di aglio orsino e patate alla cannella (2015) ? 35
Costata di manzetta prussiana con giardinetto di verdure, riduzione al nebbiolo e croccante di grano arso, zabaione al dragoncello (2015) ? 40

Il vegetariano

Insalata di fagiolini con formaggio caprino soffice, germogli di crescione, pop corn di fagioli neri, albume croccante e salsa d’uovo al gin (2015) ? 22
Uovo di Parisi in foglia d’oro con acqua di tartufo nero, spuma di prezzemolo e crema di “Grana Padano 27 mesi Riserva” (2015) ? 28

I formaggi italiani

Selezione di formaggi italiani ? 22
Selezione di formaggi vaccini ? 22
Selezione di formaggi di pecora e capra ? 22
Selezione di formaggi erborinato ? 22

Dessert

Varietà di cioccolato in differenti forme e sapori ? 20
Rabarbaro in crema con fragoline di bosco e gelato di yogurt ? 20
La “Sacher” secondo Isao ? 20
Insalata di pesche, gelatina di moscato, spuma di latte alle mandorle e biscotto soffice di the verde Matcha ? 20
Ciliegie al vino rosso e spezie con cremino alla vaniglia e gelato alla cannella ? 20

I gelati ? 10

Crema alla vaniglia del Madagascar
Pistacchio
Cannella
Banana
Yogurt

Sorbetti ? 10

Mela verde e Calvados
Pesca
Limone
Cioccolato fondente
Frutto della Passione

La piccola pasticceria viene servita in accompagnamento a un dessert.
È possibile concludere la cena degustando solo il vassoio della piccola pasticceria per un costo di ? 10 per persona.

I fornitori

Selecta
Longino&Cardenal
Agazzone Carni
Pescheria Bega
Fruttasì
Olio Cetonze
Farina Petra e farine di grano arso di Pietro Zito

Carta dei vini (dettaglio)
Tra le bollicine più rappresentative segnaliamo: Oltrepò Pavese Roccapietra Pinot Nero Zero s.a. Cantina Scuropasso; Franciacorta Sublimis 2005 Uberti; Champagne Brut Blanc de Blancs Grand Cru “Substance” s.a. Jacques Selosse. Tra i vini bianchi: Chardonnay Rarità 1997 Cantina di Terlano; Pinot Gris Calcaire 2012 Zind Humbrecht; Corton-Charlemagne Grand Cru 2006 Bonneau du Martray. Tra i vini rossi: Barolo Cannubi Chiara Boschis 1995 E. Pira & Figli; Amarone della Valpolicella Classico Campolongo di Torbe 1995 Masi; Château Mouton Rothschild 2007 Château Mouton Rothshild. Tra i vini da dessert: Acininobili 1998 (375 ml) Maculan; C.O.F. Picolit 1997 (500 ml) Livio Felluga. Curiosità: la bottiglia meno cara è Dindarello Bianco Passito 2013 375 ml Maculan (? 20,00), quella più costosa è Richebourg 2010 Domaine de la Romanée-Conti (1.600?).

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Aperitivo

Perlé Trento Doc 2007 Magnum – Cantine Ferrari

Ostrica con pancetta La Collinetta Marco d’Oggiono e sesamo verde al wasabi

Gambero rosso marinato al lime con granita allo yuzu e menta

Salsiccia di Bra con melone compresso e maionese di liquirizia

Polentine fritte con formaggino Inalpi e speck croccante

Zeppoline fritte; pannacotta di burrata con pomodoro e crumble di basilico; zucchine con polvere di cipolla bruciata

Conetti con scarola, uvetta e pinoli

Grissini al burro Inalpi

Sbirciatina in cucina

Filoncino con pomodoro, mozzarella e fettine di latte Inalpi

Perlé rosé Trento Doc 2007 Magnum – Cantine Ferrari

Piattooo!

Carpaccio di astice con maionese di pomodoro bianco, insalata di sedano, caviale di lime e rhum (2015)

Ricciola marinata all’aceto di ciliegie, insalata di alghe, anguria compressa, caprino cremoso e sesamo verde (2015)

Sauvignon Cru Ruttars 2013 – Villa Parens

Capesante in pastella di patate soffiate, spuma di carbone vegetale (2015)

Gnocchi rossi e neri al pesto con gamberi rossi (2015)

Giulio Ferrari 2002 Riserva del Fondatore Magnum – Cantine Ferrari

Tagliolini di polvere di gamberi* rossi, tartare di gamberi* marinati, salsa rossa di gamberi* e tobiko (2015)

Roero Riserva Renesio 2007 – Malvirà

Ravioli di coniglio alla ligure con fagiolini, patate e foglie di shiso (2015)

Piccione arrostito con salsa vadouvan, albicocche, patate viola e spaghetti di asparagi (2015)

Moscato d’Asti La serra 2014 – Marchesi di Grésy

Insalata di pesche, gelatina di Moscato, spuma di latte alle mandorle e biscotto soffice di the verde Matcha (2015)

Coccole finali

Tipologie della piccola pasticceria: frutta compressa (ananas, anguria, melone); sbrisolona; madeleine; cioccolatini mottarelli allo yogurt e lime; arancia candita con cioccolato.

Prodotti Inalpi in omaggio per i nostri associati

La rivista Grande Cucina in regalo

Cucina

Forse la parte più difficile per uno chef di valore è quella di riuscire a trovare dopo tanti anni di successo stimoli sempre nuovi e la voglia di reinventarsi. In ciascun piatto di Sadler questa voglia non manca mai e viene espressa attraverso la continua ricerca di accostamenti diversi, tecniche di cottura ancora più precise e contrasti mai eccessivi, ma sempre ragionati.

Servizio

È un percorso fatto da attenzioni continue quello che il personale di sala riserva agli ospiti del ristorante: le attese tra una portata e l?altra sono calcolate al millesimo, il servizio è preciso e senza sbavature.

Conclusioni

Sadler è un posto in cui si sta bene. Una cultura profonda del prodotto, che viene lavorato con finezza, un servizio da alta scuola e un ambiente elegante rendono l?esperienza da Sadler non soltanto da provare, ma anche da ripetere.

Valutazioni: [* * * * *]

Cucina ? Servizio ? Location ? Cantina ? Coccole

Per la prossima edizione aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

Viaggiatore Gourmet – Viaggiare, conoscere, esserci!

Partner della quattrocentosettantanovesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Sadler
20141 Milano (MI)
Via Ascanio Sforza, 77
Tel. 0258104451
Chiuso a pranzo e la domenica tutto il giorno
E-mail: sadler@sadler.it
Sito internet:
www.sadler.it

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 38 due stelle e da una buona parte dei 288 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

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[02/22/2016, 06:30] Cartoline dal 476mo Meeting VG @ Ristorante La Gallina di Villa Sparina Resort ? Gavi (AL) ? Famiglia Moccagatta, Chef Massimo Mentasti

A ben guardare sono tante le ragioni che riuscirebbero a convincere chiunque a trascorrere qualche giorno al Villa Sparina Resort di Gavi, in provincia di Alessandria. E sono il panorama circostante, fatto di dolci colline coltivate a uve Cortese, che si può ammirare stando seduti nell’accogliente giardino, le camere di charme della struttura principale, l?Ostelliere, arredate con gusto e dettagli eleganti e anche il vecchio fienile, trasformato dopo un?attenta ristrutturazione nel ristorante La Gallina. Ultima, ma non meno persuasiva, c’è la bravura di Massimo Mentasti. Lo chef, in occasione del nostro meeting, ha proposto agli Amici Gourmet un crescendo di sapori e profumi, che si è sposato perfettamente con la degustazione dei vini di Villa Sparina, che come sempre la Famiglia Moccagatta ha impreziosito con qualche chicca d’annata. Iniziando con le Mezzemaniche, formaggino di latte Inalpi, insalata di frutta e verdura, un piatto divertente che sollecita continuamente il palato con sapori contrastanti. Poi il Pensiero crudo, gamberi e spaghetti che vengono lasciati a mollo in acqua fredda prima dell?impiattamento assumendo così una consistenza inaspettata. Ecco il Maialino, albicocche e wasabi, una cottura magistrale per un piatto in cui si mescolano alla perfezione l?acidità e la tendenza amarognola, la dolcezza e il piccante. Il piatto che più ci ha stupiti però è senza dubbio La gallina si è innamorata del pollo arrosto: un petto di pollo piemontese disossato e coperto sottopelle di un battuto cremoso di foie gras, pane, tartufo e burro.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 21 aprile 2010
-> Meeting del 20 aprile 2013

Sala e mise en place

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Visita della cantina con il patron Massimo Moccagatta

Abbinamento Vini
In questo meeting abbiamo utilizzato i vini messi a disposizione da Villa Sparina, proprietaria del Monterotondo Resort e nostro storico partner.

Aperitivo sulla splendida terrazza con vista sui vigneti circostanti

Metodo classico Blanc de Blancs – Villa Sparina

Lo chef dà il via alle danze

Salame nostrano affinato da noi e la nostra pancetta stagionata in cantina per 3 anni

La crema di verdure del nostro orto con taggiasche e spuma di formaggino Inalpi

Le lingue di suocera con burro di panna Inalpi montato e acciughe fresche

I fiori di zucchina del nostro orto in pastella

Toast al culatello cotto affumicato con Fettine all’Emmental Inalpi

Ci accomodiamo

Pane

Tipologie di pane: bianco e integrale con farina biologica Mulino Marino a lievitazione naturale con; focaccia con farina biologica Mulino Marino all’extravergine. In accompagnamento olio extra vergine d’oliva di olive taggiasche “A valle” Fattoria San Sebastiano e burro di panna Inalpi.

Matteo Trolese, dal 2015 maître del ristorante

Gavi 2014 Magnum – Villa Sparina

Piattooo!

Pappa al pomodoro

Gavi 2011 Magnum – Villa Sparina

Trota, panna acida, acetosella

Gavi Ottosoldi 2010 e 2011 Magnum – Villa Sparina

Quaglia, rabarbaro, foie gras

Gavi La torre 1988 – Villa Sparina

Prossima portata servita in sala nella pentola d’oro Agnelli

Mezzemaniche, formaggini di latte Inalpi, insalata di frutta

Metodo classico Brut – Villa Sparina

Pensiero crudo, gamberi, spaghetti

Gavi di Gavi Riserva Monterotondo 2007 Magnum – Villa Sparina

Lumaca contro lumaca

Maialino, albicocche, wasabi

Gavi La Villa 1993 Doppio Magnum – Villa Sparina

La gallina si è innamorata del pollo arrosto

Gin tonic

Hendrick’s Gin e Indian Tonic Water Fever Tree.

Gelato al fior di latte

Gelato al fior di latte e i suoi divertimenti

Acino Nobile 1988 – Villa Sparina

Tapioca, frutti rossi, gelato al formaggio

Coccole finali

Tipologie della piccola pasticceria: freschezza d’estate (pasta frolla, curd al limone, bavarese alle albicocche e meringa gratinata); le nostre ciliegie alla grappa ricoperte di cioccolato; tartelletta di pesche in gelatina di Brut Blanc de blancs Villa Sparina; baci di dama.

Ecco Massimo…

Massimo Moccagatta con chef e sous chef

Lo staff di sala

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Ristorante La Gallina del Villa Sparina Resort
15006 Gavi (AL)
Frazione Monterotondo, 56
Tel. +39 0143 685 132
Fax +39 0143 607 811
E-mail: info@la-gallina.it
Sito internet: www.la-gallina.it

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[02/22/2016, 06:00] Cartoline dal 523mo Meeting VG @ Ristorante Inkiostro ? Parma? Chef Terry Giacomello

La famiglia Poli, da generazioni specializzata nel settore dell?ospitalità di eccellenza, ha da pochi anni ampliato la propria offerta di servizi aprendo un ristorante gourmet, guidato dallo scorso anno dallo chef stellato Terry Giacomello. Una decisione di successo, frutto dell?intraprendenza della Patron Francesca Poli, che anche in questa occasione ha riservato agli Amici Gourmet un?accoglienza impeccabile, da perfetta padrona di casa. Gli spazi del ristorante, sobri e luminosi arricchiti da opere di arte contemporanea e design, rispecchiano la cucina dello chef: pulita e lineare, ma estremamente creativa, frutto di studi e di lunghe ore di sperimentazione in cucina. Il piatto più apprezzato è forse l?esempio più estremo cui sono approdate le ricerche dello chef: nel cuore dell?Emilia, la terra della pasta all’uovo, Giacomello si è cimentato nella creazione di un tagliolino di soli albumi, di grande impatto visivo, per il suo candore abbacinante, e sorprendente al palato per la sua consistenza morbida, quasi cremosa.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 25 Gennaio 2016

La squadra

Lo staff di cucina

Chef: Terry Giacomello
Pasticciere: Bleri Dervishj
Chef de rang: Molinaro Daniele
Aiuto cuoco: Simone del Sorbo

Lo staff di sala

Patron: Francesca Poli
Direttore di sala e Sommelier: Luca Cammilli

Ingresso

La cantina

La patron Francesca Poli

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
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Aperitivo

Trento Doc Perlé 2007 Magnum – Cantine Ferrari

Stuzzichini

Tipologie di stuzzichini: tendine di vitello con tamarindo; ragnetto di riso con polvere di olive nere; nocciola pralinata alle spezie; mini hamburger di Parmigiano con caprino; foglia di alloro, zenzero e prugna fermentata; sfoglia di grano con burro Inalpi e polvere di chips.

A tavolaaa!

Pane

Tipologie di pane: integrale; al latte; focaccia di farine 0 e bucce di patata.

Trento Doc 2003 Riserva Lunelli – Cantine Ferrari

Piattooo!

Crema di cavolfiore con mandorle pralinate calamaro alla soia

Langhe Bianco 2009 ? G.D. Vajra

Spirale di uovo cotto ?a freddo?, albume montato, contrasti acidi e piccanti

Valcanzjria 2013 Sicilia Dop ? Gulfi??

Ostriche tiepide affumicate, pistacchio di Bronte, olio al ginepro

Gnocchi di annatto, brodo di patata, anguilla affumicata

Tagliolini al bianco d?uovo tiepidi, crema di Parmigiano, caviale di tartufo

Mezzamanica al brodo di prosciutto, torta fritta, ristretto di balsamico e burro nocciola

Barbera Barbera d’Alba Trevigne 2010 – Domenico Clerico

Astice, soffice di musetto e semi soffiati allo zenzero

Il Borro 2010 Toscana Igt ? Il Borro

Lo chef Terry Giacomello ci raggiunge in sala, accolto da un applauso

Eccolo mentre ci spiega il piatto che preparerà nella Pentola d’Oro Baldassare Agnelli

Guancetta di maialino da latte, riduzione di mosto di carruba, purea di limone

Millefoglie di patate americane con formaggini al latte Inalpi lavorati al miele e riduzione di caffè e spezie

Jadis Double blanche invernale – Toccalmatto

Meringa di mele, gelato al sedano e yogurt disidratato

Caffè e coccole finali

Caffè: Armeno di Parma, selezione Robusta

Tipologie di piccola pasticceria: marshmallow allo lampone; cioccolatino all’arancia; tartufino al caffè; gelées al frutto della passione; lecca lecca di cioccolato bianco e zucchero di Campari; sfoglia di rapa rossa e yogurt.

Merendaaa!

Paccheri con prezzemolo e cime di rapa

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Ristorante Inkiostro
43123 Parma
Via S. Leonardo, 124
Tel.+390521776047
Chiuso la domenica
E-mail: info@ristoranteinkiostro.it
Sito internet:
www.ristoranteinkiostro.it

Parcheggio

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[02/21/2016, 18:52] Hitting the end of the runway with a bump and a needle
?We?re going to hit you with a low dose of morphine, to help you sleep.? Was I dreaming? After a day which saw no sleep, a hurried drive from Napa Valley to San Francisco, a bumpy flight (and sitting in the last row of the plane) and an even bumpier landing. As I exited the plane and headed for my luggage, it felt as if I had been hit on the side of my head by Mike Tyson.

Doubling over in pain, apparently something had ruptured. I got my luggage attended to and scurried into the car to get to my doctor, whom I had made repeated attempts to let him know I was in pain and coming immediately from California back to Texas. Apparently his staff didn?t relate the proper information, as when I got there he appeared incensed that I was talking loudly (because that was all I could do with the throat I had) and deriding his staff. After almost 20 years couldn?t he see in my eyes that something was wrong? I just looked him in the eyes, surrounded by a face that had seen too much sun from his La Jolla condo getaway, and said, ?These are the last words you?ll ever hear from me.? And walked out, heading to the hospital across the street. Second hospital in a week.

Heading into the very same ER where last year we all learned Ebola was in America, the place was busy. Apparently ER?s from as far away as three hours distances were full up and patients were being diverted to this one. Nine hours later, I?m sitting in a little room on a cramped, smallish, uncomfortable bed, awaiting transfer to a proper hospital room. In pain all this time, sometimes with it subsiding, nonetheless, starting to feel liked a caged animal. And then the words ?We?re going to hit you with a low dose of morphine, to help you sleep.? I was awake, but wouldn't be by the time they rolled me to my room, where I passed out for nine hours.

Life on the road. 2016, already I have been to Italy twice, New York Twice, California once and across Texas a time or too. Yes, I?m a bit exhausted. And when things like this happen, out rolls my old friend, strep throat. I was lucky I got back to Dallas when I did. They misdiagnosed my condition in the St. Helena hospital, and if I hadn?t gotten back home I could have developed a severe peritonsillar abscess.

So that?s what I did this past week, along with spending some marvelous times (when I wasn?t feeling so awful) at the 12th annual Symposium for Professional Wine Writers at Meadowood Napa Valley.

Highlights from that included:

Getting to hear Hugh Johnson talk about his life and his memories.

Getting to know Jamie Goode a little. His in life persona is much different than his online one. I?m glad I met him in person. I like him a lot.

Spending time with Eric Asimov. He gets pulled a lot when in these kind of situations and I know he made a conscious effort to hang out with me. I first met Eric here in 2007 and we developed a private friendship because of this place.

Coaching sessions with Irene Virbila and Toni Allegra. I love these ladies and getting mentored by them is priceless.

Meeting Eshter Mobley. I never would have guessed a wine columnist from one of my favorite newspapers from my youth would come up to me and tell me they are a fan of my blog. But Esther did and it was something that I loved. After so many years of trying to introduce and reintroduce myself to your predecessor, I gave up on that. With Esther, it was like night and day. And yes, Esther, I am now your fan as well.

Neil Beckett. Such a patient man. Someday, Neil, someday. Thanks for your understanding.

Mike Veseth. Another case where the man and his online persona are so different. In the flesh, he is animated, excited and really seems to be passionate about the economic aspect of the wine business.

And Elin McCoy. We both seem to have gotten over our shyness and introversion to actually remember and address each other. Finally, after all these years.

Ron Washam. What I learned about Ron is that he isn?t as comfortable speaking to a crowd as he is writing to them. Who knew he?s really a shy guy, too. And he likes getting an autograph as much as the next guy.

Doug Frost. Just because you are both an MS and an MW doesn?t mean you still don?t struggle with all the daily things the rest of us do. Doug is candid enough to admit it. He also has little tolerance for young newly pinned sommeliers that have no world experience, but think they know everything. Amen.

Fred Dame. This is probably the first time in ten years that I have actually had a long and extended conversation with Fred. I saw a totally different person. I don?t want to call him vulnerable, but in today?s changing business environment I saw a side of Fred that was more open and willing to go into the abyss. Really good to see that.

Kelly Hayes. Really nice getting to know Kelly a little better. Such a good, positive force. Always affirming. No dark edges. Just lots of light. Thank you Kelly.

Ray and Jay (Isle and McInerny) - I saw how even Titans of NY sat there mesmerized by the likes of Hugh Johnson.

Emily Siegel. Thank you for coming up to Eric and I without fear, although I don?t think you know what fear is, child. And you?ll be better served by not letting those demons into your world in any event. Just keep pressing forward. Looking for great things from you.

Talia Baiocchi. I was so nice that you came up to me and we chatted. Once again, the person you are online and the person you are in the flesh are different. I have so much admiration for your tenacity and your intelligence. You are the future. That makes me very happy.

Bryce Wiatrak. Antonio?s altar boy. I can see why. You are part of a wave of new young wine lovers, maybe not with a lot of world experience, yet, but with a deep interested in intellectual pursuit and with the energy to pursue multiple paths, wine and music. You?re going to do great, so glad to have spent time with you.

Andrew Chalk. We must have known each other now for 30 years. Nice to see you here. I hope you enjoyed t as much as I did. I bet you did.

Karen MacNeil. How many times have you had to reinvent yourself over the years? And yet, you still keep going back to the toolbox. Looking to tweak this here, that there. Is it insecurity, or are you a tinkerer looking for perfection? Nobody is like you ? you are a true original. Like Darrel Corti. And I mean that as a compliment. And the writing world knows it and has recognized it. You should be very proud. I know we are.

Alder Yarrow. You too are double disciplined and an over-achiever. Always thinking, always tinkering under the hood. Such a good comrade since I first came to the Symposium for Professional Wine Writers in 2007.

And Jim and Julia. What a wonderful team. So professional. If I weren?t so under the spell of Italy and her wines, Napa Valley would draw me in ever so closer. I have many stories from here. After all it was 1976 when I took my fateful drive down Hwy 29. But that?s another story from another blogpost.

In the meantime, I?m on the mend and digesting wonderful experiences from my time in Napa. Thank you all so very much.





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[02/19/2016, 06:30] Cartoline dal 522mo Meeting VG @ Ristorante Spazio 7 ? Torino ? Chef Alessandro Mecca

Nel cuore della Fondazione Re Rebaudengo, punto di riferimento per gli amanti dell?arte contemporanea nella capitale sabauda, da poco più di un anno pulsa una nuova, fervente, realtà, lo Spazio 7, ristorante, cocktail bar e location per eventi, frutto del progetto del giovane Emilio Re Rebaudengo. Aperto in esclusiva per l?appuntamento degli Amici Gourmet, gli essenziali spazi del ristorante ci hanno regalato una piacevolissima serata all?insegna dell?arte e della buona cucina. Ai fornelli c?è una nostra vecchia conoscenza, il giovane talento Alessandro Mecca, che per i nostri associati ha ideato un percorso che ha reso omaggio al Piemonte senza perdere il suo legame con la contemporaneità, in linea con le collezioni ospitate dalla Fondazione. A sorpresa, al termine della cena, il bartender Roberto Palestini ha dato prova della sua bravura professionale omaggiando ogni ospite con due cocktail di sua creazione.

La squadra

Lo staff di cucina

Chef: Alessandro Mecca
Sous chef: Marco Bertone
Capo partita antipasti: Fabrizio Cavassa
Capo partita primi piatti: Federico Caldara
Capo partita secondi piatti: Davide Cauda
Pasticceria: Elena Piovano

Lo staff di sala

Responsabile di sala: Michael Douglas Ojeda Moran
In sala: Massimiliano Semeraro
Bartender: Roberto Palestini

L’ingresso

Sala e mise en place

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Il responsabile di sala Michael Douglas Ojeda Moran

Aperitivo

Franciacorta Extra Brut EBB 2008 – Il Mosnel

Tipologie di stuzzichini: mignon burger di spada marinato e maionese al curry; Pomodorino Acerbo rivisitato dallo chef (peperoni all’esterno e crema di salsa tonnata all’interno); baccalà mantecato; sfera di formaggio Inalpi, chicco di caffè e nocciola.

Pane

Tipologie di pane: integrale, pan broche, grissini, focaccia, cialda di riso e topinambur.

Piattooo!

Polpo marinato in salsa barbecue, melanzana, piccantezza, cipolla dolce e oliva taggiasca

Ribolla Gialla 2013 ? Villa Parens

Scampo, trippa, ceci

Adènzia 2013 Sicilia Igt Bianco ? Baglio del Cristo di Campobello

Tonno affumicato in corteccia di castagno, animella, foie gras, caldo di funghi

Villa Giulia Langhe Bianco 2011 – Tenute Cisa Asinari dei Marchesi di Grésy

Pacchero, cima di rapa e riccio di mare

Lo chef Alessandro Mecca prepara il risotto nella Pentola d’Oro Baldassarre Agnelli mantecandolo con il burro di panna fresca Inalpi

Risotto Acquerello, limone, cappero e spinacio

Rouchet Briccorosa 2007 ? Scarpa

Pernice, gambero rosso, carciofo

Barolo Boscareto 2004 ? Beni di Batasiolo

Maiale, orecchia, mela, ostrica

Porto Don Pablo 2005 – Casa da Silva

La pasticcera Elena Piovano ci presenta i dessert

Cioccolato, banana, rhum

Diplomatica with a twist

Giulio Ferrari Riesrva del Fndatore 2002 Magnum – Cantine Ferrari

Caffè Illy

Coccole finali

Tipologie di piccola pasticceria: tartelette di frutta fresca; madeleine alla crema pasticcera; tartufi al cioccolato; krapfen alla crema pasticcera.

Cocktail a sorpresa del bartender Roberto Palestini

Sciroppo d’acero, Cognac Hennessy, St-Germain, bitter al cioccolato, Prosecco e polvere di cacao

Sciroppo pepe rosa e pompelmo, succo di Kumqat, gin, ginger ale, bitter all’arancio, Angostura bitter

Per la prossima edizione aspettiamo anche te!

Consulta il calendario eventi qui e iscriviti!

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Partner della cinquecentoventiduesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Ristorante Spazio 7
10141 Torino
Via Modane, 20
Tel. +390113797626
Chiuso sabato a pranzo e lunedì
E-mail: info@ristorantespazio7.it
Sito internet: www.ristorantespazio7.it

Parcheggio

I prossimi meeting di Altissimo Ceto:

www.altissimoceto.it/meeting-eventi/

Essere un nostro associato significa ricevere inviti personali per oltre 100 eventi (annuali) imperdibili che organizziamo per i nostri soci, un ricco calendario di eventi settimanali (aperitivi, pranzi, cene, serate mixology, degustazioni di grandi vini e di cibi rari e preziosi) privati ed esclusivi (Roadshow of Excellence Tour), tappe ufficiali che in Italia ogni anno vengono ospitate dalla migliore selezione di tutti gli 8 tre stelle, dei 38 due stelle e da una buona parte dei 288 ristoranti stellati Michelin, oltre che da una attenta selezione di Hotel 5 ***** stelle, SPA resort e relais selezionati tra i più prestigiosi e rappresentativi.

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[02/19/2016, 06:00] Cartoline dal 473mo Meeting VG @ Locanda di Orta ? Orta San Giulio (No) ? Chef Fabrizio Tesse

Come dar torto a chi dice che l?Italia è un paradiso tutto da scoprire? Ci si innamora di Venezia, di Roma, della Toscana, ma spesso non si approfondisce la conoscenza di luoghi dalla fama meno nota che farebbero perdere la testa a chiunque, come il Lago d?Orta, di superficie ridotta rispetto ai fratelli maggiori delle vicinanze, ma che, in quanto a scenari da offrire, non ha nulla di cui invidiare. Adesso che la bella stagione si avvicina e le temperature più miti consentono di trascorrere più tempo all?aria aperta, prendete la macchina e raggiungete il borgo di Orta San Giulio, non dimenticando lungo la strada di ammirare la splendida architettura delle ville che si affacciano sul Lago. Lasciate la macchina, godetevi un giro in barca e poi addentratevi a piedi nelle stradine strette del centro storico. Ammirate i palazzi e quando l’ora di pranzo si avvicina prendete posto a uno dei tavoli sulla terrazza della Locanda d?Orta e consentite che lo sguardo si perda sulla bellezza dell?Isola di San Giulio che avrete proprio di fronte a voi. Contemporaneamente, lasciate che il palato si trastulli nella piacevolezza dei piatti dello chef Fabrizio Tesse, che con capacità e dedizione crea piatti in cui la sottrazione degli ingredienti risulta essere vincente nell’esaltare le consistenze di un?ottima materia prima e di abbinamenti in cui amaro, acido, dolce e salato si completano alternandosi. Proprio come hanno fatto i nostri associati con il Tagliolino crudo di seppia con granita di mela verde e caviale, il Carpaccio di gamberi rossi, il Fagottino di pasta fresca con colatura di pomodoro e stracciatella di bufala, gli Spaghettoni monograno Felicetti con pepe, acciughe del Cantabrico e Robiola di Monte, la Faraona con salsa al lemongrass.

Archivio storico reportage:

-> Reportage del 18 Giugno 2013
-> Meeting del 1° Giugno 2013
-> Meeting del 21 Giugno 2014

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
Nei meeting utilizziamo i vini messi a disposizione dai nostri Partner.

Aperitivo

Franciacorta Vintage Collection Satèn 2008 – Ca’ del Bosco

Stuzzichini

Pane

Piattooo!

Tagliolino crudo di seppia con granita di mela verde e caviale

Franciacorta Vintage Collection Brut 2009 Magnum – Ca’ del Bosco

Carpaccio di gamberi rossi

Priorat DOC Terra de Cuques 2011 – Terroir al Limit

Scampo in crosta di pane con crema di granchio e panzanella

Franciacorta Vintage Collection Dosage Zéro 2009 Magnum – Ca’ del Bosco

Fabrizio ci raggiunge al tavolo

Lumaca con crema inglese e spugnole

Fagottino di pasta fresca con colatura di pomodoro e stracciatella di bufala

Franciacorta Cuvée Annamaria Clmenti 2005 Magnum – Ca’ del Bosco

Prossima portata servita in sala nella pentola d’Oro Agnelli

Spaghettoni monograno Felicetti, pepe, acciughe del Cantabrico e Robiola di Monte

Intermezzo

Faraona con salsa al lemongrass

Ci spostiamo in terrazza per il gran finale

Moscato d’Asti 2014 – G.D. Vajra

Zuppetta di cocomero, crema gelato al cocco, olio extravergine di oliva

Ciliegie

Coccole finali

Cadeau Inalpi per i nostri ospiti

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Partner della quattrocentosettantatreesima edizione Meeting di Altissimo Ceto

Locanda di Orta
28016 Orta San Giulio (NO)
Via Olina, 18
Tel +39 (0)322 905188
Fax +39 (0)322 905941
E-mail: info@locandaorta.com
Sito internet: www.locandaorta.com

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[02/18/2016, 06:00] Cartoline dal 470mo Meeting VG @ Ristorante Il Patio ? Pollone (BI) ? Chef/Patron Sergio Vineis

Quello che a volte stupisce trovandosi in terra piemontese è scoprire come in piccole realtà ci siano ristoranti gourmet come Il Patio a Pollone, un paesino del biellese che raggiunge appena le duemila anime. Qui lo chef Sergio Vineis ha costruito nel corso degli anni – perseguendo con tenacia e determinazione la sua grande passione – un regno fortificato nel panorama della gastronomia piemontese senza scendere a compromessi e senza deviare le proprie peculiarità a favore di mode o di clientelismi. E la sua filosofia la si ritrova in ogni piatto del nostro pranzo con cotture e abbinamenti centrati: nella esecuzione precisa e magistrale degli Spaghetti freschi di semola, vongole e basilico; nella perfezione della cottura del carapace nel Gambero assoluto! Crudo, fritto e zuppa; nella ricostruzione di una bagna cauda moderna ed esteticamente intrigante nei colori e nella disposizione come nel Biellese 2.0 – Millefoglie di lingua in verde, battuta di coscia, bavarese di peperoni e acciughe e fiore caramellato; nella continua ricerca sugli ingredienti del territorio concretizzata attraverso variazioni come nel Riso Carnaroli mantecato alle erbe con lumache di vigna al burro Inalpi o nel Cioccolato, tartufo nero e croccante di mandorle con una superba concentrazione di gusto nella spuma di cioccolato all’acqua.

Archivio storico reportage:
->Reportage del 25 Novembre 2006
->Master Chef del 22 Ottobre 2008
->Meeting del 06 Giugno 2012
->Meeting del 24 Aprile 2013
->Meeting del 24 Aprile 2014

L’ingresso

Il tavolo Amici Gourmet

Il nostro menù personalizzato

Abbinamento Vini
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Ad accoglierci lo chef Sergio Vineis…

… e Simone, suo figlio e braccio destro in cucina

Aperitivo servito dalla bravissima Michela Rosco

Metodo classico Blanc de blancs – Villa Parens

Pere, crumble salato al burro Inalpi e crema di grana padano

Tartara di gambero, cipollina e crema di uovo

Bruschetta soffiata con cipolle caramellate e paletta biellese

Brindisi di benvenuto

Spaghetto di patate, guanciale croccante e tartufo nero estivo

Pane

Tipologie di pane: ai cereali e alle noci realizzati con lievito madre; focaccine, lingue di suocera, al sesamo nero, di semola e timo, pan brioche all?uvetta realizati con Poolish.

Ribolla Gialla 2013 – Villa Parens

Piattooo!

Gambero assoluto! Crudo, fritto e zuppa

Biellese 2.0 – Millefoglie di lingua in verde, battuta di coscia, bavarese di peperoni e acciughe e fiore caramellato

Sauvignon 2013 – Villa Parens

Era solo una cipolla… anzi tre…

Spaghetti freschi di semola, vongole e basilico

Lo chef ci presenta il prossimo piatto nella Pentola d’oro Agnelli

Riso Carnaroli mantecato alle erbe con lumache di vigna al burro Inalpi

Barolo 2005 Vigneto Boscareto – Beni di Batasiolo

Scorfano, piselli e la sua zuppa

Costoletta di agnello in crosta di pomodoro, rucola e verdure

Sorbetto di pesca bianca crema di mandorla e cialda agli amaretti

Passione Moscato Passito di Strevi 2007 – Vini Passiti Bragagnolo

Orto dolce… Dolce di carote, terra di malto, piselli, pomodoro e aria al passion fruit

Cioccolato tartufo nero e croccante di mandorle

Caffè

Torrefazione Giordano Le Origini Guatemala Antigua Pastores.

Coccole finali

Tipologie della piccola pasticceria: brutti ma buoni; cantucci; fragole Candonga e alhekenji al cioccolato araguani 55%; baci di dama; mini tiramisù.

Cadeau Inalpi per i nostri ospiti

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Ristorante Il Patio
13814 Pollone (BI)
Via Oremo, 14
Tel. 015 61568
Chiuso il lunedì e il martedì
E-mail: info@ristoranteilpatio.it
Sito internet: www.ristoranteilpatio.it

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[02/18/2016, 06:00] Montalbera presenta il primo Ruché Vegano al Ristorante Joia

L’azienda piemontese Montalbera di Franco Morando ha fatto del Ruché la punta di diamante della propria produzione, cui destina ben 82 dei 160 ettari della tenuta di Castagnole Monferrato, un vino che nasce da una vinificazione tradizionale, da un passaggio in vasche d?acciaio inox e da un affinamento di tre mesi in bottiglia. Un?etichetta che è espressione purissima del territorio.

A fronte della grande crescita della domanda di vino con certificazione vegana, sia da parte del consumatore finale che della ristorazione, Franco Morando, titolare dell’azienda, ha deciso di intercettare questo nuovo e interessante segmento di mercato dando una svolta alla sua produzione. “Con la certificazione vegana sull?etichetta Ruché La Tradizione 2014 diamo la serenità e la tranquillità che, in tutta la filiera produttiva, il vino non sia stato intaccato da nessun elemento di origine animale” spiega Morando. Un vino vegano è un vino nel cui processo produttivo non vengono utilizzati prodotti di derivazione animale, né in vigna né in cantina. Si fa riferimento, per esempio, a prodotti come caseina e albumina, spesso usati nella fase di chiarificazione. Per ottenere una produzione vegana Montalbera utilizza la pratica del sovescio e della trinciatura; chiarificando il vino in modo naturale ed effettuando le filtrazioni su cellulosa.

Ed eccoci presso il Ristorante Joia di Milano, dove giovedì 4 febbraio si è tenuta la presentazione del Ruché Docg La Tradizione 2014, il primo vino con certificazione vegana di Montalbera. Quale miglior location per presenare quest’ultima novità se non il regno dello chef stellato Pietro Leemann, principale interprete della cucina vegetariana e vegana in Italia. Accanto a Franco Morando, che ha spiegato i cardini del progetto, Luca Martini, Miglior Sommelier del Mondo 2013 WSA (AIS), ha raccontato le caratteristiche degustative del Ruché Docg la Tradizione, presentando anche altri due vini Montalbera: Ruché Laccento 2014 e il Barbera d’Asti Nuda 2012.

 

Il giornalista Davide Oltolini, VG e Luca Martini

Ogni vino presentato è stato accompagnato da un piatto scelto tra i classici di Pietro Leemann

Il menù

La vita in forma

Uovo apparente di barbabietola biodinamica, terrina di romanesco e broccoletti, salsa alla francese di castagne, nocciole e zafferano.

L?ombelico del mondo

Risotto mantecato all?orientale con zenzero, shitaké, paprica di peperoni italiana, spicchio di carciofo e riso Venere energicamente arrostiti, conditi con la salsa di miso.

VG e il maître Antonio Di Mora presentano Gong

Spuma vaporosa di latte, vermicelli di castagne, brownies alla nocciola, crema inglese al tiglio, salsa di lampone e la nostra composta di mirtilli.

Vi ringraziamo per la partecipazione.

Viaggiatore Gourmet – Media Partner

Uffici Commerciali presso Morando S.p.A.
Via Chieri,61 ? 10020 Andezeno (TO)
Tel. +39 011 9433311
Cell. +39 3484454682
Mail: montalbera@montalbera.it
Sito: www.montalbera.it

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[02/16/2016, 08:34] Sui vini naturali e sulle loro recensioni mai scritte
Poi un giorno sarà divertente creare una serie intitolata "i post che non ho mai pubblicato". Di solito si evita di scrivere, soprattutto, per prevenire gli scazzi. Per esempio il tema dei vini naturali continua ad essere un luogo dove il dibattito sembra, troppo spesso, inutile ed improduttivo. Ho trovato abbastanza definitivo quel che scrive Giovanni, su Intravino:

«L?approccio alla degustazione di vini naturali deve essere laico, forse più che in altri casi. Il carico di contenuti non direttamente collegati alla degustazione (etica, politica, ecologia, metteteci tutto quello che credete) è ingombrante e il rischio di filtrare il giudizio sulla base di quei contenuti ahimè, molto alto. La faccenda quindi è stabilire quale sia il giusto approccio per misurare vini a cui, in altro contesto, non concederesti prove d?appello. Se un vino cosiddetto convenzionale (sono pigro inventatevi voialtri un aggettivo adeguato) fosse ossidato o avesse la volatile molto alta, non ci sarebbe appello: via, lavandino. In questo caso invece si richiede uno sforzo supplementare e l?utilizzo di un lessico alternativo. Si sente parlare di ?tensione?, di ?energia?, vengono insomma utilizzati vocaboli alternativi per evidenziare caratteri altrimenti difficili da decifrare».

In particolare, la difficoltà di arrivare ad un qualche tipo di dibattito critico ma soprattutto utile, sempre citando Giovanni, è tutta qui:

«O giudichiamo i vini tutti con lo stesso metro di giudizio oppure stabiliamo che per i vini naturali bisogna applicarne uno nuovo. Se sì, quale? E conviene? Il rischio riserva indiana è alto. Se invece giochiamo tutti lo stesso campionato bisognerà accettare di essere misurati con gli strumenti disponibili e semmai contribuire a fornirne di nuovi. [...] Si fa avanti la percezione che taluni produttori si siano fermati, abbiano individuato un mercato fatto di estimatori acritici e non vogliano proseguire, evolvere, ma stare nel buco. Questo è un rischio ed è il vero terreno di sfida».

Comunque, dopo VinNatur a Genova, il mio post che non ho mai pubblicato cominciava così:

«A margine di tutto, e al netto degli assaggi, esco da questa edizione di VinNatur con un discreto scontento. La percentuale di vini che passano il test "sì-no" è il maggior oggetto di dibattito tra gli amici che ho incontrato. Quanti sono stati quelli "sì"? Un terzo dei presenti? O piuttosto un quarto, come ho rilevato io? Troppo pochi, comunque. Pesa, su tutto, l'impressione che una parte maggioritaria di questo movimento naturale sia al centro di un percorso, che sta compiendo in mezzo a troppe difficoltà (per esempio la recente vendemmia 2014 non ha aiutato). Ma ancora troppe pungenze, volatili, imprecisioni. Lo dico con una certa tristezza, ma questo percorso sembra davvero lunghissimo e non si vede l'arrivo, che per me consiste in una naturalità del vino che elimini, una volta per tutte, le caratterizzazioni che sconfinano, purtroppo, nella caricatura».
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[02/11/2016, 11:18] Le care vecchie cose
Un effetto laterale delle vendite di fine anno è l'azzeramento di una certa parte di magazzino, soprattutto per quel che riguarda i vini un po' vecchi, cioè i vini che gli enofili chiamano maturi. La maturità in un vino è un fatto formidabile, e quando è raggiunta in modo sereno è in grado di regalare sensazioni notevoli al fortunato bevitore. Si tratta di aspettarla al varco, un po' la cerchi e un po' ci capiti incontro per caso. Di fatto, io faccio sempre in modo di avere qualcosa di disponibile, in quello stato di grazia.

Però appunto il magazzino in questi giorni langue. E allora cerco con qualche voluttà tra i miei fornitori, quelli che hanno qualcosa di maturo. In particolare i bianchi mi danno grandi soddisfazioni, quando hanno le potenzialità iniziali per affrontare qualche anno, e le attuano appunto da maturi. Così uno dei miei distributori del cuore aveva un paio di cose, e me le sono prontamente afferrate, un po' alla cieca, in modalità "stiamo a vedere".

Lo chardonnay a destra nell'immagine è un langhetto che dal 2011 ha fatto sei mesi di legno (non piccolissimo ma nemmeno grande: tonneau). Adesso ha perso il morso legnoso per assestarsi su una vena più rasserenante, di frutta tropicale, mantenendo comunque freschezza: quindi una bevuta quasi perfetta.

Il sauvignon invece è un isontino, affinato solo in acciaio, ed è un 2012: al naso ha ancora quel ricordo di foglia di pomodoro, quindi una nota verde/selvaggia abbastanza tipica del vitigno. A questa si aggiunge la frutta bianca molto matura. In bocca ha stoffa salina/acida ancora abbondante, che quasi mi fa dire: non è nemmeno al suo massimo. Però insomma, che piacere. Sui 12-13 euro in enoteca, a trovarli.

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[02/03/2016, 17:46] Anteprima Amarone 2012 / 2016

Il banco dei 78 assaggi di Amarone della Valpolicella 2012 in degustazione

La rappresentazione dell’Anteprima Amarone 2012 è andata puntualmente in scena a Verona lo scorso week-end.

La Valpolicella è una terra rigogliosa e piena di armonia: i vari produttori, grandi e piccini, cooperativi e familiari, amano danzare insieme all’ombra dei ciliegi e delle pergole tradizionali, cantando inni d’amore e fratellanza, scambiandosi vicendevolmente barbatelle di speranza e fiducia a cisterne nel prossimo loro. Si amano, non c’è che dire, e tutto scorre tranquillamente e serenamente tra le marogne di questa terra fortunata. E noi, cronisti entusiasti, non possiamo che celebrare l’armonia assoluta di questa prosperosa filiera, e tesserne lodi e felicitarci e indulgenti guardare al frutto principe dell’operosità dei vignaioli felici di questa regione.

L’Amarone, il frutto mai troppo giovane, piace così a molti che lo fanno, e l’Anteprima Amarone è la sua festa. Quest’anno si celebrava la vendemmia 2012, presenti 74 aziende (sul totale di 275 tra imbottigliatori e trasformatori, in pratica il 27% della base produttiva), con 78 etichette, delle quali 32 già in bottiglia e 46 prelevate dalla botte-incubatrice.

I numeri chiave dell’Amarone della Valpolicella

Il vostro cronista felice, ha ascoltato, compulsato, degustato e conversato. Soprattutto degustato, in effetti, ma con quel sereno distacco che occorre avere quando si rimirano le capacità del fanciullo che ti sta innanzi, il fanciullo Amarone. Cosa sarà da grande? Riuscirà negli studi? Si farà una famiglia, o magari più d’una? Sarà un elegante signore o un arrampicatore sgomitante nella buona società? Domande e ancora domande. E quindi giù assaggi, ma non più di 20 nella posizione seduta del degustatore professionale – il buon senso sconsiglia di azzardare oltre – dei quali ben 11 hanno soddisfatto il cronista. Trattasi di un campione tristemente non significativo, sulle 78 etichette servite al tavolo, ma il vino è scienza della soggettività e del momento, nonché delle scelte arbitrarie. Altro ché degustare alla cieca: allegramente si scelgono le aziende che piacciono per stile e risultati e frequentazioni. Siamo uomini, non caporali della tasting room.

Ed eccoli gli assaggi preferiti:

  1. Accordini Stefano Acinatico Amarone Classico 2012 (B) – il solito frutto molto promettente
  2. Albino Armani Cuslanus Amarone Classico 2012 (C) – bella trasparenza Maranese, acidità e potenziale eleganza
  3. Bertani Amarone Valpantena 2012 (B) – pari trasparenza ed eleganza, alta acidità
  4. Cà La Bionda Amarone Classico 2012 (B) – polposa consistenza e salinità
  5. Cantina Negrar Domini Veneti Amarone Classico 2012 (B) – carnosamente elegante, anche lui un classico
  6. Gamba Amarone Classico 2012 (C) – che estratto!
  7. Massimago Amarone 2012 (B) – fine, già elegante, lungo
  8. Novaia Amarone Classico 2012 (C) – tipica Marano, un classico
  9. Pietro Zanoni Zovo Amarone 2012 (B) – secchissimo, grande equilibrio tra frutto, acidità e gusto!
  10. Rubinelli Vajol Amarone Classico 2012 (C) – balsamico, gustosamente equilibrato
  11. Zymè Amarone Classico 2012 (C) – in questo stadio esprime dolcezza, ma elegante è il suo destino

[B=bottiglia, C=campione di botte]

La foto di gruppo inquadra molti Amarone così giovani e già pronti per la prova del consumatore. Il resto si divide tra stili molto diversi, anche se alcuni tratti territoriali di valli fortunate come Marano o Mezzane emergono e si fanno già apprezzare.

Per concludere, in alto i cuori cari appassionati, a breve (25 febbraio) si ripresenterà l’opportunità di apprezzare l’Amarone nelle sue manifestazioni ben più mature: non perdetevi “Vino in Villa” (ex “Amarone in Villa”), 68 cantine per l’evento trasversale della Valpolicella massimamente felice. Info qui.

#anteprimaamarone

 


A seguire, i comunicati ufficiali di pompa e circostanza:

ANTEPRIMA AMARONE: CHIUDE L?APPUNTAMENTO INTERNAZIONALE DEDICATO AL GRANDE ROSSO VERONESE CON TREMILA PRESENZE E STAMPA PROVENIENTE DA 15 PAESI.

Sono state circa tremila le presenze fra operatori, stampa e appassionati, alla tredicesima edizione di Anteprima Amarone che si è conclusa oggi a Verona.

L?evento ha visto la partecipazione di 210 giornalisti con una massiccia presenza estera, (15 i paesi di provenienza: Austria, Brasile, Canada, Corea del Sud, Francia, Germania, Gran Bretagna, Hong Kong, Lussemburgo, Olanda, Portogallo, Spagna, Singapore, Stati Uniti e Svizzera), oltre a delegazioni AIS, FISAR e ONAV. Oltre 2200 gli ingressi registrati fra operatori e winelovers che hanno affollato le sale del Palazzo delle Gran Guardia alla scoperta dell?annata 2012, raccontata dalle 74 aziende espositrici.

Dice Olga Bussinello, Direttore del Consorzio: ?L?edizione di quest?anno ha visto un ulteriore incremento delle aziende partecipanti, segno della sempre maggiore importanza della Denominazione e della coesione fra i suoi soci. Un aspetto importante per i visitatori è  l?opportunità offerta  da Anteprima di conoscere le differenti espressioni del nostro Grande Rosso attraverso il racconto di aziende blasonate e ormai conosciute in tutto il mondo, nuove realtà produttive che incuriosiscono e produzioni di nicchia. L?annata 2012 presentata in questi giorni, riserverà grandi soddisfazioni soprattutto leggendo il forte legame con il territorio che caratterizza l?Amarone della Valpolicella.?

Anteprima Amarone 2012 è stata organizzata dal Consorzio di Tutela Vini Valpolicella con la partecipazione di 74 aziende che presentano l?annata 2012 ed una selezione di annate storiche.

L?evento, in collaborazione con la Regione Veneto, la Banca Popolare di Verona e la Camera di Commercio di Verona, ha avuto luogo al Palazzo della Gran Guardia sabato 30 e domenica 31 gennaio 2016.

Informazioni sulle aziende partecipanti sul sito www.anteprimaamarone.it


AMARONE DELLA VALPOLICELLA: BRAND AMBASSADOR DEL TERRITORIO NEL MONDO MA SOPRATTUTTO VOLANO PER LO SVILUPPO DELL?ECONOMIA LOCALE E LA SUA VALORIZZAZIONE TURISTICA.

Verona, 30 gennaio 2016. Se l?estero rappresenta una componente fondamentale del mercato dell?Amarone, la mappatura di quello interno rivela una presenza importante di questo vino nel canale Horeca (25%) ed un ruolo altrettanto importante della vendita diretta in cantina che, sebbene sia pari a circa il 12% a livello medio di aziende, arriva a superare il 20% nel caso dei produttori più piccoli. Quei produttori che faticano ad arrivare agli scaffali della GDO, canale di vendita presidiato dalle aziende di maggiori dimensioni (con oltre 10 milioni di fatturato).

Un dato positivo, emerso dall?Osservatorio dei Vini della Valpolicella curato da Wine Monitor di Nomisma e presentato nel corso del convegno inaugurale di Anteprima Amarone 2012, che, come dice Christian Marchesini, presidente del Consorzio, ?conferma il ruolo di brand Ambassador del territorio nel mondo del Grande Rosso Veronese, ma soprattutto volano per lo sviluppo dell?economia locale e la sua valorizzazione turistica?.

?Secondo il 35% dei produttori, è la denominazione d?origine a rappresentare il principale fattore di successo dell?Amarone all?estero, prima ancora della notorietà del brand aziendale (lo pensa il 21%) e dell?origine italiana (15%)?, sottolinea Denis Pantini di Wine Monitor di Nomisma, ?In effetti, quasi 1 produttore su 2 ritiene anche che la zona di produzione rappresenti il principale fattore strategico su cui puntare per valorizzare maggiormente l?Amarone all?estero.?

Per le aziende, i mercati di punta sui quali vale la pena investire nella promozione dell?Amarone (e quindi sui quali si intravvedono prospettive di crescita) figurano Stati Uniti, Cina, Russia e Canada. Aree queste, assieme al Nord Europa, dove si concentra il 60% dell?Amarone della Valpolicella che varca i confini del Bel Paese. D?altronde, circa il 45% dei produttori ritiene che sui mercati esteri si riesca a spuntare un prezzo mediamente più alto a quello del mercato nazionale (1 produttore su 5 dichiara di ottenere prezzi più alti di oltre il 10%).

La percezione dei produttori trova conferma anche nelle statistiche. Stati Uniti, Cina e Canada figurano tra i primi mercati al mondo per valore di consumo di vini rossi oltre ad essere quelli che negli ultimi cinque anni hanno registrato le crescite più alte di tali valori, assieme proprio alla Russia. Non solo. Guardando alle prospettive di sviluppo per il prossimo quinquennio, sono gli stessi mercati ad evidenziare le crescite più alte.

Andando nel dettaglio del posizionamento e delle quote di mercato dell?Amarone all?estero, la Germania  (18%), la Svizzera (14%) e il Canada (13%) si configurano come i principali paesi di destinazione. A ruota seguono gli Stati Uniti (10%), la Scandinavia (principalmente con Danimarca e  Svezia) e il Regno Unito.

Proprio alla luce della rilevanza che questi mercati detengono, l?Osservatorio sui Vini della Valpolicella ha dedicato quest?anno un approfondimento sul consumatore canadese e sulle abitudini di comportamento che esprime nei confronti dell?Amarone. Dalla survey condotta da Wine Monitor di Nomisma su un campione di circa 1.200 responsabili di acquisto delle famiglie, è emerso un tasso di penetrazione dei vini rossi italiani pari al 44%, con i rossi della Valpolicella a quota 25% e, tra questi, l?Amarone con il 19%.

L?identikit del consumatore canadese interessato all?Amarone della Valpolicella lo descrive con un buon reddito familiare (oltre 75.000 dollari canadesi annui), con alto titolo di studio e che soprattutto e, per motivi diversi, ha viaggiato in Italia. Un elemento questo che conferma la strategicità della valorizzazione del territorio della Valpolicella ? come anche segnalato dagli stessi produttori ? nella comunicazione dei suoi vini attraverso alcuni tratti distintivi chiave quali: l?italianità, la capacità di abbinarsi con i cibi e il peculiare processo di produzione.

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[01/28/2016, 12:30] Vivino, i Wine Style Awards 2016

Vivino, la più diffusa app per recensire il vino dal vostro smartphone, ha appena compilato una pagina che raccoglie le classifiche dei migliori vini (selezionati tra oltre 100 categorie differenti) così come sono stati trovati sul mercato e recensiti da consumatori ed esperti.

La classifica di Vivino tiene conto delle etichette che hanno ottenuto almeno 50 recensioni ciascuna da parte degli utenti dell’app, e spazia sulle più diffuse categorie internazionali e italiane. Come tutte le classifiche, anche questa ha i suoi limiti ma, se non altro, è direttamente creata dagli utilizzatori di Vivino senza filtri o condizionamenti di editori o inserzionisti pubblicitari.

Certo, si notano assenze importanti in tutte le categorie, statisticamente non è certo un campione rappresentativo, ma questo è un pezzo del mercato reale e digitale, bellezza…

Divertitevi qui.

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[12/13/2015, 08:29] Segnali natalizi
Nel corso del tempo ho sviluppato una specie di culto per un film di M. Night Shyamalan, Signs. Un elemento fondante della storia, da cui deriva anche il titolo, è che il mondo attorno a noi ci fornisce dei segnali per interpretare il presente o prepararsi al futuro. Capisco che sia bizzarro, ci sono molti culti più fondamentali e articolati, ma io ho quello per Signs.

Così questa mattina aprivo l'enoteca ben presto, è domenica e si lavora tutti i giorni sotto Natale. Lavorare continuativamente anche nei giorni di festa a volte non predispone al buonumore, e difatti stamattina tiravo su la serranda un po' grumpy, cioè ammusonito.

Mentre spazzavo la strada davanti alla porta passa un nugolo di bambini coi genitori, diretti alla macchina, forse a fare acquisti o chissà dove. Hanno cinque-sei anni e parlano fittamente tra loro ad alta voce di Babbo Natale. Perché insomma, almeno a sei anni ci puoi anche credere, a Babbo Natale.

Adesso è chiaro il motivo per cui credo a Signs? Il mondo ti manda segnali, a volte esattamente quando servono. Basta saperli interpretare. E comunque adesso sono di buonumore: buon Natale.
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[12/12/2015, 08:45] Appunti molto sparsi di ecologia digitale
Credo che prima o poi dovremo, tutti quanti, mettere giù una lista di precisazioni necessarie ogni volta che scriviamo qualcosa. Ho appena finito di leggere un post nel quale un redattore di pubblicazioni di settore parlava (in modo circostanziato e preciso, mi pareva) di una pubblicazione concorrente. Tutto benissimo, tranne il fatto che a quel post mancava un disclaimer: "guardate miei cari, io scrivo di tizio, ma tenete presente che lavoro per caio". Io lo so, lo scrivente dava per scontato che io sapessi, tuttavia all'ecologia della narrazione mancava quel dettaglio.

Perché, se questo è un dettaglio, comunque ne sentiamo la mancanza? Perché non siamo tutti imparati. Perché il mare dei lettori può essere (sperabilmente) magnum, cioè vasto e fatto di persone che ignorano il dettaglio. Quella conoscenza è necessaria. È anche un fatto di rispetto del lettore, chiarezza, e in ultima analisi anche un fatto di libertà: io, che mi sento libero, ti spiego pure quali possono essere i miei conflitti. Alla fine, valuta tu, o lettore.

L'elemento appena descritto è solo uno tra i tanti necessari, nei disclaimer. Il primo tra tutti ovviamente è "sono stato pagato per scrivere questo post, quindi questa è pubblicità". Spiace vederlo scritto quasi mai. Al punto che, mi pare, solo Intravino fa sponsor post in giro per la rete enogastro, si direbbe.

Per restare nei disclaimer necessari, potrei fare un po' di esempi riferiti alla mia persona, così sarà doppiamente utile. Per dire: quando io scrivo di Intravino non sono indipendente, visto che ho collaborato a fondarlo e ne faccio parte. La stessa cosa potrei dire della Guida Essenziale ai Vini d'Italia, visto che collaboro pure a quella: ogni volta che ne scrivo deve essere chiaro che ne sono parte. Infine io faccio il commerciante, cioè vendo vino: quando parlo di un vino che vendo, normalmente ne elenco le virtù - ma appunto quello è un prodotto che vendo. Va detto: ragazzi, io vendo vino, e quello in particolare ce l'ho in vendita.

Fatte le premesse, saranno le cose che affermo a qualificare il mio messaggio.

Legato a quest'ultimo aspetto c'è il fatto che la narrazione dovrebbe essere vera. Tecnicamente non ha senso che io racconti fandonie legate alla qualità del vino che vendo. Un collegato disposto dello svelamento di ogni interesse dovrebbe portare (anche) alla narrazione di pareri forzatamente veritieri. Pensiamo un attimo, per amore del paradosso, al fatto che io descriva come delizioso un vino che ho in vendita, che in realtà si riveli essere ignobile. Non sarebbe solo un boomerang, sarebbe una demenziale perdita di tempo, spazio ed energia. Un fatto privo di senso.

Ma questo, per la verità, è parte di un altro discorso probabilmente più lungo, che merita altri approfondimenti. Resta importante, prima o poi, mettere giù una lista di disclaimer necessari.

[Immagine: link]
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[11/27/2015, 09:59] Questa enoteca sta per compiere 25 anni. Manca poco, cioè

Il 17 gennaio 1991 cominciava la prima guerra del Golfo. Quel mattino mentre entravo in Camera di Commercio, a Genova, a dare il mio esame per l'iscrizione al registro esercenti il commercio, in fondo a Via Garibaldi si radunava la folla dei primi manifestanti (il consolato degli Stati Uniti è lì vicino). Qualche tempo prima mi sarei aggiunto a quelli, e invece entravo nell'Istituzione. Pure quel contesto di cronaca (o storia) pareva mi dicesse: ecco, qualcosa è appena cambiato, nella tua vita.

Ho recuperato il pezzo di carta nell'immagine che vedete qua sopra dopo aver seguito un dibattito, tra il serio e il faceto (più faceto, direi) riguardo alla risalenza della nostra passione/lavoro nell'enomondo: da quanto tempo ormai faccio sul serio? È così che mi sono accorto, in modo laterale, che la mia enoteca si avvia a compiere 25 anni. Il prossimo 17 gennaio, sono 25 anni di attività. Per la verità nel giro c'ero da prima, ma il dominus era mio padre, quindi esattamente non saprei dire davvero da quanto faccio il mestiere del vinaio. Ma nell'incertezza il riferimento migliore resta il documento burocratico.
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[11/18/2015, 11:48] Chiaretto loves pizza

L’ennesimo e geniale colpo di marketing del Consorzio di Tutela del Bardolino Chiaretto, alias Angelo Peretti e Paola Giagulli.

Dodici tappe in altrettante pizzerie italiane, tutte premiate con i ?tre spicchi? dalla guida delle ?Pizzerie d?Italia 2016? del Gambero Rosso.

?Ci sono quattro diverse opinioni ? dice il presidente del Consorzio del Bardolino, Franco Cristoforetti – quando si tratta di decidere che cosa bere con la pizza. Chi beve birra, chi rigorosamente acqua, chi una bibita gassata e chi invece non rinuncia al vino. Noi crediamo che il Chiaretto, il vino rosato del lago di Garda, stia benissimo con la pizza, perché la sua freschezza agrumata lo rende eclettico, in grado di accompagnare benissimo i vari ingredienti che la creatività del pizzaiolo unisce alla pasta. A partire dal pomodoro o dalla mozzarella, che oltretutto è proprio un matrimonio classico del Chiaretto. I salumi, le alici, i funghi, le verdure, perfino il tartufo nero sono tutti incontri gastronomici perfetti per il Bardolino Chiaretto. Provare per credere?.

Il Chiaretto di Bardolino si fidanzerà con la pizza. Imperdibile.

Nel seguito del post il comunicato stampa con tutte le informazioni.

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Comunicato stampa

Per sei mesi il Chiaretto incontra alcune delle migliori pizzerie italiane: prima tappa il 22 novembre in Piemonte

Incomincia domenica 22 novembre in Piemonte il tour che nei prossimi sei mesi porterà il Chiaretto in alcune delle migliori pizzerie italiane. Sono dodici le tappe già programmate dal Consorzio di tutela del Bardolino Chiaretto, e altre se ne potranno aggiungere. Si inizia dunque con la pizzeria Pomodoro e Basilico di San Mauro Torinese, gestita da Patrick Ricci, ?ex manager, pizzaiolo per scelta e per passione?, come lo descrive la guida delle ?Pizzerie d?Italia 2016? del Gambero Rosso, che gli ha appena conferito il suo massimo riconoscimento, i ?tre spicchi?.

Sono tutte premiate con i ?tre spicchi? anche le altre pizzerie della maratona promozionale del Chiaretto: in Campania sono previste le soste da Acqu?e Sale a Sorrento e da 50 Kalò a Napoli, in Toscana all?Apogeo Giovannini di Pietrasanta, in Lombardia all?Enosteria Lipen di Triuggio al Montegrigna by Tric Trac di Legnano, in Umbria all?Urbino dei Laghi Ristorante e Naturalmente Pizza ad Urbino, nel Lazio da In Fucina a Roma, in Sicilia alla Braciera a Palermo, in Abruzzo alla Sorgente di Guardiagrele, nelle Marche da Mamma Rosa ad Ortezzano, in Toscana da ?O Scugnizzo di Arezzo. ?Sono locali condotti da pizzaioli che stanno valorizzando l?immagine di quello straordinario patrimonio italiano che è costituito dalla pizza – dice il presidente del Consorzio del Bardolino, Franco Cristoforetti ? e noi pensiamo che il nostro Chiaretto possa essere un abbinamento ottimale?.

?Ci sono quattro diverse opinioni ? spiega Cristoforetti – quando si tratta di decidere che cosa bere con la pizza. Chi beve birra, chi rigorosamente acqua, chi una bibita gassata e chi invece non rinuncia al vino. Noi crediamo che il Chiaretto, il vino rosato del lago di Garda, stia benissimo con la pizza, perché la sua freschezza agrumata lo rende eclettico, in grado di accompagnare benissimo i vari ingredienti che la creatività del pizzaiolo unisce alla pasta. A partire dal pomodoro o dalla mozzarella, che oltretutto è proprio un matrimonio classico del Chiaretto. I salumi, le alici, i funghi, le verdure, perfino il tartufo nero sono tutti incontri gastronomici perfetti per il Bardolino Chiaretto. Provare per credere?.

Intanto, il Consorzio di tutela ha realizzato un?edizione speciale di Chiaretto in formato magnum per le pizzerie premiate dal Gambero Rosso. Sulla maxi bottiglia è scritto ?Chiaretto Loves Pizza?, il Chiaretto ama la pizza. Tutti i pizzaioli che si sono aggiudicati i ?tre spicchi? del Gambero Rosso, e anche le migliori pizzerie d?asporto vincitrici delle ?tre rotelle?, l?hanno ricevuta durante le premiazioni che si sono svolte a Napoli ed ora sta per essere inviata anche alle pizzerie che hanno ottenuto i ?due spicchi? e le “due rotelle”. ?Ma la nostra attenzione al mondo della pizza ? dice il presidente del Consorzio del Bardolino Chiaretto ? continuerà anche con altre iniziative dedicate ad un settore che rappresenta una punta di eccellenza dello stile di vita italiano?.

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[11/09/2015, 16:51] A Caldaro, per innamorarsi di una Schiava

Il Kalterersee o Lago di Caldaro nella magnifica luce autunnale

Aristide così scriveva in un post del settembre 2009, “A Merano, per innamorarsi di una Schiava“:

“Non fraintendetemi. A casa sua la chiamano Vernatsch. Noi la chiamiamo Schiava dell?Alto Adige. Era il vino ?da battaglia? di quella regione, venduto in tutti gli angoli della regione autonoma, al banco di ogni osteria. Sinonimo per anni di ?vino semplice? e umile. Credo di non offendere nessuno se affermo che non c?era un vino in Alto Adige così integrato con la loro identità. Un vino così tipico, così rurale e rustico, adatto per tutte le occasioni di festa campestre, per accompagnare speck e salumi così come buona parte dei piatti della loro gastronomia.

Così disponibile, la Vernatsch, che col tempo non la voleva più nessuno. E giù coi  prezzi, e giù con la qualità. Ora c?è un ritorno di interesse per questo vino. Ora i produttori, considerata la disponibilità di vigneti sul loro territorio, hanno cominciato a produrla con più attenzione. Ora si trovano addirittura dei cru di Vernatsch, e spesso con viti molto vecchie”.

Ora, immaginate il mio interesse e la curiosità di poter finalmente osservare da vicino dove la Vernatsch viene curata e accudita. L’occasione l’ha fornita una giornata organizzata dalla cantina cooperativa Erste+Neue, con sede a Caldaro (BZ). Il nome un po’ curioso di questa cooperativa risulta da una fusione realizzata nel 1986 tra la ?Erste Kellereigenossenschaft Kaltern? (ovvero la ?Prima Cantina Sociale di Caldaro”, fondata nel 1900) e la ?Neue Kellereigenossenschaft? (o ?Nuova Cantina Sociale?, fondata nel 1925), alle quale poi si aggiungono nel 1991 la cantina sociale Baron Josef di Pauli.

Oggi Erste+Neue conta 400 soci, che conferiscono uve da una superficie di 230 ettari (46% bianco, 54% rosso), tutti nell’area del Kalterersee DOC, contribuendo a una produzione di 1.400.000 bottiglie l’anno. Erste+Neue è il principale produttore di uva Vernatsch nell’Alto Adige, dove questa varietà copre 850 ettari dei 5.395 del vigneto complessivo Sudtirolese, quindi quasi il 16%, mentre il Kalterersee rappresenta il 38% della produzione di Vernatsch con 325 ettari. E proprio sulla Vernatsch, con cui produce Santa Maddalena e Kalterersee, si concentrano le maggiori attenzioni con un progetto di ricerca sperimentale. Il team aziendale guidato da Andrea Carpi, General Manager, con Gerhard Sanin, enologo, e Federico Curtaz, agronomo, ci ha condotto nel vigneto ai piedi della Mendola, l’altura principale che domina tutta l’area del Kalterersee, dove si stanno recuperando e riproducendo vecchie viti di Vernatsch.

?Da alcuni anni – racconta Gerhard Sanin – stiamo osservando la presenza sul territorio di vecchi vigneti caratterizzati da una modesta produzione e grappoli non troppo grandi. Si tratta di piante di 80 e anche 100 anni, che portano a vini con un colore più intenso, una maggiore presenza di tannini e buon bouquet. Si tratta del Kalterersee  delle origini?. Dalla selezione di 70 ceppi con queste caratteristiche Sanin ha realizzato un vigneto con 4000 viti innestate su una tipologia di portainnesto oggi non più utilizzata, in grado di garantire una maggiore longevità.

A partire dal prossimo anno verranno realizzate le micro-vinificazioni per comparare la resa di queste vecchie piante con quelle degli impianti moderni e valutare una selezione massale per la loro riproduzione.

Le sette annate in degustazione

La giornata ha poi trovato il suo climax durante una bella degustazione verticale di ben sette annate (2014-2007) del Leuchtenburg Kalterersee Classico Superiore DOC, l’etichetta di riferimento per la Vernatsch di Erste+Neue. Chi avrebbe mai pensato che fosse possibile un’occasione simile? Un vino – anzi, ricordate? un vinino – che di solito si definisce di pronta beva e si esaurisce nell’arco dell’annata successiva alla vendemmia, raramente lo si lascia evolvere e degustare fino a 8 anni dalla vendemmia (a meno che non ve lo dimentichiate su qualche scaffale della vostra cantina). Ebbene, il non sorprendente risultato di questa degustazione, è che potete tranquillamente “investire” sulla durata della Vernatsch, specialmente quando proviene da vigneti di una certa età (più vecchi sono, meglio è, perché il vitigno è vigoroso, e solo l’età della vigna insieme a una certa conduzione agronomica ne limita la resa potenzialmente eccessiva) e possibilmente da terreni leggeri e permeabili di origine calcarea e porfirica, come sono quelli del Kalterersee.

Mi rimarrà in mente l’annata 2010, annata secca e calda ma poi caratterizzata da un mese di agosto fresco, al punto di limitare al -25% la resa complessiva dei vigneti, uve con gradazioni zuccherine leggermente inferiori e un?acidità leggermente superiore. Una gran bella espressione di delicata frutta rossa con venature balsamiche, forse il campione più tipico del set, ampio e lungo, un po’ carnoso, in definitiva ottimo. Cinque anni sono probabilmente lo stato di maturazione ideale per questo vino (e di chissà quanti altri, se solo i produttori ce li conservassero nelle loro cantine!). E poi, molto bene anche l’annata 2012 e la non scontata 2007, dove il Leuchtenburg si dimostra ancora buonissimo, mantenendo l’eleganza e tutte le altre caratteristiche.

Peccato sia introvabile.

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Come argomento strettamente correlato, segnalo questo post del febbraio 2011: “Charta del Lago di Caldaro, la Schiava liberata“. Qui potete scaricare il file PDF della Charta del Kalterersee.

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[11/05/2015, 07:49] Il vino all?Expo 2015

Si è chiusa l’Expo 2015 di Milano, e con essa anche “Vino – A Taste of Italy”, il Padiglione del Vino realizzato dal Vinitaly.

Aristide – durante tutto il periodo della manifestazione – ha mantenuto un certo “silenzio radio” sulle polemiche, gli eventi, le perplessità e tutto l’ammasso (notevole) di comunicazione (auto-referenziale) generata dai questi 6, lunghi mesi di Expo.

Durante l’unica visita svoltasi lo scorso 2 luglio, ho avuto modo di visitare il Padiglione del Vino. Anziché raccontarvelo, lascio a voi farvi un’idea tramite un breve video che documenta una passeggiata all’interno dell’area dedicata alla degustazione dei vini:

Infine, come “servizio pubblico” ai lettori, provo a sintetizzare i risultati annunciati dagli organizzatori in una sola immagine:


Ecco il comunicato ufficiale rilasciato da Veronafiere, comprensibilmente enfatico nei toni:

Il bilancio di un?esperienza unica del Padiglione VINO ? A Taste of ITALY 

CONOSCENZA, CULTURA, FASCINO:

L?EREDITÁ DEL PRIMO PADIGLIONE DEDICATO AL VINO

NELLA STORIA DELL?ESPOSIZIONE UNIVERSALE SARÁ PORTATA NEL MONDO

 Fortemente voluto dal Ministero delle politiche agricole alimentari e forestali e da Veronafiere-Vinitaly, è stato visitato da più di 2,1 milioni di persone, il 20% provenienti dall?estero, che sono state accolte sia lungo il percorso conoscitivo, sia degustativo da un team preparato e attento che ha contribuito a far vivere un?esperienza che resterà nel bagaglio culturale e di emozioni di tutti i visitatori.

Ieri a Milano, presso l?Unicredit Pavilion, la consegna a Veronafiere-Vinitaly del Premio Class Expo Pavilion Heritage Awards per il migliore Padiglione di un Unico Prodotto Alimentare.

 Verona, 31 Ottobre 2015 –  L?obiettivo del Padiglione VINO A Taste of ITALY era quello di affascinare, coinvolgere, far portare con sé un?emozione, un ricordo ed una suggestione legate alla conoscenza della cultura del vino italiano, dei territori nei quali viene prodotto, delle tradizioni di un paese che un tempo si chiamava Enotria, terra delle viti, del vino.

«Al termine di Expo possiamo dire di aver vinto la sfida ? sottolinea il Ministro delle politiche agricole alimentari e forestali, Maurizio Martina -. Siamo la patria del Vino, con oltre 500 vitigni coltivati e con il primato di produzione riconquistato quest’anno. Con il Padiglione del Vino abbiamo mostrato al mondo la forza di questo settore, fatta di passione, storia e di una fortissima spinta all’innovazione. Un successo reso possibile da chi ha lavorato ogni giorno in questi sei mesi per rappresentare al meglio l’esperienza vitivinicola nazionale».

«Un grande lavoro di squadra, un impegno gestito in tempi strettissimi dall?ideazione alla realizzazione sino alla gestione durante i sei mesi di Expo che solo un organizzatore fieristico di grande esperienza e di specifica competenza nel settore vinicolo poteva affrontare con successo ? dice il Presidente di Veronafiere, Maurizio Danese ?. L?Expo non finisce oggi per noi. Il Padiglione è stato, grazie anche alle numerose delegazioni istituzionali e commerciali presenti, sia italiane che straniere, una straordinaria occasione di relazioni per la Fiera di Verona che può metterle a sistema a favore della propria attività, delle aziende e associazioni di categoria dei settori nei quali opera».

«L?esperienza del Padiglione VINO A Taste of ITALY prosegue ? specifica il Direttore GeneraleGiovanni Mantovani ?. A partire dal 50° Vinitaly, in programma a Verona dal 10 al 13 aprile prossimi, inizierà un percorso lungo il quale porteremo la conoscenza, la cultura ed il fascino del vino italiano e dei suoi territori, che attraverso di esso abbiamo raccontato, direttamente all?attenzione di altri paesi interessati dalle iniziative del Vinitaly International o che ci faranno richiesta per eventi legati alla promozione del made in Italy».

Fortemente voluto dal Ministero delle politiche agricole alimentari e forestali e da Veronafiere-Vinitaly, il Padiglione VINO ? A Taste of ITALY, è stato visitato da 2,1 milioni di persone, il 20% provenienti dall?estero, che sono state accolte sia lungo il percorso conoscitivo, sia degustativo nella Biblioteca del Vino ? Enoteca del Futuro da un team preparato e attento che ha contribuito a far vivere un?esperienza che resterà nel bagaglio culturale e di emozioni di tutti i visitatori.

Più di 3600 le etichette proposte per 150 mila bottiglie e circa 800 mila degustazioni tra Enoteca del Futuro ? Biblioteca del Vino, ?Vino is Aperitivo?, eventi, seminari, workshop, wine tasting e visite di delegazioni internazionali e della stampa. Sono state 2000 le aziende che hanno presentato i loro vini e più di 500 gli eventi e i convegni promossi nelle Sale Convivium e Symposium.

Autorevoli partner del Padiglione VINO – A Taste of ITALY sono stati il Comitato Scientifico, presieduto da Riccardo Cotarella, con le iniziative ?Viaggio nell?Italia del Vino?, Gambero Rosso con i Tre Bicchieri, Civiltà del Bere con ?Italian Wine is More?, Club Papillon con la ?Giostra dei Wine Bar?, Cronache di Gusto con ?La bellezza del vino? e ?I vini bussola?, Doctor Wine di Daniele Cernilli con ?Il giro d?Italia in 80 vini? e le degustazioni organizzate con AIS e ONAV.

Un successo sottolineato anche dal riconoscimento ricevuto ieri a Milano presso l?Unicredit Pavilion Premio Class Expo Pavilion Heritage Awards per il migliore Padiglione di un Unico Prodotto Alimentare.

A ritirare il Premio il Presidente di Veronafiere, Maurizio Danese, eletto il 27 ottobre scorso, il Presidente uscente, Ettore Riello, che è stato ringraziato per il grande lavoro svolto, anche in vista dell?Expo, il Direttore Generale, Giovanni Mantovani, l?architetto Italo Rota, che ha curato l?allestimento del Padiglione e Riccardo Cotarella, presidente del Comitato scientifico.

Class Expo Pavilion Heritage Awards

I Class Expo Pavilion Heritage Awards sono stati dedicati ai padiglioni e ai cluster che meglio hanno saputo interpretare e comunicare il tema dell?esposizione universale, ?Nutrire il Pianeta, Energia per la Vita?, lasciando così la migliore eredità, in termini di impatto, interesse, cambiamento delle abitudini di consumo e rispetto per quanto il pianeta produce.

Gli Awards sono stati ideati e organizzati da Class Editori, insieme con Laureate International Universities, il network di 80 università in 29 Paesi cui fanno capo, a Milano, Domus Academy e NABA (Nuova Accademia di Belle Arti Milano). Advisor scientifici, l?Associazione mondiale degli Agronomi (WWA) e il Consiglio dell?Ordine nazionale dei dottori agronomi e dei dottori forestali. IBM ha supportato l?iniziativa come Official Sponsor.

Di primissimo piano la giuria internazionale che ha assegnato i riconoscimenti, dopo aver valutato anche il lavoro di un?equipe di studenti di NABA e Domus frutto di un?accurata ricerca e confronto nel corso dei sei mesi di Expo 2015: Letizia Moratti, Romano Prodi, il Cardinale Tagle, Shenggen Fan, Maria Cruz Alvarez ed il Premio Nobel Eric Maskin.

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L’immagine dell’infografica è tratta dal sito La Provincia del Sulcis Iglesiente.

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